Real Madrid, in 2000 nog winnaar van de Champions League, werd nu kampioen van Spanje. Het keerde daarmee de normale gang van zaken om : eerst Europees en dan nationaal kampioen. Real mocht vorige zaterdag de 28ste titel van zijn bestaan vieren na een 5-0-zege tegen Alavés.
...

Real Madrid, in 2000 nog winnaar van de Champions League, werd nu kampioen van Spanje. Het keerde daarmee de normale gang van zaken om : eerst Europees en dan nationaal kampioen. Real mocht vorige zaterdag de 28ste titel van zijn bestaan vieren na een 5-0-zege tegen Alavés. Daarmee zetten de Madrilenen de kroon op een seizoen dat met enorm veel media-aandacht begon. Kersvers voorzitter Florentino Perez had een jaar geleden in zijn verkiezingscampagne immers beloofd dat hij sterspeler LuisFigo zou weghalen bij aartsvijand Barcelona. Hij maakte die belofte ook waar. De Portugese international stoorde zich weinig of niet aan de heisa die met zijn transfer gepaard ging en had een ruim aandeel in het veroveren van de titel. Met Cesar, Flavio, Solari, Makélélé en Munitis haalde Real nog diverse andere nieuwe spelers binnen, maar hun transfers kregen in de media heel wat minder aandacht. Toch brachten al die jongens in elke lijn meer evenwicht in het elftal. De Engelsman Steve McManaman, die de club van de hand wilde doen, verzette zich bij de competitiestart heftig. De dribbelvaardige middenvelder hoeft zich dat nu niet te beklagen, want hij zette zich door en speelde zo goed als altijd. Ook Guti maakte het waar, meer bepaald als vervanger van de geblesseerde Morientes. En uiteraard deden ook de "oude" vedetten van Real zoals de nog altijd maar 23-jarige Raul, aanvoerder Fernando Hierro en de alomtegenwoordige linksback Roberto Carlos weer hun duit in het zakje. De club wachtte niet op de titel om het contract met de immer rustige coach Vicente Del Bosque te verlengen. " De Snor" of " Obelix", zoals hij ook wel eens wordt genoemd - terwijl de spelers hem naar analogie met Alex Ferguson graag aanspreken met Sir - heeft nu een contract tot in juni 2003. Hij kent alle kamers van het huis als zijn broekzak, want hij was al actief bij Real als stagiair, speler, jeugdtrainer en assistent. Sinds hij in 1999 het roer overnam van John Toshack is hij hoofdcoach. Zijn grootste verdienste is dat hij van het team met de vele vedetten een hecht blok wist te maken. Sinds Leo Beenhakker is hij ook de eerste trainer die bij Real langer dan twintig maanden aanblijft. De grote uitdaging voor Real blijft nu om de enorme schuldenberg weg te werken. Maar door het voorakkoord dat met de stad werd gesloten over de verkoop van het sportcomplex, lijkt ook dat project te zullen slagen. (DDv)