SPELCULTUUR HET MAGISCHE KWARTET

In de kwalificatie voor het WK maakten de Brazilianen 35 doelpunten in 18 wedstrijden. Van die goals kwamen er 25 op rekening van Ronaldo, Ronaldinho, Adriano en Kaká. Dit magische kwartet - bevoorraad door het kroonjuweel van Real Madrid, Robinho - is het mooiste dat het voetbal tegenwoordig te bieden heeft. Met zo'n viertal kan bondscoach Carlos Parreira weinig anders dan het pure spelplezier op de voorgrond te plaatsen. Achter dat offensief supertalent moeten de defensiev...

In de kwalificatie voor het WK maakten de Brazilianen 35 doelpunten in 18 wedstrijden. Van die goals kwamen er 25 op rekening van Ronaldo, Ronaldinho, Adriano en Kaká. Dit magische kwartet - bevoorraad door het kroonjuweel van Real Madrid, Robinho - is het mooiste dat het voetbal tegenwoordig te bieden heeft. Met zo'n viertal kan bondscoach Carlos Parreira weinig anders dan het pure spelplezier op de voorgrond te plaatsen. Achter dat offensief supertalent moeten de defensieve middenvelders Emerson van Juventus en Zé Roberto van Bayern München de vergrendeling verzekeren. In de verdediging zelf, met 17 tegentreffers de op een na beste uit de kwalificatiecompetities, zijn overwegend spelers uit de Bundesliga actief. Behalve Lú cio van Bayern München strijdt daar ook Juan van Bayer Leverkusen om een stamplaats. De Seleçao is torenhoog favoriet voor het WK. Waarschijnlijk kan deze ploeg alleen maar geklopt worden door zichzelf. Vijf keer al werd Brazilië wereldkampioen (1958, 1962, 1970, 1994, 2002), het is het enige land dat aan alle WK-eindronden deelnam. Ongeveer vijfduizend Braziliaanse voetballers, die werden opgeleid in de talrijke voetbalscholen van het land, voetballen momenteel in het buitenland : niet alleen in Europa, maar ook in landen als Maleisië, Vietnam of Indonesië. Voetballers zijn het belangrijkste exportproduct van Brazilië.Voor de vijfde keer al zit de 63-jarige Carlos Alberto Parreira als coach op de bank bij een WK. Hij debuteerde in 1982 met de nationale ploeg van Koeweit, in 1990 had hij het team van de Verenigde Arabische Emiraten onder zijn hoede en in 1998 leidde hij Saudi-Arabië. Tussendoor bezorgde hij Brazilië in 1994 de wereldtitel na een onderbreking van 24 jaar. Ondanks de titel incasseerde Parreira toen veel kritiek omdat hij het team, dat draaide ronde Bebeto en Romario, veeleer defensief liet voetballen. Deze keer bestaat de hoofdopdracht van Parreira, die zelf nooit profvoetballer was, erin al zijn sterren met de voeten op de grond te houden. Ter voorbereiding op het WK las de Braziliaanse bondscoach een boek met wijsheden van de Chinese militaire strateeg Sun Tzu : De kunst van het oorlogvoeren. Hij was al twee keer wereldkampioen, werd drie keer uitgroepen tot beste voetballer ter wereld en maakte meer dan tweehonderd doelpunten in drie verschillende Europese competities. Ronaldo Luiz Nazario de Lima, kortweg Ronaldo , verdient op 29-jarige leeftijd 1,6 miljoen euro per maand. Bij het Maracanastadion in Rio ligt zijn in beton gegoten voetafdruk naast die van Pelé, Zico en Romario. Ronaldo komt uit een van de armste stadswijken van Rio en heeft alles bereikt wat men in het voetbal bereiken kan. Of bijna alles. Bij zijn vierde WK-deelname wil O Fenomeno zich tot beste WK-doelschutter aller tijden kronen. Met elf treffers deelt hij samen met Pelé de derde plaats. Just Fontaine met dertien goals en Gerd Müller met veertien staan voorlopig nog hoger.