Al weken zijn ze bezig, de supporters van Waasland-Beveren, met de voorbereidingen van deze zeer geladen derby. Wat ze hebben voorbereid, moet geheim blijven, zegt Wim Van Goethem, voorzitter van de supportersfederatie, maar dat ze wat hebben voorbereid, is een feit. "Lokeren is voor ons dé rivaal." Vrijdag hoopte hij nog dat de druk er voor de spelers af zou zijn, dat de redding al een feit was. Niet dus. Goed, dan moet het zondagnamiddag maar gebeuren. Mét druk, maar ook mét de steun van het publiek. De loketten zullen gesloten blijven, de voorbije weken vlogen de tickets de deur uit. Aan sfeer zal het zondag zeker niet ontbreken.
...

Al weken zijn ze bezig, de supporters van Waasland-Beveren, met de voorbereidingen van deze zeer geladen derby. Wat ze hebben voorbereid, moet geheim blijven, zegt Wim Van Goethem, voorzitter van de supportersfederatie, maar dat ze wat hebben voorbereid, is een feit. "Lokeren is voor ons dé rivaal." Vrijdag hoopte hij nog dat de druk er voor de spelers af zou zijn, dat de redding al een feit was. Niet dus. Goed, dan moet het zondagnamiddag maar gebeuren. Mét druk, maar ook mét de steun van het publiek. De loketten zullen gesloten blijven, de voorbije weken vlogen de tickets de deur uit. Aan sfeer zal het zondag zeker niet ontbreken. Van Goethem: "Toen we een paar weken geleden over deze match begonnen, hoopten we zeker te zijn van het behoud. We vermoedden dat Lokeren in strijd zou zijn voor plaats zes en in ons hoofd leefde: dat gaan we hen nu eens afpakken, zie! Maar nu hopen we dat we dit overleven en in korte tijd drie keer tegen Lokeren mogen spelen. Dat zou betekenen dat we ons plaatsen voor play-off 2. Oef." Hij lacht er eens mee. Een grijze club is het niet. Het is de laatste jaren altijd wel iets met Waasland-Beveren. Of het was strijden voor de promotie naar eerste klasse, of het was vechten tot het einde, om erin te blijven. Van Goethem: "Ik denk dat elke supporter smacht naar een rustigseizoen. Omdat dat er nog niet heeft ingezeten, leeft er bij de fans veel kritiek. Ik zit niet op fora, maar ik hoor die wel. Nochtans, aan enthousiasme voor de club is er geen gebrek. Gent kwam tien dagen geleden naar de Freethiel met slechts 317 fans. Wij waren in Gent met 460 supporters. Er is betrokkenheid, met dank aan Guido Brepoels." Veel succes haalde de Limburger nog niet. Sinds hij kort na Nieuwjaar aan het hoofd van de ploeg kwam, werd er maar één keer gewonnen: thuis tegen Kortrijk. Gelijke spelen tegen Lierse en KV Mechelen leverden een 5 op 24 op. Dat is niet veel beter dan Mouscron-Péruwelz (3 op 24) of Cercle Brugge (4 op 24) sinds Nieuwjaar. Van Goethem: "Brepoels bracht wel enthousiasme en mentaliteit. Dat wilden we zien." Van Goethem heeft geen behoefte om zelf kritiek te uiten: "Er is een verschil tussen zien dat de dingen fout lopen en weten waarom het zo is. Financieel heeft de club het moeilijk, en dat merk je. Ik constateer net als iedereen een probleem van stabiliteit. Elk jaar is het een komen en gaan van spelers. Maar ik kom geregeld op het secretariaat en hoor daar ook dingen over looneisen of eisen van spelersmakelaars. Dan moet Waasland-Beveren afhaken. Zo'n David Hubert, die van Gent komt, is gehuurd. Die jongen definitief overnemen is voor onze club gewoon heel moeilijk." In een communiqué, dat vrijdagavond werd verspreid, geeft de club dat toe. Daarin wordt verwezen naar de moeilijke financiële toestand: in het vorige boekjaar werd een verlies van 2,5 miljoen euro genoteerd, en het eigen vermogen zit een eind onder nul. Operatie sanering werd in april 2014 ingezet, maar in het kader van de strengere licentievoorwaarden moest voor komend seizoen een borg worden gevonden voor 1,7 miljoen euro. Via aandeelhouders, sympathisanten en bestuursleden vond de club een borg voor 900.000 euro. Voor de resterende 800.000 euro wil de gemeente zelf vijftig procent borg staan. Bedrijven deden dat bij de gemeente voor de resterende vijftig procent. Voor alle duidelijkheid: het gaat om borgen, om de licentie te krijgen. Het eigenlijke geld moet uit sanering en exploitatie komen. Van Goethem maakt zich dan ook weinig illusies: net als vorig seizoen, toen DaliborVeselinovic vertrok, zal Waasland-Beveren komende zomer zijn topschutter, co-Gouden Stier Renaud Emond, moeten verkopen. "Ik hoop dat hij blijft, maar wie zijn wij om zijn carrière tegen te houden? Het is het lot van onze ploeg, wij hebben nu eenmaal geen Lambrecht of Coucke." "En hoe komt het dat we zo iemand niet hebben?", vraagt Michel Van Den Brande zich af. Zaakvoerder van Kontrimo, sponsor van de club, en stilaan een BV, dankzij zijn deelname aan The Sky is the Limit. Nog niet zo bekend als zijn gast zaterdag in Oostende, Jean-Marie Pfaff, met wie velen op de foto wilden. Maar ook Michel had zijn fans en mocht poseren. Van Den Brande zal de nieuwe Coucke niet zijn. "Daar heb ik het geld niet voor. Ik steun de club, met sponsoring, boarding en acht seats, maar daar houdt het op. Mijn bedrijf vraagt nog veel investeringen. Maar ik snap niet dat ze mensen als Jo Van Moer of Fernand Huts niet meer aan boord kunnen krijgen. Dat zijn de grote mannen op Linkeroever. Jean-Marie Pfaff staat te trappelen om voor de club te werken. Hij wil direct beginnen aan een zoektocht naar sponsors. Die man wordt overal op handen gedragen, alleen niet in Beveren. Dat moeten ze me bij de volgende besprekingen van mijn sponsoring toch eens uitleggen." Van Den Brande rolde in het voetbal via Red Star Waasland. "Toen ze verhuisden naar Beveren juichte ik dat toe. In Sint-Niklaas was er minder mogelijk. Maar je moet stilaan concluderen dat het geen succes is. Weinig stabiliteit, financiële zorgen. Juist daarom: waarom niet in zee gaan met Jean-Marie? Zo'n naam..." "Frustrerend, zo zou ik het noemen", zegt Begijn Le Bleu, comedian en een van de acteurs uit Foute Vrienden op 2BE. Vanwege zijn optredens heeft hij te weinig tijd om wedstrijden live te zien, maar als hij in de auto het resultaat van Waasland-Beveren hoort, is hij toch altijd even stil. "Het ergste vond ik de wedstrijd op Standard. In de slotfase 1-2 voor en nog verloren. Toen heb ik toch even op mijn stuur gebonkt." Hij noemt zich te weinig kenner voor een sportieve analyse. Wel een trouwe supporter, nog uit de tijd van de glorieperiode, toen iedereen nog bang was om naar de Freethiel te komen. Le Bleu: "De tijd van de dokwerkers, toen de ploeg voor onverzettelijkheid stond. Nu constateer ik vooral dat het wel altijd spannend is. Echt rammel kregen ze de laatste weken nooit meer." Daar klampen ze zich dan maar aan vast. Of hij als comedian weleens grapjes maakt over zijn favoriete club? Le Bleu: "Ik heb het weleens overwogen, toen de fusie met Lokeren een item was. Maar ik treed vaak op in Nederland. Toch haal ik soms wel wat inspiratie uit het voetbal. Zoals laatst, die thuiswedstrijd tegen Gent. Vlak voor de aftrap een schlagerzanger die optreedt, vergezeld door wat Braziliaans uitziende danseressen. Geweldig!" DOOR PETER T'KINT"Jean-Marie Pfaff staat te trappelen om voor de club te werken. Die man wordt overal op handen gedragen, alleen niet in Beveren." Michel Van Den Brande