Op het ogenblik dat u deze Sport Magazine ter hand neemt, zal al duidelijk zijn of Kim Clijsters en Justine Henin al dan niet zijn doorgestoten naar de kwartfinales van het vrouwentoernooi in Wimbledon. Wel staat vast dat onze twee jonge talenten in de eerste week op en rond de courts van de All England Lawn Tennis & Croquet Club al het goede bevestigden dat ze ook op het Grand Slamtoernooi van Parijs en op het voorbereidingstoernooi van het Nederlandse Rosmalen hadden laten zien.
...

Op het ogenblik dat u deze Sport Magazine ter hand neemt, zal al duidelijk zijn of Kim Clijsters en Justine Henin al dan niet zijn doorgestoten naar de kwartfinales van het vrouwentoernooi in Wimbledon. Wel staat vast dat onze twee jonge talenten in de eerste week op en rond de courts van de All England Lawn Tennis & Croquet Club al het goede bevestigden dat ze ook op het Grand Slamtoernooi van Parijs en op het voorbereidingstoernooi van het Nederlandse Rosmalen hadden laten zien. Henin ging sterk van start door de de Française Sarah Pitkowski met 6-0 en 6-1 bijna letterlijk van de baan te vegen. "Het liep makkelijker dan verwacht", zei de vastberaden Waalse na afloop. "Want ik had niet echt de tijd gehad om me voor te bereiden op het spelen op dit soort ondergrond. Bovendien was ik op mijn hoede omdat mijn tegenspeelster niets te verliezen had. In die omstandigheden heb je altijd speelsters die in de eerste ronde boven zichzelf uitstijgen. Kijk maar naar wat Martina Hingis is overkomen. Ze mag dan nog gehinderd zijn geweest door een blessure, haar onmiddellijke uitschakeling is toch een verrassing van formaat." Maar de winst die ze in Rosmalen in de finale behaalde tegen Clijsters, had Henin duidelijk veel vertrouwen gegeven. Dat had ze ook nodig, want in de tweede partij tegen de Nederlandse grasspecialiste Kristie Boogert - die tussen 1994 en 1996 op Wimbledon drie keer op rij de derde ronde had bereikt - moest ze op al haar ervaring en talent een beroep doen om het laken naar zich toe te trekken. De Nederlandse won de eerste set met 7-5, en stond in de tweede met 4-1 en 30-40 voor, vooral dankzij haar krachtige service en haar sterk volleyspel. Dat Henin uiteindelijk toch nog het het pleit in haar voordeel wist te keren, schreef ze toe aan het feit dat ze vooral niet in paniek was geslagen. "Ik speelde zeker niet goed, wellicht omdat ik slecht had geslapen. Maar ik bleef rustig en kon zo toch nog de scheve situatie recht trekken." Dat leverde haar in de derde wedstrijd een duel top tegen Lisa Raymond, vorig jaar kwartfinaliste in Londen. Tegen deze Amerikaanse presteerde de speelster uit Rochefort wel beter dan tegen Boogert, maar het bleef allemaal erg onregelmatig. Ze wisselde zeer sterke momenten af met minder goede. Volgens haar coach Carlos Rodriguez liet Henin vooral tactisch enkele steken vallen, door niet meer met haar gevreesde slice backhand uit te pakken. Maar uiteindelijk kwam de achtste finale tegen de Duitse Anke Huber nooit in het gedrang. Ondertussen leek Kim Clijsters ook in Londen niet echt onder de indruk van de omstandigheden. Zonder een set prijs te geven, pakte ook zij relatief makkelijk een plaats in de achtste finales. De Limburgse - die samen met haar familie en de familie van haar vriendje Lleyton Hewitt in een huis op vijf minuten van de club logeert - maakte met 6-0 en 6-2 brandhout van haar tegenstandster in de eerste ronde, en trof toen de Canadese Maureen Drake. Die kwam er ondanks haar ervaring - ze is prof sinds 1991 - evenmin aan te pas. Het werd 6-3 en 6-1. "Ik dacht haar te moeten duchten omdat ze snel kan spelen", zei Clijsters na afloop. "Maar ik moet toegeven dat de loting me behoorlijk meezat", gaf ze ook blijk van realisme. Ze blijft ook na de hele heisa die het bereiken van de finale op Roland Garros veroorzaakte met haar beide voeten op de grond. In de derde ronde had Kim aan de Spaanse gravelspeelster Angeles Montolio wel een kwaaiere klant dan verwacht, want vooral in de eerste set kwam ze niet in haar spel. "De wind speelde me parten", aldus Clijsters. "Maar eens ik doorhad hoe ik daarmee moest rekening houden, waren er geen problemen meer." De dochter van Lei, om wie al zoveel te doen was, houdt dus op een simpele manier de druk van zich af.