De 27-jarige Alessandro Ballan plaatste de slimste aanval, deed het meeste kopwerk en was de snelste in de sprint. Na de Driedaagse van De Panne vorige week wint de renner van Lampre met de Ronde van Vlaanderen nu zijn eerste echt grote klassieker. Daarmee is hij overigens de eerste renner na Peter Van Petegem in 1999 die deze 'dubbel' nog eens pakt.
...

De 27-jarige Alessandro Ballan plaatste de slimste aanval, deed het meeste kopwerk en was de snelste in de sprint. Na de Driedaagse van De Panne vorige week wint de renner van Lampre met de Ronde van Vlaanderen nu zijn eerste echt grote klassieker. Daarmee is hij overigens de eerste renner na Peter Van Petegem in 1999 die deze 'dubbel' nog eens pakt. Na een erg snelle start, bijzonder veel valpartijen en een vroege vlucht van zeven met onder meer veldrijder Enrico Franzoi en Maarten Tjalling - u weet wel, vorig jaar de onverwachte winnaar van de Ronde van België - blijft de wedstrijd extreem lang gesloten. Een verbaasd publiek ziet een peloton van liefst tachtig renners de Boigneberg opstomen. De klassieke eerste schifting op de Oude Kwaremont is achterwege gebleven en dat heeft deels te maken met de afwachtende houding van Quick-Step na een vroege val van Tom Boonen, die last ondervond van knieën en pols. " Kevin(Hulsmans, nvdr) vroeg me de hele tijd hoe het met mij was", zei Boonen. "Ik wou dat hij zijn mond hield." Kwestie van de troepen niet te demoraliseren. De debatten worden pas geopend op de Leberg, met een hard werkende Steegmans, Hulsmans, Van Summeren, Boogerd, Bettini en Devolder, maar niemand raakt weg. Op de Valkenberg volgt dan een algemene hergroepering, tot Cancellara indrukwekkend weg demarreert en als een motor naar de zeven vroege vluchters toe rijdt, met Steegmans in zijn wiel. Steegmans weigert slim één meter kop te doen en Cancellara verschiet hier te vroeg zijn enige pijl. Op de Muur komt alles samen, maar dan vertrekt Ballan, gevolgd door LeifHoste. Boonen gaat overboord en het duo Hoste-Ballan blijft uit de greep van de jagende Discovery's Gusev en Vaitkus. Als het op afwerken aankomt, kampen Hoste en Ballan met hetzelfde probleem : beiden ontberen wat snelheid en iedere vorm van koelbloedigheid. Die combinatie in het kwadraat levert een bizarre sprint op waarbij Hoste te vroeg vertrekt en/of te groot schakelt. Het eindresultaat is een tweede plaats voor de West-Vlaming - de derde al. Alweer net niet voor Marc Coucke ook, al zal het feit dat de eerste Quick-Stepper - vooraf negentig procent zeker van de champagne - pas als twaalfde over de streep bolde, de bittere pil ongetwijfeld verzachten. Door Loes Geuens