Telindus haakt af als hoofdsponsor, de contracten van John O'Conell en Milos Babic worden niet verlengd en de nieuwe overeenkomst met sterspeler Otis Hill wordt ontbonden om wat financiële manoevreerruimte te creëren voor de komst van nieuwe spelers. Geen weelde dus voor Racing Basket Antwerpen. Voorzitter Maurice Schoensetters, nochtans al wat gewoon geraakt de jongste jaren, wordt moe van al dat vechten. "Als niemand in Antwerpen belangstelling heeft, moeten we maar terug naar Mechelen", klinkt het. Back to the roots.
...

Telindus haakt af als hoofdsponsor, de contracten van John O'Conell en Milos Babic worden niet verlengd en de nieuwe overeenkomst met sterspeler Otis Hill wordt ontbonden om wat financiële manoevreerruimte te creëren voor de komst van nieuwe spelers. Geen weelde dus voor Racing Basket Antwerpen. Voorzitter Maurice Schoensetters, nochtans al wat gewoon geraakt de jongste jaren, wordt moe van al dat vechten. "Als niemand in Antwerpen belangstelling heeft, moeten we maar terug naar Mechelen", klinkt het. Back to the roots. Schoensetters : "Er is inderdaad al een gesprek geweest met de Mechelse sportschepen over een terugkeer naar die stad. Kijk, we willen wel in Antwerpen blijven, maar dan moet de stad nu eindelijk mee investeren in het complex. Basketbal op topniveau in de aftandse Arena wordt stilaan onmogelijk. Je kan het businessgebeuren niet eens op een deftige manier laten verlopen. En daar moet toch uiteindelijk het geld van komen. Telindus haakt af, de groep trekt zich na volgend seizoen trouwens helemaal terug uit het basket, en dat scheelt ons liefst 11 miljoen. We kunnen wel wat goedmaken door nieuwe sponsors te vinden, maar een echte hoofdsponsor zoals Telindus vinden we niet. En dus gaat volgend seizoen Fortis, al jaren trouw onze tweede sponsor, op de borst. Voor geen cent meer als vorig jaar, al hopen we dat de bankmaatschappij toch nog extra inspanningen zal willen doen. Maar zelfs dan trappelen we ter plaatse in een metropool als Antwerpen. Onbegrijpelijk, maar hier is gewoon geen sportbeleid. Het moet allemaal snel gaan nu of we zijn weg.Richting Mechelen, waar jullie amper zes jaar geleden wegvluchtten uit de versleten sportzaal aan de Winketkaai. Is er dan zoveel veranderd halfweg Brussel-Antwerpen of willen vooral jullie, als Mechelaars in het bestuur, terug naar huis ?Dat laatste heeft er niets mee te maken, want wij zijn indertijd ook verhuisd naar Antwerpen. Nee, het is een puur zakelijke overweging en het is beter voor het team in het algemeen. In Mechelen liggen de plannen klaar voor een nieuw sportcomplex bij het stadion van voetbalploeg Racing. Daar zouden een sportzaal en een voetbalstadion op één site samengebracht worden, waar de twee Mechelse voetbalteams en de Mechelse basketploeg, wij eventueel, een thuishaven hebben. Geef toe, dat klinkt toch beter dan de Antwerpse voorstellen die nauwelijks verder dragen dan een paar potten verf en hier en daar een plank om de kerkers van de Arena weer eens op te kalefateren. Nee, we willen beter en het Antwerpse stadsbestuur mag dit gesprek al stilaan als een laatste poging tot samenwerken gaan ervaren. Als het moet zijn we echt zo snel mogelijk weg. We gaan de basketploeg niet laten kapot gaan. Daar zijn we te ambitieus voor.Nu lijken de problemen van jullie team wel verder te reiken dan alleen maar financieel en infrastructureel. Ook de spelersgroep morde al. Jullie twijfelden lang over deelname aan Europees basket.Waar we zeker niet aan wilden meedoen is de Saportacup. Volstrekt oninteressant door de nietszeggende namen die er in meespelen. We gaan Europees, maar in de Koraccup. In die competitie zitten leukere affiches. Maar we zijn ook realistisch en we kijken naar ons budget. Zo'n Europees seizoen kost al vlug 3 miljoen. We hebben dat ondertussen al met de spelersgroep doorgenomen. We begrijpen hun bekommernis en juichen we het ambitieus-zijn toe. Alleen gaan we de financiële huishouding van onze club niet overhoop halen hiervoor. Gelukkig hebben we een Europese sponsor gevonden en geeft zelfs de stad een duwtje. Weet je, we hebben bij Antwerpen altijd hoog in het vaandel gevoerd dat we al onze verplichtingen tegenover de spelers en coaches konden nakomen. Die referenties gaan we nu niet op het spel zetten, zoals andere ploegen wel deden.Ongetwijfeld refereert u nu aan Ieper. Vorig seizoen stroomde uw ploeg leeg richting Westhoek, nu stroomt de Westhoek weer leeg en opvallend genoeg keert niemand van de verloren zonen terug naar Antwerpen.Wel, we hebben gepoogd om Herbert Baert terug naar de stal te loodsen, maar dat is mislukt. Ik heb geen spijt dat we geen enkele speler van Ieper konden recupereren. We willen gewoon niet meedoen aan de zotte prijzen. Alleen youngsterJef Van de Jonckheyd keert terug uit Ieper. Luik betaalt nu dezelfde lonen als Ieper deed. Met hulp van een aantal openbare besturen weliswaar. Wij zetten in Antwerpen noodgedwongen nog een seizoen de tering naar de nering. Dat illustreren we met de komst van goedkopere jongens als Konstantin Galenkin van Gent en onze nieuwe Amerikaan Nakiea Miller. Nog één seizoen wil ik dit meemaken. Is er dan nog geen hulp, dan zijn we weg. door Dirk Jacobs