Leeds plaatste middenvelder Lee Bowyer (24) vorige woensdag op de transferlijst. De jonge Londenaar weigerde immers een clubboete te betalen. Leeds wilde Bowyer straffen voor zijn betrokkenheid twee jaar geleden bij openlijke geweldpleging.
...

Leeds plaatste middenvelder Lee Bowyer (24) vorige woensdag op de transferlijst. De jonge Londenaar weigerde immers een clubboete te betalen. Leeds wilde Bowyer straffen voor zijn betrokkenheid twee jaar geleden bij openlijke geweldpleging. Bowyer ontliep daarvoor samen met ploeggenoot Jonathan Woodgate een gevangenisstraf, nadat het tweetal samen met enkele vrienden was beschuldigd van mishandeling van een Aziatische student na een avondje stappen. In de laatste van de twee rechtszaken in Hull werd Bowyer definitief vrijgesproken, terwijl Woodgate werd veroordeeld tot honderd uur dienstverlening. Ondanks de vrijspraak vond Leeds dat Bowyer de gedragregels bij de club ernstig had overtreden. De club legde hem een geldboete op van een maandsalaris, maar Bowyer weigerde de disciplinaire straf te accepteren. Bowyer, die al sinds 4 november uit de roulatie is door een hamstringblessure, staat al jaren bekend als een moeilijke jongen. De middenvelder groeide op in Oost-Londen, in een wijk die louter bekend staat om zijn jeugdcriminaliteit. Zijn enige kans om een uitzichtloos bestaan te ontsnappen, was voetbal. Als veelbelovend talent kreeg hij in april 1994 een eerste profcontract bij Charlton. Amper twee jaar later voegde hij zich bij Leeds, waar hij al snel uitgroeide tot een all-round middenvelder met een behoorlijk scorend vermogen. Bowyer kwam dertien keer uit voor de beloften, maar werd nog nooit geselecteerd door bondscoach Eriksson voor de A-ploeg. Behalve zijn voetballende kwaliteiten staat Bowyer echter ook bekend om zijn vaak onbesuisde tackles. In het seizoen 1999-2000 kreeg de middenvelder een geldboete van ruim 180.000 frank (4.462 euro) van de FA, nadat hij als eerste speler ooit meer dan veertien gele kaarten had geïncasseerd. Ook dit seizoen ging het mis met de belhamel. Bowyer kreeg in september tegen Arsenal een rode kaart na het beledigen van scheidsrechter Jeff Winter. Eerder dit jaar, in een FA Cupduel met Liverpool in januari, deelde Bowyer bovendien een elleboogstoot uit aan Gary McAllister. Omdat Bowyer nog volop verwikkeld was in de rechtszaak rond de mishandeling, stelde de voetbalbond de behandeling uit. Nu dat proces achter de rug is, overweegt de FA Bowyer voor zes wedstrijden te schorsen. (FV)