Vorige week werd Luis Suárez (27) officieel voorgesteld bij zijn nieuwe club FC Barcelona, die hem een contract van vijf seizoenen liet tekenen. De Uruguayaan krijgt het nummer 9 toegewezen, vrijgekomen door de uitgaande transfer van Alexis Sánchez naar Arsenal. Een groot verlies voor de Liverpoolfans, want in drie en een half seizoen bij hun club maakte Suárez maar liefst 82 goals.
...

Vorige week werd Luis Suárez (27) officieel voorgesteld bij zijn nieuwe club FC Barcelona, die hem een contract van vijf seizoenen liet tekenen. De Uruguayaan krijgt het nummer 9 toegewezen, vrijgekomen door de uitgaande transfer van Alexis Sánchez naar Arsenal. Een groot verlies voor de Liverpoolfans, want in drie en een half seizoen bij hun club maakte Suárez maar liefst 82 goals. Een echte verrassing is de transfer van Suárez naar Barcelona niet. De spits wist al van lang voor het veelbesproken WK in Brazilië wat zijn volgende carrièremove zou zijn. Eigenlijk al toen hij in januari 2011 voor 28 miljoen euro van Ajax naar Liverpool verhuisde, maakte Suárez er geen geheim van dat hij eigenlijk droomde van de Spaanse competitie. Dat vertelde hij zelfs openlijk tegen bestuurslui en ploegmaats. Steven Gerrard kon vorige zomer voorkomen dat Suárez naar Arsenal vertrok door stevig op hem in te praten, maar tegen een bod van Barça stond de aanvoerder van Liverpool kansloos, dat besefte hij maar al te goed. Ook Real Madrid trok aan de mouw van Suárez, maar zijn hart ligt in de Catalaanse hoofdstad. De familie van zijn vrouw woont er, zelf hebben ze er ook een optrekje waar ze hun vakanties doorbrengen, zijn dochtertje werd er geboren en zijn manager (Pere Guardiola, jongere broer van Pep) is uit Barcelona afkomstig. Liverpool anticipeerde op die transfer door Suárez afgelopen winter een verbeterd contract aan te bieden, met daarin enkele interessante clausules: een transfer naar een Engelse concurrent kon niet en grote buitenlandse clubs konden hem enkel voor een minimumbedrag van 95 miljoen euro overnemen. Uiteindelijk is de deal met Barcelona er eentje die iedereen tevreden stemt: Suárez heeft zijn droomtransfer beet en Liverpool krijgt een héél aardige som voor een 27-jarige speler die bovendien nog vier maanden geschorst is. Vraag is nu hoe Brendan Rodgers het verlies van Suárez zal opvangen, want samen met Daniel Sturridge vormde hij vorig seizoen het gevaarlijkste spitsenduo in de Premier League (samen goed voor 53 goals). Daarmee hadden beide aanvallers een groot aandeel in de succescampagne van Liverpool - dat nipt naast de eerste landstitel sinds 1990 greep - maar niet het enige aandeel. Rodgers blijkt zich niet al te veel zorgen te maken. Hij is een aanvallend ingestelde coach die in de eerste plaats veel oog heeft voor teamtactiek. Hoog tempo, agressieve pressing en direct de diepte zoeken. Voor zo'n veeleisend spelconcept heb je jonge en gewillige benen nodig. In dat opzicht bouwt hij steen per steen verder aan een evenwichtig team: Lazar Markovic (20) werd bij Benfica weggeplukt, Emre Can (20) bij Leverkusen, Rickie Lambert (32) en Adam Lallana (26) bij Southampton. Daarmee is de koopwoede van Rodgers nog niet gestild. Lopen nog in het vizier: Frans international Antoine Griezmann, de Italiaanse woelwater Mario Balotelli (mag weg bij AC Milan) en Divock Origi, al zou de Belgische WK-sensatie eerst nog een jaar uitgeleend worden. In dat opzicht kan het vertrek van Suárez voor de Reds straks wel eens een cruciale stap in de uitbouw van een kampioensteam betekend hebben. DOOR MATTHIAS STOCKMANS