1 Begon je wat uitgerust aan de voorbereiding? Want geen enkele eersteklasser genoot van zo'n lange vakantie als Westerlo.

'Euh, veel verlof? Dat weet ik zo niet goed. (lacht) Ik was in totaal een weekje weg. Maar voor de rest vertoefde ik bijna alle dagen op de club. Het is niet omdat de spelers iets langer vakantie hebben, dat zoiets ook automatisch geldt voor de coach. We trainden toch door tot begin mei. Bovendien wezen de fysieke testen uit dat de meeste jongens erop vooruit gingen, zeker in vergelijking met de resultaten na Nieuwjaar. Dat wil zeggen dat ze hun individueel programma goed opvolgden en bleven doorwerken.
...

'Euh, veel verlof? Dat weet ik zo niet goed. (lacht) Ik was in totaal een weekje weg. Maar voor de rest vertoefde ik bijna alle dagen op de club. Het is niet omdat de spelers iets langer vakantie hebben, dat zoiets ook automatisch geldt voor de coach. We trainden toch door tot begin mei. Bovendien wezen de fysieke testen uit dat de meeste jongens erop vooruit gingen, zeker in vergelijking met de resultaten na Nieuwjaar. Dat wil zeggen dat ze hun individueel programma goed opvolgden en bleven doorwerken. 'Wij zijn ondertussen met de clubleiding al heel lang bezig met ons huiswerk. Alleen beslissen spelers en makelaars tegenwoordig pas op een later tijdstip hun nieuwe bestemming. Zeker voor de categorie waar wij op mikken, namelijk transfervrije jongens. Die houden gewoon bijzonder lang hun opties open en zijn in hun positie - einde contract - altijd in het voordeel. Met de Griekse spits Michalis Manias, de Gabonese rechterverdediger JuniorOto'o en een extra jaartje huur van Anderlechtverdediger Hervé Matthys konden we al iets realiseren.' 'Dat we iets professioneler moesten handelen. Sinds januari voltrok zich dat proces. Het is de eerste maal dat de spelersgroep zo intensief en grondig werd gescreend. Wij willen graag alles zo goed mogelijk in kaart brengen. Ook met een gps-systeem zullen we aan de slag gaan. Westerlo heeft niet het grootste budget, dus moeten we creatief zijn. De toppers zullen we niet naar het Kuipke loodsen, maar wel de spelers zo goed trainen en begeleiden dat we daar voordeel uit halen. 'Momenteel is het belangrijkste dat de spitspositie vrij snel werd ingevuld, er rekening mee houdend dat onze Griek voor het eerst buiten zijn land zal spelen. Alleen het vertrek van Jens Cools (naar Waasland-Beveren, nvdr) op het middenveld moeten we nog opvangen.' 'Hij wilde op zich wel blijven, hoor. Maar uiteindelijk maakte hij een goed seizoen, stond hij vaak in de picture en zit hij op zijn 27e met een leeftijd dat er hogere ambities mogen weerklinken dan - met alle respect - Westerlo. Dan kan en mag je die jongen ook niet tegenhouden, want hij bewees ons fantastische diensten. Die transfer én financiële slag gunnen we hem dan ook volkomen. 'Je kan moeilijk gaan verlangen van een club die werkt met het laagste budget dat ze concurreren met de topteams. Vooral belangrijk wordt de tendens van de terugronde vast te houden. Uiteindelijk eindigden we toen, op basis van de laatste negen duels, virtueel vijfde. Vooral thuis bleek het heel moeilijk om iets te komen rapen. Enkel Zulte Waregem kwam hier winnen. De doelstelling voor het seizoen moet altijd zijn zo snel mogelijk zekerheid te verkrijgen over het behoud.' 'Absoluut. Ik probeer dat toch, ja. Dat was ook een van de redenen waarom je momenteel mijn gezicht niet op tv ziet als analist bij het EK voetbal. Ik voel aan dat ik nu al mijn energie in Westerlo moet stoppen.' 'Ik denk niet dat wij over dergelijke budgetten beschikken. Igor Vetokele weghalen bij Charlton, daar mag Westerlo alleen maar eens van dromen. Ik ben vooral blij dat het met enkele van mijn ex-spelers heel goed gaat, zoals William Carvalho (ex-Cercle Brugge, nvdr) bij Portugal en Jóhann Berg Gudmundsson (Charlton Athletic, nvdr) bij IJsland. Met die gasten heb ik af en toe nog wat contact.' DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE'Igor Vetokele weghalen bij Charlton, daar mag Westerlo alleen maar eens van dromen.' BOB PEETERS