'Hein maakte mij bij KV Kortrijk beter omdat hij de lat op training beetje bij beetje hoger legde. Dat deed hij met elke speler in wie hij geloofde. Wie hem volgt, krijgt veel terug en kan het ver brengen. Voor wie dat niet doet, is het snel voorbij - en dan trappen die nog wel eens na, maar voor de rest hoor je van die spelers daarna doorgaans niet veel meer. Zogenaamde vedetten van wie je maar om de vier weken iets ziet, dat gaat bij hem niet. Bekijk de resultaten van Gent na al die Europese stunts: hij houdt i...

'Hein maakte mij bij KV Kortrijk beter omdat hij de lat op training beetje bij beetje hoger legde. Dat deed hij met elke speler in wie hij geloofde. Wie hem volgt, krijgt veel terug en kan het ver brengen. Voor wie dat niet doet, is het snel voorbij - en dan trappen die nog wel eens na, maar voor de rest hoor je van die spelers daarna doorgaans niet veel meer. Zogenaamde vedetten van wie je maar om de vier weken iets ziet, dat gaat bij hem niet. Bekijk de resultaten van Gent na al die Europese stunts: hij houdt iedereen telkens met de voeten op de grond en slaagt er altijd weer in om iedereen te prikkelen en te motiveren. 'Zijn trainingen waren echt top, dat zag je meteen. Achter elke oefening zat er een idee in functie van de spelwijze in het grotere geheel. Elk oefeningetje bleven we uitvoeren tot het perfect was, desnoods deden we 's anderendaags voort. Hij creëerde zijn eigen systeem, dat heel moeilijk te verdedigen is, en slijpt dat er op heel korte termijn in. Iedereen weet tot in de kleinste details wat hij bij balbezit en bij balverlies moet doen. En als je aan de bal bent en weet wie waar gaat lopen, dan kan je voetbal beginnen te spelen, hé. Terwijl je bij andere topclubs ziet: er zit geen structuur in, ze blijven maar zoeken en veranderen. Draait het bij Gent eens minder, dan staat er nog een echte ploeg op het veld. 'Na elke match is er een scherpe analyse, telkens weer: wat is er goed en wat moet er beter? Daar wordt dan specifiek op getraind. Bij veel ploegen wordt dat niet gedaan ofwel niet goed gedaan. Toen KV Kortrijk drie jaar geleden eind augustus Elimane Coulibaly terughaalde, dachten we: een goeie back-up voor Ivan Santini. Maar Hein ging met twee grote spitsen spelen, trainde heel de week specifiek op hoe we met hen gingen aanvallen en hoe we met hen druk gingen zetten en de eerste wedstrijd was het er al boenk op. Dat is de sterkte van Hein. Daarom is hij top. Daarom is hij meer dan de vele doorsneetrainers. Want het is niet zo dat AA Gent kampioen speelde met wereldspelers die hij alleen maar moest zetten, hé. De hand van de trainer is er heel duidelijk. Het succes is zijn verdienste. 'Ik ben heel blij voor hem dat de erkenning en de lof nu algemeen zijn, want er zijn tijden geweest dat er veel mensen sceptisch waren, zelfs met hem lachten. Omdat hij op basis van zijn geloof in zichzelf, zijn visie en zijn aanpak uitspraken deed waarvan gezegd werd dat hij dacht dat hij groter was dan hij in werkelijkheid was. Ik ben er trots op dat ik vier jaar met hem mocht werken. Het is een periode die ik altijd zal blijven koesteren.'