Zijn mislukte transfer naar Club Brugge van vorig seizoen bleef zo lang door het hoofd van Jean Butez flitsen dat we schrik kregen dat hij het niet te boven zou komen. Maar Butez trok in de maanden voor het uitbreken van het coronavirus alle registers open en claimde daarmee zijn plaats bij een Belgische topclub. Een tijdlang stond hij in de belangstelling van Anderlecht, maar daar was hij blijkbaar geen absolute prioriteit. Antwerp ging wel voluit voor de 25-jarige Fransman om het vertrek van Sinan Bolat op te vangen, die zich volgens het bestuur te gulzig had opgesteld tijdens de contractonderhandelingen. En nu wil de voormalige goalie van Lille OSC aantonen dat Antwerp een goede zaak deed door hem een plaats tussen de palen aan te bieden.
...

Zijn mislukte transfer naar Club Brugge van vorig seizoen bleef zo lang door het hoofd van Jean Butez flitsen dat we schrik kregen dat hij het niet te boven zou komen. Maar Butez trok in de maanden voor het uitbreken van het coronavirus alle registers open en claimde daarmee zijn plaats bij een Belgische topclub. Een tijdlang stond hij in de belangstelling van Anderlecht, maar daar was hij blijkbaar geen absolute prioriteit. Antwerp ging wel voluit voor de 25-jarige Fransman om het vertrek van Sinan Bolat op te vangen, die zich volgens het bestuur te gulzig had opgesteld tijdens de contractonderhandelingen. En nu wil de voormalige goalie van Lille OSC aantonen dat Antwerp een goede zaak deed door hem een plaats tussen de palen aan te bieden. Twaalf maanden geleden werd je bij Club Brugge in laatste instantie gepasseerd door Simon Mignolet. Je hebt nu je plaats te pakken bij een ambitieuze club in de Jupiler League. Kan je uitleggen waarom je voor Antwerp gekozen hebt? JEAN BUTEZ: 'De interesse van Antwerp was heel concreet en dat was minder het geval bij de andere ploegen. Vorig seizoen waren ze al geïnteresseerd en met het vertrek van Bolat kwam er een plaats vrij als eerste doelman. Ten slotte kreeg ik vanuit het bestuur ook het gevoel dat ze op mij rekenen voor de lange termijn. Bij Anderlecht, dat ook informeerde, zou ik meer moeite gehad hebben om in een kort tijdsbestek een plaats als titularis af te dwingen. Terwijl ik op mijn 25ste op het punt ben gekomen dat ik elke match wil spelen. Voor mij was het dus logisch om mijn krabbel te zetten bij Antwerp.'Het lijkt alsof jouw status als nummer één al verworven is. Nochtans heb je met Davor Matijas, die in de bekerfinale zijn kans kreeg van Ivan Leko, en Alireza Beiranvand twee stevige concurrenten. Het wordt toch een serieuze uitdaging om jouw twee collega's van een basisstek te houden? BUTEZ: 'Toen ik bij Moeskroen aankwam, had ik Olivier Werner en Logan Bailly tegenover mij... Ik herinner mij nog een oefenwedstrijd tegen Auxerre in Le Touquet. Ik geraakte toen aan de praat met Jérémie Janot, destijds keeperstrainer bij l'AJA, en ik vertelde hem dat ik ongerust was omdat de club net Bailly had gehaald. Het gesprek verliep heel gemoedelijk, maar Janot deed mij beseffen dat er aan het begin van het seizoen nooit een nummer een of nummer twee is. Op het einde van de rit is er wel een titularis en een verliezer. En hij voegde er aan toe dat alle kaarten opnieuw worden geschud na elke match.' Heb je de gelegenheid gehad om met de trainer een gelijkaardig gesprek te voeren? BUTEZ: 'Ik heb een korte babbel gehad met onze keeperstrainer Vedran Runje. Hij is mij ook komen opzoeken om te zeggen dat ik met de komst van Beiranvand extra concurrentie zou krijgen. Tot nu toe werd er geen hiërarchie vastgelegd. Om te vermijden dat we ons zouden settelen in onze comfortzone, vermoed ik. ( het interview werd afgenomen voor de eerste speeldag van de competitie, nvdr) Ik moet elke dag op training bewijzen dat ik mijn plaats verdien. Ik ken mijn kwaliteiten en ik heb al ervaring opgedaan in deze competitie. En ik weet dat ik het niveau heb om hier als winnaar uit te komen.' Een van je eerste opdrachten zal zijn om een doelman van het kaliber Bolat te doen vergeten. Met zijn kenmerkende stijl kon hij als geen ander het Antwerpse publiek bespelen. Mogen we zeggen dat er op inhoudelijk vlak geen keeper is waarmee je nog minder raakvlakken hebt dan Bolat? BUTEZ: 'Ik ben niet de tegenpool van Bolat, maar het is duidelijk dat we over andere eigenschappen beschikken. Elke keeper heeft zijn eigen stijl. Maar los daarvan is een goede doelman vooral een doelman die zich niet moet omdraaien. Vedran legt er vaak de nadruk op dat je als doelman maar een doel hebt: geen goal incasseren. En de manier waarop maakt helemaal niet uit. Je mag geen fouten maken en je moet punten pakken voor de ploeg. Daar was Sinan goed in. Ik zou blij zijn mocht ik mij zo geliefd kunnen maken als Sinan, maar het is geen doel op zich. Ik zou het als volgt samenvatten: een doelman moet niet op het voorplan willen treden of de show willen verzorgen. Elke doelman kan uiteraard een invloed hebben op het spel door zijn manier van communiceren, zijn vermogen om te anticiperen en de precisie waarmee hij de bal weer in het spel brengt.' Jouw voorbereiding werd verstoord door de heisa rond het al dan niet opstellen van nieuwe spelers tijdens de bekerfinale. Daarnaast kwam je ook weinig aan bod in de oefenwedstrijden. Is dat geen handicap als je moet wennen aan een nieuwe verdediging? BUTEZ: 'De oefenwedstrijden dienden als voorbereiding op de bekerfinale. Aangezien ik sowieso niet speelgerechtigd was voor die wedstrijd, heb ik dus weinig gespeeld. Maar ik heb toch een band kunnen opbouwen met een aantal spelers. Met Dylan Batubinsika klikt het bijzonder goed. Hij is een Parisien die een opleiding kreeg waar er op een speelse manier gevoetbal werd. Te vergelijken met wat ik bij Lille OSC heb meegemaakt. We begrijpen elkaar: hij weet dat hij de bal mag terugspelen en dat ik op mijn gemak ben bij het uitvoetballen.' Het is als doelman wellicht een hele opgave om het vertrouwen te krijgen van de ploegmaaats op het vlak van meevoetballen? Hoe overtuig je hen dat ze geen risico nemen door jou in te schakelen bij de opbouw? BUTEZ: 'Het vertrouwen verkrijg je op training en vooral tijdens de wedstrijden. Je bouwt als doelman krediet op als je mooie dingen laat zien. En dat geldt ook andersom. Maar ik zal het een speler nooit kwalijk nemen mocht hij mij overslaan. Veel mensen gaan er van uit - soms ten onrechte - dat het niets opbrengt om een bal achteruit te spelen. Als een teamgenoot beslist om de bal vooruit te spelen, dan is dat in principe een goed teken. Ja, toch? Af en toe sta ik wel te zeuren omdat ik niet meer ballen krijg. Terwijl ik vanuit mijn positie, met een pass, een netelige situatie kan omzeilen. Dankzij onze gunstige positie op het veld merken wij als doelman zaken op die anderen niet zien.' In het verleden heeft Ivan Leko zelden kunnen werken met een doelman die uitblonk in het uitvoetballen. Denk maar aan Ethan Horvath, Karlo Letica, Vladimir Gaboelov, Ludovic Butelle, Guillaume Hubert, Sébastien Bruzzese en zelfs jongens als Lucas Pirard en Logan Bailly. Heeft Leko jou in een gesprek duidelijk gemaakt welke rol de doelman moet innemen bij de opbouw van achteruit? BUTEZ: 'Voetbal heeft zoveel verschillende facetten dat ik niet zou durven beweren dat één manier van voetballen beter is dan de andere. Maar ik geloof wel dat het interessant is om met een doelman te spelen die zich comfortabel voelt met de bal aan de voet. Verzorgd uitvoetballen, het blok zo hoog mogelijk neerzetten op het veld... Dat komt op training vaak terug. Met mij in doel kunnen we er als ploeg voetballend uitkomen en dat is toch een extra wapen. Ik hoop alleszins dat het ons kan helpen in bepaalde situaties. In een systeem dat uitgaat van balbezit, is de rol van de keeper onderhevig aan veranderingen.' In Frankrijk hebben ze er een specialiteit van gemaakt om doelmannen voort te brengen met een goede traptechniek. BUTEZ: 'Niet per se hoor. Het is vooral een kwestie van generaties. Bij Lille OSC werd ik een hele tijd afgedreigd door de opleiders. Ze zouden mij beletten om naar een hogere leeftijdscategorie over te gaan omdat ik te klein was. In Frankrijk werd er toen voorrang gegeven aan grote jongens. Een 'kleine' doelman met opvallende karakteristieken haalde het zelden van een grote doelman met minder talent. Stel dat een trainer de keuze heeft tussen twee gelijkwaardige doelman van 16 jaar. De eerste is 1,90 meter groot en de tweede is een laat mature doelman van 1,70 meter. Wel, trainers bij de jeugd voelen zich veiliger met een grote doelman tussen de palen. Door dat beleid is Frankrijk een aantal steengoede doelmannen kwijtgespeeld. Enkel en alleen wegens hun lengte.' Kan een doelman van 1,89 meter nog slagen op het allerhoogste niveau? BUTEZ: 'Ik geloof dat Hugo Lloris en ik even groot zijn, maar in de Premier League is hij een uitzondering. Lloris heeft een goede lange bal - in het combinatiespel is hij niet super - en hij heeft katachtige reflexen. Als je kleiner bent dan de rest, is het een vereiste om je op een ander aspect te onderscheiden. Ik denk bijvoorbeeld ook aan Gautier Larsonneur ( doelman van Stade Brestois, nvdr). Hij is 1,80 meter, maar vorig seizoen was hij een van de beste doelmannen in de Ligue 1. ' De keepers van vandaag zijn de libero's van vroeger, maar jullie worden soms gepusht om onbezonnen risico's te nemen. We zagen het vorig seizoen bij Anderlecht en ook bij clubs zoals Manchester City... BUTEZ: 'Hier bij Antwerp vertrekken we van het idee dat de doelman een of twee keer in het spel betrokken wordt, maar dat we de bal daarna zo ver mogelijk wegtrappen. Als keeper moet je variatie in je spel steken. Nu eens kort spelen en daarna lange ballen geven. Ik heb er veel over gediscussieerd met de coach, want hij verweet mij dat ik op training te speels was bij het uitvoetballen. Leko is een aanhanger van balbezit als dat gepaard gaat met veel efficiëntie. Geef hem eens ongelijk als je vooraan een gast hebt rondlopen als Dieumerci Mbokani die als geen ander een bal kan afschermen en enorm sterk is in het doorkoppen... Voor mij verandert er niets. Ik beleef evenveel plezier aan een pass van vijftien meter waarmee ik een paar tegenstanders uitschakel als aan een lange bal over veertig meter. Ik vind het vooral spannend om deel te nemen aan de opbouw. Het laat je toe om de draad van de match weer op te pikken als je niet veel ballen hebt geraakt. Maar ik vind het vooral heerlijk om aan de basis te liggen van een doelpunt. Weet je waarom Marc-André ter Stegen momenteel de beste doelman ter wereld is? Omdat hij net als Ederson en Manuel Neuer continu deelneemt aan het spel én niet afgaat bij de enige redding die hij moet uitvoeren.' Het is straf dat je durft te zeggen dat Ter Stegen de beste doelman ter wereld is terwijl je in België voetbalt... BUTEZ: ( proest het uit) 'Echt hé? Ik hou zoveel van zijn stijl dat ik mij vanzelf aan hem spiegel. Thibaut Courtois behoort uiteraard ook tot de top van de wereld. Omdat we elk onder andere omstandigheden spelen, vind ik het eigenlijk moeilijk om een klassement op te maken van de beste doelmannen. Bij Moeskroen moest ik per match zeven tot acht zware reddingen maken. Dat kan je niet vergelijken met een collega die bijna gedwongen wordt om uit te blinken bij die ene save die hij zal doen gedurende negentig minuten. Daarom zal ik de komende weken anders beoordeeld worden dan bij Mouscron. Als je enkel naar mijn intrinsieke kwaliteiten kijkt, moet ik niet onderdoen voor Bolat of Hendrik Van Crombrugge. Ik kreeg gewoon niet dezelfde exposure - wat logisch is als je 'maar' bij Mouscron voetbalt. Nu is het mijn beurt om geen krimp te geven in wedstrijden waarin ik amper een of twee keer tussenbeide zal moeten komen. Dat vergt een ander soort concentratie en dat betekent dat ik door een leerproces zal moeten gaan.' Antwerp wil dit seizoen meer op balbezit spelen dan onder László Bölöni. Dat moet de club vooruit helpen om verder door te groeien naar de top. Maar zijn jullie al klaar om voor de titel te spelen? BUTEZ: 'Laten we eerlijk zijn: het doel is om elke wedstrijd te winnen. Intussen ben ik vertrouwd met de competitie en toen ik hier aankwam wist ik meteen dat we een zeer kwalitatieve ploeg hebben. Bij Antwerp stap ik een nieuwe dimensie binnen... Het geraamte van de ploeg staat er, maar het is lastig om nu al voorspellingen te maken over het seizoen. De mercato duurt tot 5 oktober, Gent verliest straks Jonathan David en van Club Brugge verwacht ik dat ze zich nog zullen versterken... Al die zaken maken het onmogelijk om de krachtsverhoudingen tussen de ploegen in te schatten. Binnen twee maanden weten we wellicht meer.'