Maandag 5 oktober 2015. Regenachtige avond, hobbelig veld. In het Puyenbekestadion in Belsele, waar de beloften van Waasland-Beveren hun thuiswedstrijden afwerken, loopt de tweede ploeg van Oud-Heverlee Leuven makkelijk uit tot 0-2. Doelpunten van de A-kernspelers Thomas Azevedo en David Vandenbroeck - die laatste met een simpele intikker na een vrije trap van alweer Azevedo. OHL mist nog een aantal kansen, geeft zelf amper iets weg en de stand verandert niet meer. Het is nog maar de tweede Leuvense zege van het seizoen.
...

Maandag 5 oktober 2015. Regenachtige avond, hobbelig veld. In het Puyenbekestadion in Belsele, waar de beloften van Waasland-Beveren hun thuiswedstrijden afwerken, loopt de tweede ploeg van Oud-Heverlee Leuven makkelijk uit tot 0-2. Doelpunten van de A-kernspelers Thomas Azevedo en David Vandenbroeck - die laatste met een simpele intikker na een vrije trap van alweer Azevedo. OHL mist nog een aantal kansen, geeft zelf amper iets weg en de stand verandert niet meer. Het is nog maar de tweede Leuvense zege van het seizoen. Na de wedstrijd belt Vandenbroeck in de bijna verlaten kleedkamer met de aanvoerder van de A-ploeg, Romain Reynaud. Niet vermoedend dat de coach er ook nog rondhangt en ongewild meeluistert. Het gesprek gaat over gokken op wedstrijden van het tweede elftal, met name wanneer er meerdere A-kernspelers meespelen. Wedstrijden die winnend worden afgesloten, zoals die tegen Waasland-Beveren. De beloftecoach licht Hans Vander Elst in, de T2 die ook technisch coördinator van de Leuvense jeugdopleiding is. De volgende ochtend brengt Vander Elst op zijn beurt Jacky Mathijssen op de hoogte. Wanneer de spelers binnendruppelen op het oefencomplex, roept Mathijssen Vandenbroeck en Reynaud onmiddellijk bij zich en confronteert hen met het verhaal. Zij geven alles toe. Na het ontbijt spreekt de coach de voltallige spelersgroep toe, boven in de eetzaal. Zijn woorden laten weinig ruimte voor interpretatie: gokken is onaanvaardbaar. Een maand later verliest OHL met zware 3-0-cijfers bij KV Oostende. Bij elk van de drie doelpunten gaat Reynaud en/of doelman Rudy Riou opzichtig in de fout. Na afloop van die wedstrijd weten Mathijssen en zijn assistent Sven Vandenbroeck hoe laat het is. Eén wedstrijd later worden ze ontslagen. Van David Vandenbroeck is dan al lang geen spoor meer. Buiten drie basisplaatsen in het prille seizoenbegin komt hij niet meer in beeld. De technische staf verbaast er zich alleen nog over dat hij soms expliciet vraagt om met het tweede elftal te mógen spelen. Terwijl de A-selectie op winterstage is in Spanje, wordt het contract van de 30-jarige verdediger ontbonden. Het Luxemburgse Differdange wordt zijn nieuwe club. Maandagochtend 22 februari 2016, twee dagen na de pijnlijke nederlaag tegen Mouscron-Péruwelz. In tien dolle slotminuten is in Moeskroen een 0-1-voorsprong verloren gegaan. OHL gaat de boot in met 3-1 en zakt weg naar de laatste plaats in de Jupiler Pro League. Reynaud is betrokken bij alle tegendoelpunten, twee keer gaat ook Riou niet vrijuit. OHL speelt de hele tweede helft naar de Henegouwse spionkop. Vooraf is afgesproken om dat te vermijden, maar ook al wint Reynaud de toss, hij besluit om het andersom te doen. Uit bijgeloof, zal hij achteraf aan Emilio Ferrera uitleggen. Gokkers weten dat je hier ook op kan inzetten. Reynauds keuze draait slecht uit voor OHL en meer dan ooit wenkt de degradatie. Die maandagochtend besluit een van Ferrera's assistenten om hem het oude gokverhaal te vertellen. Via de hoofdscout van de club bereikt het verhaal vervolgens ook het bestuur. Daar blijft men tot op vandaag volhouden er nooit eerder door Mathijssen of iemand anders mee te zijn geconfronteerd. Zowel Reynaud als Riou wordt aan de tand gevoeld. De gokkapitein geeft toe wat de hele spelersgroep - óók jeugdspelers uit de belofteselectie - dan al maandenlang weet. Op donderdagavond vindt de club de feiten ernstig genoeg om de KBVB op de hoogte te brengen, nog voor Sport/Voetbalmagazine de praktijken aan het licht brengt. De KBVB speelt de Leuvense melding volgens de geijkte procedure door aan de UEFA. Uit een doorlichting van Sportradar, het Zwitserse bedrijf dat voor zowel de UEFA als de KBVB wedstrijden monitort op verdachte gokpatronen, blijken er alvast geen abnormale inzetten te hebben plaatsgevonden voor of tijdens Moeskroen-OHL. In zijn communicatie vanaf vrijdagavond heeft OHL het plots over 'geruchten', terwijl de feiten zijn wat ze zijn: Reynaud geeft toe dat hij gokt, ook op wedstrijden van de eigen club, maar alleen van het tweede elftal. Zaterdagavond na de ruime zege tegen KV Oostende bevestigt de verdediger dat voor het eerst ook tegenover de talrijk opgedaagde journalisten. Gokken is contractueel verboden, maar bij OHL vreest men juridisch te weinig grond voor ontslag te hebben. Ontslag zou de club ook slecht uitkomen, midden in de levensbelangrijke strijd om het behoud. Door het op geruchten te houden, maakt OHL de weg vrij voor Ferrera om Reynaud gewoon op te stellen. Een afweging ook uit sportief opportunisme: zowel Oleksandr Volovyk als Konstantinos Rougkalas is geblesseerd. Reynaud uit principe weren uit de selectie zou betekenen dat Ferrera nog slechts één centrumverdediger overhoudt: Kanu, wiens gedrag op en naast het trainingsveld de coach momenteel weinig vertrouwen inboezemt. Tien dagen voor de nederlaag in Moeskroen heeft OHL de contracten van de sterkhouders John Bostock en Yohan Croizet verlengd, maar ook dat van Reynaud. De verlenging van zijn Franse aanvoerder (tot medio 2018) doet wenkbrauwen fronsen. Reynaud wordt 33 deze week en is de achilleshiel van het elftal. Met zijn onbezonnen acties kostte hij de ploeg al meerdere punten. Jacky Mathijssen drong herhaaldelijk aan op zijn vertrek, wegens niet goed genoeg en te dominant in de kleedkamer. Hij ving bot. Bij de stemming in de sportieve cel stemde alleen 'technisch coördinator' Patrick De Wilde tegen een nieuw contract. De voorzitter, de sportief directeur, de hoofdscout en Ferrera waren vóór. In het bestuur leidde dat tot zware discussies. Het licht ging op groen, maar niet zonder slag of stoot. In de Leuvense communicatie vorige week klonk het nog 'dat het bestuur aan één zeel trekt'. In grote lijnen is dat zo. Elke kritische stem werd het voorbije anderhalf jaar gedefenestreerd en de overblijvers maken het elkaar niet moeilijk. Met Paul Van der Schueren (CEO), Luc Denteneer (sportief directeur) en Chris Vandebroeck (woordvoerder) zitten drie bestuurders in een uitvoerende functie. Rechter en partij dus. Elke vorm van controle op het beleid ontbreekt: geen betere voedingsbodem voor uitwassen. Diepe verdeeldheid in de kleedkamer leidde twee jaar geleden al tot een degradatie. De bom barstte tijdens de winterstage onder de neus van meegereisde bestuurders en hoofdscout, maar geen van hen die het in de gaten had. Nog dezelfde maand stond Ronny Van Geneugden op de keien. Falende bestuurders gingen toen en gaan vandaag nog altijd vrijuit. Van de nieuwe voorzitter Jimmy Houtput werd veel verwacht, maar hij blinkt uit in hulpeloze naïviteit. Toen hij tijdens supportersoverleg afgelopen donderdagavond - een toevallige samenloop van omstandigheden - werd geconfronteerd met 'geruchten' over gokkende spelers, antwoordde hij dat de club enkel spelers zou opstellen waarin ze het volste vertrouwen had. Een dag later bond hij in. Dat voor de aftrap tegen KV Oostende Reynaud en Riou broederlijk arm in arm stonden, met naast hen Flavien Le Postollec en Jordan Remacle - vier spelers van makelaar Mogi Bayat - was een veelzeggend beeld. Met ook nog Kenneth Houdret erbij stond OHL op het eind met vijf spelers van één makelaar op de mat. Niemand aan Den Dreef die dat erg vond zaterdag. OHL-KV Oostende: 4-1. Bingo! DOOR JAN HAUSPIE - FOTO BELGAIMAGE