Beetje bij beetje treden ze in de voetsporen van hun illustere voorgangers Romario en Ronaldo, want dankzij Gomes, Alex en Robert plaatste PSV zich voor de halve finales van de Champions League en blijven ze in de race voor de dubbel. Romario versliep zich vaak, Ronaldo kuste graag. PSV had in de jaren tachtig en negentig een haat-liefdeverhouding met de twee Braziliaanse wereldsterren, die een vermeend gebrek aan discipline compenseerden met onnavolgbare dribbels. Hun opvolgers zijn nu nog minder bekend bij het grote publiek, maar hun ster is rijzende. ...

Beetje bij beetje treden ze in de voetsporen van hun illustere voorgangers Romario en Ronaldo, want dankzij Gomes, Alex en Robert plaatste PSV zich voor de halve finales van de Champions League en blijven ze in de race voor de dubbel. Romario versliep zich vaak, Ronaldo kuste graag. PSV had in de jaren tachtig en negentig een haat-liefdeverhouding met de twee Braziliaanse wereldsterren, die een vermeend gebrek aan discipline compenseerden met onnavolgbare dribbels. Hun opvolgers zijn nu nog minder bekend bij het grote publiek, maar hun ster is rijzende. De extraverte Gomes (24), de minst gepasseerde doelman van de Nederlandse eredivisie, heeft de armen van een inktvis en handen als kolenschoppen. Hij voelt zich thuis in Eindhoven. "In het begin was het moeilijk. De gewoonten in Nederland zijn anders, het klimaat ook. Ik was niet gewend aan meeverdedigen", vertelde hij in NRC Handelsblad in een mengelmoes van Spaans, Portugees en Nederlands. Tegen AC Milan ontmoette hij Dida. "Een wereldtopper, mijn idool." In tegenstelling tot landgenoot Alex (22) gaat Gomes trouw naar de Nederlandse les. De centrale verdediger, met het uiterlijk van een late dertiger, is bijzonder kopbalsterk en oogt altijd bijzonder relaxed. Een rots in de branding, die zijn bijnaam 'de tank', omwille van zijn onverzettelijkheid alle eer aandoet. Het is de bedoeling dat hij bij PSV uitgroeit tot international en daarna naar Chelsea verhuist. "Een heel serieuze prof", weet Guus Hiddink. "Hij zorgt voor stabiliteit en bleek voor ons een stille kracht." Robert (24), tijdens de winterstop voor drie miljoen euro overgenomen van het Mexicaanse Atlas, versleet al zeven clubs. In het seizoen 2001-'02 werd zijn contract bij Servette Genève niet verlengd, ondanks acht goals in negentien duels. Het oordeel luidde dat de spits techniek en concentratie miste om uit te groeien tot een topper. Voorlopig moet hij zich tevreden met een rol als supersub. (FV)PSV û Feyenoord 4-2, RKC û FC Den Bosch 2-0, Groningen û Heerenveen 1-2, Utrecht û Willem II 0-3, NEC û De Graafschap 3-0, Den Haag û NAC 6-2, Vitesse û Ajax 0-2, RBC û Roda 3-1, Twente û AZ 3-0 1. PSV332715891886 2. Ajax332355723274 3. AZ331977703864 4. Feyenoord3318105844859 5. Heerenveen3317106625157 6. Twente3315108473753 7. Vitesse3315126514851 8. RKC3313128444847 9. Roda3313137605546 10. Willem II3312156415642 11. Utrecht3311148374341 12. Groningen3311157495640 13. NEC3391410404537 14. Den Haag3310176415336 15. NAC339177426634 16. RBC339222357629 17. De Graafschap334227317619 18. FC Den Bosch335244237219 22/05 Ajax û Groningen, Feyenoord û Den Haag, AZ û RBC, Willem II û RKC, NAC û Twente, Roda û PSV, Heerenveen û NEC, FC Den Bosch û Utrecht, De Graafschap û VitesseBondscoach Marco van Basten riep voor de extra trainingsstage in Noordwijk (van 25 tot 27 mei) 29 spelers op, waaronder Ron Vlaar (20) die nog maar vier duels voor AZ speelde. Andere opvallende namen : Olaf Lindenbergh en Barry Opdam (AZ), Michael Jansen (Vitesse) en Robin van Persie (Arsenal). Robin Nelisse (27, AZ) tekende voor drie seizoenen bij FC Utrecht. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kuijt (Feyenoord) 26 goals ; 2. Kalou (Feyenoord) 19 goals ; 3. Vennegoor of Hesselink (PSV) 19 goals ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 16 goals ; 5. N'Kufo (Twente) 15 goals. FV