Sportief gaat het uitstekend in de nationale competitie, maar niet zo goed internationaal. In eigen land haalden we uit de eerste vier wedstrijden twaalf punten. Twaalf goals, geen enkel tegendoelpunt, op dat vlak kan je moeilijk beter. De tegenstand valt mee en inmiddels heb ik toch een beter zicht op de rest van de competitie. Er zijn, zoals bij ons, een viertal topploegen. Panathinaikos, AEK Athene, waartegen we vorig weekend moesten spelen en dat het Olympisch Stadion deelt met Panathinaikos, Aris Saloniki en wij. Daarnaast heb je traditioneel een ploeg die verrast, een beetje zoals Westerlo dit seizoen in België. Hier is dat Xanthi. De rest haalt een niveau dat vergelijkbaar is met onze plo...

Sportief gaat het uitstekend in de nationale competitie, maar niet zo goed internationaal. In eigen land haalden we uit de eerste vier wedstrijden twaalf punten. Twaalf goals, geen enkel tegendoelpunt, op dat vlak kan je moeilijk beter. De tegenstand valt mee en inmiddels heb ik toch een beter zicht op de rest van de competitie. Er zijn, zoals bij ons, een viertal topploegen. Panathinaikos, AEK Athene, waartegen we vorig weekend moesten spelen en dat het Olympisch Stadion deelt met Panathinaikos, Aris Saloniki en wij. Daarnaast heb je traditioneel een ploeg die verrast, een beetje zoals Westerlo dit seizoen in België. Hier is dat Xanthi. De rest haalt een niveau dat vergelijkbaar is met onze ploegen, nu eens wint de ene, dan de andere. Vorige week was er de verplaatsing naar Real Madrid in de Champions League. De eerste helft hadden we geluk, met veel te veel respect gespeeld, wat te angstig ook en ik denk dat we ons gelukkig mochten prijzen dat we maar één goal pakten. Maar na de rust hebben we ons herpakt en zijn we beter in de wedstrijd gekomen. Gescoord ook. Alleen jammer van de tegengoal in de slotfase. We stonden dicht bij een stunt die een goed gevoel had kunnen brengen. Olympiacos sleept een reputatie met zich mee dat ze buiten eigen land zwak presteren. De Griekse pers was daarover achteraf opgetogen, dat de ploeg eindelijk eens wat liet zien. Alleen kost één moment van onoplettendheid je wel de drie punten. En daarmee staan we op nul op zes. Tegen Rosenborg botsten we op een goeie doelman en nu dit. 's Anderendaags maakte ik dan weer kennis met de keerzijde van de Griekse pers en hun mentaliteit. Tot mijn grote verbazing las ik in de krant dat ik na de wedstrijd in Madrid een paar jongens van wie ik dacht dat ze fouten hadden gemaakt bij de goal, zwaar had aangepakt in de kleedkamer. Dertig getuigen kunnen het tegendeel bevestigen, maar dat gaf niet, ze hadden een verhaal nodig en dit was het. Alle dagen lees je hier wel dingen in de krant waarvan je denkt : hoe verzinnen ze het. Ook het verhaal dat Rivaldo aan de winterstop naar Palmeiras zou vertrekken, past in dat rijtje. Officieel weten wij immers nergens van. Van het vrije weekend met de interlands maken wij gebruik om even naar België te komen. Na drie maanden mag dat wel. We zijn hier de laatste veertien dagen wel onze perimeter wat aan het uitbreiden. Met Cedomir Janevski en de vrouwen hebben we al een keer het historische centrum van Athene bezocht. Kort, want we vonden het nog te warm. Ze zeggen dan wel al twee weken dat de winter hier is ingetreden, maar het is toch nog geregeld 28 graden, voor het begrip 'winter' vind ik dat relatief. Verder proberen we ons in het verkeer aan te passen aan de Griekse mentaliteit. Dat wil zeggen : niet al te veel letten op de verkeersregels en zo agressief mogelijk achter het stuur zitten. Vooral 's nachts moet je opletten. Toen ik een keer voor een Europese scoutingopdracht vroeg naar de luchthaven moest, wist ik niet wat ik zag. De nachtclubs liepen leeg en iedereen kroop - al dan niet dronken - achter het stuur. Toen negeerde echt wel iedereen de verkeersregels. Ook wat ecologie betreft, kunnen ze nog wat leren. We zijn al een paar keer langs de kust op verkenning geweest en daar vind je echt supermooie baaitjes waar je heel alleen zit. Heel mooi, schitterende natuur. Het jammere is alleen dat de Grieken alles wat ze naar die idyllische plaatsen meesleuren, daar grotendeels ook gewoon weer achterlaten. Zwerfvuil is hier heel gewoon. Groetjes, Christos