Basisspeler tegen San Mauro en Melbourne City, ingevallen tegen Tottenham, South China en West Ham, op de bank tegen Espanyol Barcelona. U leest de persoonlijke balans van Luca Marrone bij Juventus afgelopen zomer. Inderdaad, de man die nu mee het middenveld bevolkt bij Zulte Waregem maakte de hele voorbereiding mee bij de Italiaanse landskampioen. Het duidt erop dat ze bij de Oude Dame, ondanks de vele uitleenbeurten, nog altijd rekening houden met een van de talentvolste spelers die het opleidingscentrum de laatste jaren voortbracht.
...

Basisspeler tegen San Mauro en Melbourne City, ingevallen tegen Tottenham, South China en West Ham, op de bank tegen Espanyol Barcelona. U leest de persoonlijke balans van Luca Marrone bij Juventus afgelopen zomer. Inderdaad, de man die nu mee het middenveld bevolkt bij Zulte Waregem maakte de hele voorbereiding mee bij de Italiaanse landskampioen. Het duidt erop dat ze bij de Oude Dame, ondanks de vele uitleenbeurten, nog altijd rekening houden met een van de talentvolste spelers die het opleidingscentrum de laatste jaren voortbracht. De Ivoriaan Abdoulaye Bamba, die dezelfde leerschool kende als Marrone, getuigt. 'Ik kwam bij Juventus terecht op mijn tiende, Luca speelde er al een aantal jaren. Hij was en is nog altijd een heel bescheiden jongen, timide zelfs. Hij laat liever zijn voeten spreken.' Samen doorlopen ze alle jeugdcategorieën tot en met de Campionato Primavera, de laatste opstap naar het eerste elftal. 'Onze generatie, de generatie van '90, is een van de meest getalenteerde in de recente geschiedenis van de club', vervolgt Bamba, die de afgelopen zes jaar voor het Franse Dijon voetbalde. 'Onder meer Ciro Immobile maakte er deel van uit. We hebben veel gewonnen en moesten zelfs spelen in een hogere categorie, tegen jongens die geboren waren in '88 en '89. ' Op de erelijst van de gouden Juventusgeneratie staat onder meer tweemaal eindwinst in het prestigieuze jeugdtoernooi van Viareggio. In 2009 en 2010 halen de U20 bianconeri het respectievelijk met 4-1 van Sampdoria en 4-2 van Empoli, telkens met Marrone centraal op het middenveld. Diens prestaties blijven niet onopgemerkt, ook niet bij clubicoon Ciro Ferrara, bij Juventus eerst hoofd jeugdopleidingen en in de lente van 2009 aangesteld als coach van het eerste elftal. 'Samen met zijn staf kwam hij geregeld naar onze wedstrijden om te kijken wie een stap hogerop kon zetten', vertelt Bamba. 'Luca behoorde tot onze beste spelers. Hij was een van de Italiaanse jongeren die konden ontploffen. Juventus had er dus alle baat bij om hem in de watten te leggen.' Vanaf de zomer van 2009 mag Marrone meetrainen met de grote jongens in het gezelschap van Gianluigi Buffon, David Trezeguet en andere Alessandro Del Piero's. Meer nog, op de eerste speeldag maakt hij meteen zijn debuut in de hoofdmacht wanneer hij de Portugees Tiago mag komen vervangen. Amper twee minuten later pakt hij al geel. Het jonge kereltje heeft karakter, maar is nog niet rijp voor het eerste elftal. De volgende weken mag hij blijven trainen met de A-kern, maar in het weekend speelt hij wedstrijden met zijn leeftijdsgenoten. Een jaar later volgt een keerpunt in zijn carrière wanneer hij wordt uitgeleend aan Siena, een ploeg uit de Serie B. Aan het roer staat ene Antonio Conte en met Marrone in het team promoveert Siena onmiddellijk naar de hoogste afdeling. De huidige coach van Chelsea is zodanig onder de indruk van Marrone dat hij de middenvelder meeneemt wanneer hij in de zomer van 2011 trainer wordt van la Vecchia Signora. 'Luca is een 6 of een 8. Geschoold door Juventus is hij fysiek sterk, defensief stevig en tactisch onderlegd', zegt Abdoulaye Bamba, 'maar hij heeft ook de techniek om het spel te maken.' In het eerste seizoen onder Conte pakken de bianconeri de landstitel zonder competitienederlaag. Marrone komt niet veel aan spelen toe, maar wanneer hij mag aantreden, doet hij dat in stijl. In de heenronde zet hij met een knappe pass Emanuele Giaccherini op weg naar een doelpunt tegen Atalanta Bergamo. In de terugronde scoort hij, ook al tegen Atalanta, zijn eerste competitiedoelpunt. Die goal op de laatste speeldag wordt wel volledig overschaduwd, want de legendarische Alessandro Del Piero neemt op hetzelfde moment afscheid van 'zijn'Juventus. Niet erg, want het seizoen nadien (2011/12) bevestigt Marrone. Hij speelt 15 wedstrijden voor Juventus en staat 13 keer aan de aftrap. Hij bewijst vooral dat hij nog een pijl op zijn boog heeft. Marrone toont immers dat hij ook centraal achterin zijn mannetje staat. 'Ik was de eerste vervanger van Leonardo Bonucci', liet hij enkele maanden geleden optekenen in La Gazzetta dello Sport. 'Ik paste mijn speelstijl niet aan, ik speelde gewoon enkele meters meer naar achteren, maar ik voel me toch nog altijd middenvelder.' Hoewel de jonge Juventusspeler sceptisch is, is zijn omschakeling tot verdediger een geslaagd experiment. Hij ontpopt zich tegelijkertijd tot een van de steunpilaren van de nationale U21, waarvan hij de aanvoerdersband draagt tijdens het EK in 2013. Zijn palmares vult hij ondertussen met een tweede scudetto. Iedereen voorspelt hem een toekomst à la Bonucci of Andrea Pirlo. Tot alles begint te wankelen drie jaar geleden. Juventus neemt een aankoopoptie op de jonge vleugelaanvaller Domenico Berardi van Sassuolo en gebruikt Marrone als pasmunt. De centrale middenvelder/verdediger is een vaste waarde bij de promovendus, maar zijn progressie valt stil. Tot overmaat van ramp mist hij geblesseerd het seizoenseinde. Hij keert terug naar Turijn, maar vooral als gevolg van blessureleed speelt hij in het seizoen 2014/15 geen enkele wedstrijd. Andermaal wordt Marrone uitgeleend, eerst aan Carpi, nadien aan Hellas Verona, gecoacht door Luigi Delneri. 'Ik kende hem van toen ik Juventus leidde in het seizoen 2010/11. Hij maakte de voorbereidingsstage mee alvorens hij naar Siena vertrok. Ik zag hoe hij mentaal fragiel geworden was na al die uitleenbeurten.' Dat neemt niet weg dat Delneri gelooft in Marrone's kwaliteiten. 'Hij is heel sterk in de duels en ook zijn positiespel is uitstekend. Ik vergelijk hem met Daniele De Rossi, die ook van achteruit kan voetballen en met de bal aan de voet of met een lange bal voor de omschakeling kan zorgen.' In zijn tweede wedstrijd voor Verona is Marrone meteen goed voor drie assists bij stilstaande fases. 'Ik heb Del Piero en Pirlo altijd goed in de gaten gehouden op training. Alleen al door naar die mannen te kijken, kan je veel leren', zei de speler daarover in La Gazzetta dello Sport. 'Ik speel graag voor de defensie op een middenveld met drie man, of zelfs met twee, waarbij ik meer vrijheid krijg om naar voren te gaan. Zonder bal mee oprukken en gevaarlijk zijn voor doel is een van mijn kwaliteiten, maar ik moet dat nog meer tonen.' Verona is een vogel voor de kat en de degradatie is onafwendbaar, maar Marrone kan gedurende zes maanden eindelijk weer continuïteit opbouwen. 'Dat is wat hij nodig heeft', bevestigt Delneri. 'Luca is een serieuze jongen die alles in zich heeft om te slagen.' Palermo, Empoli, Málaga en Leganés waren geïnteresseerd om hem in te lijven, maar het werd noch de Serie A noch de Liga, wél de Jupiler Pro League. 'Luca heeft er goed aan gedaan om deze kans niet te laten schieten', besluit zijn vriend Abdoulaye Bamba. 'Hij heeft nog een contract voor drie jaar bij Juventus. Tijd genoeg dus om zijn carrière te herlanceren, naar Turijn terug te keren en er een basisplaats af te dwingen. Daar heeft hij alleszins de kwaliteiten voor.' DOOR VALENTIN PAULUZZI - FOTO ZULTE WAREGEM - ANNICK VANDERSCHELDEN'Ik vergelijk hem met Daniele De Rossi, die ook van achteruit kan voetballen.' - LUIGI DELNERI