Met Salah, Schürrle, Eden Hazard, Oscar en Willian zitten we goed qua aanvallende middenvelders. En dan zijn er nog Traoré, Moses en little Hazard, allen uitgeleende spelers. Een van hen halen we volgend seizoen allicht bij de groep." Aldus sprak José Mourinho eind januari in de Engelse pers. Opmerkelijk, want hoewel de Portugees en de clubleiding heel tevreden zijn over de ontwikkeling van Thorgan H. bij Zulte Waregem, lijkt het weinig waarschijnlijk dat hij al volgend seizoen zijn grote droom zal waarmaken: naast zijn broer op Stamford Bridge spelen. Ook de Belg beseft immers dat de kloof tussen Essevee en The Blues (voorlopig) nog te diep is en dat hij er op de bank of in de tribune zijn tijd zal verspelen. En dan is de vraag: aan welke nieuwe club - aangezien Zulte Waregem geen optie meer is - moet Chelsea hem volgend seizoen uitlenen? Aan Anderlecht, dat vorige zomer en in de winterstop fel aan zijn mouw trok, of trekt Hazard beter naar het buitenland?
...

Met Salah, Schürrle, Eden Hazard, Oscar en Willian zitten we goed qua aanvallende middenvelders. En dan zijn er nog Traoré, Moses en little Hazard, allen uitgeleende spelers. Een van hen halen we volgend seizoen allicht bij de groep." Aldus sprak José Mourinho eind januari in de Engelse pers. Opmerkelijk, want hoewel de Portugees en de clubleiding heel tevreden zijn over de ontwikkeling van Thorgan H. bij Zulte Waregem, lijkt het weinig waarschijnlijk dat hij al volgend seizoen zijn grote droom zal waarmaken: naast zijn broer op Stamford Bridge spelen. Ook de Belg beseft immers dat de kloof tussen Essevee en The Blues (voorlopig) nog te diep is en dat hij er op de bank of in de tribune zijn tijd zal verspelen. En dan is de vraag: aan welke nieuwe club - aangezien Zulte Waregem geen optie meer is - moet Chelsea hem volgend seizoen uitlenen? Aan Anderlecht, dat vorige zomer en in de winterstop fel aan zijn mouw trok, of trekt Hazard beter naar het buitenland? Voor Julien Cools, Club Brugge-icoon en assistent-coach van de nationale U18 en U19 die Hazard al jaren goed kent, moet één cruciale voorwaarde ingevuld worden: "Thorgan moet elke week spelen. Als dertiende, veertiende man tussen bank en basis pendelen, hij zou het er mentaal heel moeilijk mee hebben, want daarvoor staat hij veel te graag op het veld. Thorgan moet dus een club kiezen met een coach die hem écht wil. Een team waar hij zich, zoals bij Zulte Waregem, in een vrije rol over het hele veld kan uitleven en niet in een keurslijf gedwongen wordt. "De beste optie lijkt mij daarom een Belgische topclub: Anderlecht of zelfs Club Brugge, waar hij die vrijheid zal krijgen en de fans hem op handen zullen dragen. Het buitenland? Ik zou niet weten bij welke club Thorgan zou passen. Voor een Duitse en Engelse subtopper heeft hij wel de kwaliteiten, maar dat is geen garantie op een basisstek, hé. Kijk naar Junior Malanda, nog zo'n toptalent én onbetwist titularis bij Zulte Waregem, maar hij heeft bij Wolfsburg tot nu toe amper gespeeld. "Ik vermoed trouwens dat de deal met Anderlecht al rond is. Dat zij en Chelsea door alle commotie in januari afgesproken hebben dat Thorgan tot eind dit seizoen bij Zulte Waregem blijft en in juni naar het Astridpark verhuist. Hij is ook een familiale jongen - pas vader geworden ook - ik denk dat hij voorlopig liever dicht bij huis voetbalt." Zulte Waregemcoach Francky Dury ziet een ander carrièrepad. "Zoals Kevin De Bruyne bij Werder Bremen: een buitenlandse club met een budget tussen de 50 en 80 miljoen euro die Europees speelt - niet noodzakelijk Champions League. Ik denk aan Rijsel of Monaco in Frankrijk, aan een Engelse of Duitse subtopper, of aan een topper in Nederland, zoals PSV. Hoe hoger het niveau, hoe groter natuurlijk de concurrentie op Thorgans favoriete 10-positie, maar hij is zo polyvalent dat hij ook op de flank of zelfs lager op het middenveld kan spelen. "Sowieso zal Thorgan moeten leren omgaan met meer druk. Hier bleef hij na een aantal mindere matchen altijd staan en bleven we hem vertrouwen geven. Maar bij een buitenlandse club zal hij zich dat minder kunnen permitteren en op de bank vliegen. Daarom is het niet slecht dat hij hier, na alle transferperikelen in januari, een moeilijke periode gehad heeft. Het doet hem bewuster nadenken over wat er misloopt, wat er beter kan. Altijd succes hebben is voor een jonge speler ook niet goed. De jongste weken waren voor Thorgan daarom heel leerrijk, een ervaring die hij kan meenemen naar volgend seizoen." Patrick De Koster, manager van De Bruyne, is het eens met Dury. "Thorgan moet hoger mikken dan Anderlecht. Met Zulte Waregem speelt hij hier al twee jaar aan de top, zo veel verschil zal een stap naar paars-wit niet maken. Wat kan hij bovendien nog leren in matchen tegen het nummer dertien en veertien in België? Ik zou hem daarom - eerder dan Engeland, waar het spel ruwer is - een middenmoter in Duitsland aanraden. Een club waar hij de tijd en het vertrouwen van de coach krijgt om zich te ontwikkelen, zoals Kevin bij Werder. Zonder de grote druk om een Champions Leagueticket te moeten behalen en zonder degradatiestress, waardoor zijn foutenmarge ook iets groter zal kunnen zijn. Een jaar of twee later kan hij het dan misschien bij Chelsea proberen. Maar het best niet te vroeg." Philippe Desmet, voormalig boegbeeld van SV Waregem en ex-speler van Rijsel, ziet voor Hazard ook geen toekomst meer in België. "Anderlecht is niet beter dan Zulte Waregem. Bovendien zou hij er als twintigjarige tussen de andere jongeren gegooid worden, maar zou alle druk wel op hem - als Gouden Schoen - liggen. Nóg meer dan bij Zulte Waregem of zelfs bij een buitenlandse middenmoter. "Als ik Hazard was, zou ik niet voor Duitsland maar voor een Engelse subtopper kiezen. Het kick-and-rush is toch grotendeels verdwenen en zo kan hij zich al aanpassen aan de Premier League. Als je de competitie kent, is de stap naar Chelsea op termijn makkelijker te zetten. Al moet hij er wel vrij zeker van een basisplaats zijn, want als je niet gewend bent om eens op de bank te belanden, is het niet vanzelfsprekend om daarmee om te gaan." Piet de Visser, topscout van Chelsea, krijgt het laatste woord, al weigert hij zich uit te spreken over waar Hazard volgend seizoen aan de slag moet. "Dat bepaalt de club samen met Thorgan, niet ik", zegt de Nederlander. "Ik kan alleen aangeven dat wij in Thorgan geloven. Een topspeler moet vijf tools hebben: techniek, fysiek, snelheid, vista en karakter. Al die kwaliteiten heeft hij, alleen nog niet in voldoende mate om nu al de top te ambiëren. Qua fysieke kracht moet hij zich bijvoorbeeld nog ontwikkelen, maar zijn voortzetting is nu al heel goed. Thorgan ziet meteen waar de bal naartoe moet én kan dat ook uitvoeren. Bovendien is hij een hele wedstrijd aanwezig, een verschil met Eden, die het meer van geniale momenten moet hebben. "De droom om ooit samen met zijn broer bij Chelsea te spelen, acht ik zeker niet onrealistisch, maar de bal ligt in zijn kamp. Thorgan moet er alles voor willen doen én laten. Want alleen als het goed tussen de oren zit, kun je aan die vier andere tools werken. Lukt hem dat, dan kan hij - mits hij voldoende geduld oefent - ver komen." DOOR STÉPHANE VANDE VELDE"Ik vermoed dat de deal met Anderlecht al rond is." Julien Cools