Al op de preolympische stage in Lanzarote, afgelopen november, kregen de aanwezige sporters uitleg over praktische zaken als vaccinaties, te mijden voeding, muggensprays, desinfecterende gels... Er werd zelfs aangeraden om in Rio niet met blote voeten op het strand te lopen, om beten van allerhande beestjes te voorkomen.
...

Al op de preolympische stage in Lanzarote, afgelopen november, kregen de aanwezige sporters uitleg over praktische zaken als vaccinaties, te mijden voeding, muggensprays, desinfecterende gels... Er werd zelfs aangeraden om in Rio niet met blote voeten op het strand te lopen, om beten van allerhande beestjes te voorkomen. Daarnaast moesten alle atleten een dossier invullen om Johan Bellemans en Olivier Henry, verantwoordelijken voor de medische begeleiding, een goed beeld te geven van eventuele fysieke klachten. 'In het verleden was het probleem echter dat we na de stage in Lanzarote het contact met de sporters verloren. En dan zagen we enkele weken voor de Spelen plots dat iemand geblesseerd moest afhaken, door bijvoorbeeld overbelasting', zegt Johan Bellemans, orthopedist in het ziekenhuis van Genk. 'Om dat te vermijden zullen we vanaf 1 januari alle olympiërs elke week een e-mail sturen, waarin gevraagd wordt of ze de dagen ervoor een medisch probleem hebben gehad, of ze daardoor hun training hebben moeten staken, of ze een specialist hebben geconsulteerd... Ze zijn niet verplicht om te antwoorden, maar zo verlagen we wel de drempel om naar een sportarts te stappen, want bij veel atleten, die vaak koppig voortdoen en pijn negeren, ligt die te hoog. Zo kunnen we ook tijdig ingrijpen als er effectief een probleem is. Uiteraard zal dat in nauw overleg gebeuren met de coaches en begeleiders van de betrokken sporter.' Intussen is ook chef de mission Eddy De Smedt volop bezig met de voorbereiding richting Spelen. Hij ging onlangs naar Rio om de locatie van het Belgische team in het atletendorp te bekijken. De Smedt stopte ook in Uberlandia, de Braziliaanse stad waar onze olympiërs kort voor en tijdens de Spelen (afhankelijk van de competitiedatum) in alle rust zullen trainen voor de afreis naar Rio. 'Het contract met het stadsbestuur over het trainingscomplex is wel nog niet getekend, daarvoor willen we eerst zekerheid dat de beloofde, nieuwe atletiekpiste tegen juli afgewerkt is en dat er genoeg vluchten richting Uberlandia en van daaruit richting Rio zullen zijn. In februari gaan we met enkele coaches nog eens langs om alles te checken, maar ik ga ervan uit dat alles in orde komt.' DOOR JONAS CRETEUR'Bij veel atleten ligt de drempel om naar een sportarts te stappen, te hoog.' JOHAN BELLEMANS