Toen de delegatie van KV Mechelen precies dertig jaar geleden op het vliegveld van Minsk arriveerde, trad een van de vele logge Sovjetapparaten in werking: het tergend traag controleren van paspoorten en visa, maar vooral het grondig inspecteren van de 745 kilo voedsel, waaronder 300 liter water, die naar Minsk was mee getransporteerd. De drie meegereisde koks van een restaurant in Hemiksem kregen bijna een beroerte toen de geüniformeerde lieden in hun ijver om alles te o...

Toen de delegatie van KV Mechelen precies dertig jaar geleden op het vliegveld van Minsk arriveerde, trad een van de vele logge Sovjetapparaten in werking: het tergend traag controleren van paspoorten en visa, maar vooral het grondig inspecteren van de 745 kilo voedsel, waaronder 300 liter water, die naar Minsk was mee getransporteerd. De drie meegereisde koks van een restaurant in Hemiksem kregen bijna een beroerte toen de geüniformeerde lieden in hun ijver om alles te onderzoeken op een gegeven moment zelfs sinaasappelen doorsneden. En de anders altijd bezadigde manager Paul Courant steigerde toen dezelfde heren een als geschenk meegebrachte doos pralines openden. Het was de intro van een bizarre Europese trip. Maar KV Mechelen liet zich niet uit zijn evenwicht brengen. Toen de spelers vreesden voor een schaatspartij nadat ze het met grote ijslagen bedekte veld kort na aankomst voor het eerst betraden, zei de in alle omstandigheden rust uitstralende trainer Aad de Mos dat niemand zich ergens zorgen over hoefde te maken en dat er 's avonds in het hotel best een kaartje kon gelegd worden. De Mos kende de tegenstander, talentscout Rik Snyers en assistent-manager Geert Lermyte waren drie dagen vooraf al naar Wit-Rusland gestuurd om Dynamo Minsk nog eens te analyseren en de laatste obstakels uit de weg te ruimen. Die drang naar organisatorische perfectie - in de bagagekoffer zaten naast een ontelbaar aantal schoenen zelfs stapels wc-papier - vormde naast de eendrachtige sfeer het fundament waarop KV Mechelen zijn imposante successenreeks bouwde. KV gold doen als lichtend voorbeeld voor vele andere verenigingen. Alleen het traditionele persdiner kende de avond voor de wedstrijd een ongebruikelijk verloop. Na het voorgerecht pleegde voorzitter John Cordier dan samen met de andere bestuursleden op te staan om het clublied te zingen. Ze oogden als een bende scouts die op stap waren. De wedstrijd in Minsk zou uiteindelijk geen probleem voor KV Mechelen vormen. Het vroor dat het kraakte, er werd gebibberd, voor de match werd er sneeuw geruimd. KV Mechelen speelde 1-1 gelijk. Voldoende om zich te plaatsen voor de halve finale na de 1-0-winst in de thuiswedstrijd. Anderhalve maand later, nadat in de halve finale nog Atalanta Bergamo werd uitgeschakeld, pakte KV Mechelen dan in Straatsburg de Europacup voor Bekerwinnaars na een 1-0-zege tegen Ajax.