De tweet Thomas De Gendt

't Is niet zolang geleden, maar 't lijkt een ver verleden, dat België geen renners had die met de besten de bergen op fietsen. Geen Wout van Aert of Remco Evenepoel die zich dag na dag in de kijker rijden. In die jaren was er gelukkig nog Thomas De Gendt. Wanneer de Sint-Niklazenaar voorop geraakt in een zware etappe, kun je even rustig voor je tv gaan zitten, schnabbel en een pintje dabei. De Gendt is de XXL-zak chips van het Belgische wielrennen: je kunt er niet elke dag een openscheuren, maar wanneer hij uit de voorraadkast komt, weet je op voorhand dat je hem zult leegvreten tot de laatste kruimel. De Gendt speelt met de tegenstanders, laat hen wat inlopen, houdt wat reserve, duwt weer even door. De precisie van een Zwitsers uurwerk, hij zingt het (bijna) altijd uit tot net op de streep. In de drie grote rondes pikte De Gendt al minstens één ritje mee. En dan was er deze tweet, tijdens de Tour 2020 op 12 september: ' For Sale. Pair of legs. Slightly used. Good ...

't Is niet zolang geleden, maar 't lijkt een ver verleden, dat België geen renners had die met de besten de bergen op fietsen. Geen Wout van Aert of Remco Evenepoel die zich dag na dag in de kijker rijden. In die jaren was er gelukkig nog Thomas De Gendt. Wanneer de Sint-Niklazenaar voorop geraakt in een zware etappe, kun je even rustig voor je tv gaan zitten, schnabbel en een pintje dabei. De Gendt is de XXL-zak chips van het Belgische wielrennen: je kunt er niet elke dag een openscheuren, maar wanneer hij uit de voorraadkast komt, weet je op voorhand dat je hem zult leegvreten tot de laatste kruimel. De Gendt speelt met de tegenstanders, laat hen wat inlopen, houdt wat reserve, duwt weer even door. De precisie van een Zwitsers uurwerk, hij zingt het (bijna) altijd uit tot net op de streep. In de drie grote rondes pikte De Gendt al minstens één ritje mee. En dan was er deze tweet, tijdens de Tour 2020 op 12 september: ' For Sale. Pair of legs. Slightly used. Good enough to win any kind of race except Tour de France stages. Dm if interested. ' We hopen dat 2021 zachter voor hem is. En anders moet hij maar een plek krijgen in de jury van De Slimste Mens. Mopje dabei. Als woorden van het jaar mogen dan al 'knuffelcontact' (België) en 'anderhalvemetersamenleving' (Nederland) verkozen zijn, de afkorting van het jaar is zonder meer BLM, al dan niet met een hashtag ervoor. De beweging Black Lives Matter bestaat al sinds 2013, maar groeide dit jaar exponentieel na de dood van George Floyd, die op 25 mei stikte onder de knie van een politieman. Toen drie maanden later Jacob Blake door een agent zeven keer in de rug werd geschoten, liep de emmer over, ook bij heel wat spelers uit de NBA, die in een coronavrije bubbel hun basketcompetitie afwerkten. George Hill van Milwaukee, niet ver van de plaats waar Blake werd afgemaakt, was de eerste die in staking ging. Al gauw volgden zijn ploegmaats en alle NBA-teams. Zo'n grootschalige boycot was ongezien in de geschiedenis van het Amerikaanse basketbal. Nadien zouden ook in andere grote competities als WNBA, MLS en NHL wedstrijden uitgesteld worden. Hebt u ook een traantje weggepinkt bij Down the road, het Eén-programma waarin Dieter Coppens op reis gaat met enkele jonge mensen die het syndroom van Down hebben? Als dat programma al wonderen deed voor mensen met een beperking, wat dan gezegd van de Amerikaan Chris Nikic? Op 7 november van dit jaar werd hij de eerste atleet met Down die de finish haalde in een volledige triatlon. In de Ironman van Panama City Beach in Florida legde hij de 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42,195 kilometer lopen af in iets minder dan de toegestane tijd van 17 uur. 'Inclusiviteit voor iedereen en met iedereen', schreef hij op zijn Instagrampagina. Een mooie gedachte voor 2021. Als er één sport was waarvoor de donkere wolk van 2020 een zilveren randje had, dan was het wel schaken. Oké, het WK moest uitgesteld worden en spelen aan een echt bord met houten stukken kon niet - op een meter afstand urenlang je adem in elkaars gezicht blazen is geen gezond idee - maar het voordeel aan schaken is dat je het (met bepaalde restricties) ook online kunt spelen. Wie dat goed begrepen had, was wereldkampioen Magnus Carlsen, die al vroeg in de eerste lockdown onlinetoernooien voor de topschakers ging organiseren. Voor vijf toernooien kreeg hij in totaal meer dan een miljoen dollar aan prijzengeld ingezameld. De blitse partijen met korte bedenktijd en deskundig - en vaak erg grappig - livecommentaar werden wereldwijd gretig bekeken. Het aantal amateurspelers op het gratis platform lichess.org steeg met meer dan de helft! En dan was er in het najaar ook nog de Netflixserie The Queen's Gambit, over een getormenteerd weesmeisje (gespeeld door Anya Taylor-Joy) met buitengewoon schaaktalent. Het is niet alleen de grootste sportreeks, maar de best bekeken serie tout court op Netflix. Tegenover de meeste series heeft ze ook het grote voordeel dat je niet-sportminnende partner er even graag naar kijkt. 'Weet jij het?' 'Ik denk dat jij wint.' 'Echt?' Wout van Aert en Mathieu van der Poel hebben er een millimeterspurt opzitten in de Ronde van Vlaanderen. Meteen na de aankomst bollen ze zij aan zij uit. ' Wette ga et?' De legendarische vraag van Jan Reussens in Slisse & Cesar zou zomaar uit de mond van Wout gerold kunnen zijn. En Matje denkt oprecht verloren te hebben - de fotofinish zou anders aantonen. Waarop beiden een arm rond elkaars schouders slaan. Een opvallende knuffel in een jaar dat knuffelen een gunst werd, aan enkelen voorbehouden. Enkele dagen eerder had de wielerwereld geprobeerd het vonkje van een beginnende ruzie tussen beide renners op te poken tot een uitslaande brand. Het mocht niet baten. Van Aert en Van der Poel zijn geen Armstrong en Contador, geen De Vlaeminck en Maertens. Het zijn geen vijanden en zullen dat nooit worden. Respect!