Zo, mijn eerste Kerstmis en Nieuwjaar op Australische bodem liggen ook alweer achter de rug. Wat gaat het toch allemaal snel. Ik zie mezelf op 30 mei nog staan op de luchthaven van Amsterdam met een groot ei in mijn broek. Negen maanden later ben ik hier nog altijd. Een hele prestatie van mezelf, vind ik. Want alles wat ik nodig had, was een beetje ademruimte om mijn batterijen weer op te laden en mezelf terug te vinden. Ik slaag daar tot nu toe vrij goed in. Volhouden is dus de boodschap.
...

Zo, mijn eerste Kerstmis en Nieuwjaar op Australische bodem liggen ook alweer achter de rug. Wat gaat het toch allemaal snel. Ik zie mezelf op 30 mei nog staan op de luchthaven van Amsterdam met een groot ei in mijn broek. Negen maanden later ben ik hier nog altijd. Een hele prestatie van mezelf, vind ik. Want alles wat ik nodig had, was een beetje ademruimte om mijn batterijen weer op te laden en mezelf terug te vinden. Ik slaag daar tot nu toe vrij goed in. Volhouden is dus de boodschap. In Melbourne had ik niet het gevoel dat de typische kerstsfeer bij ons teweegbrengt. Het was hier in de eindejaarsperiode dan ook iedere dag snikheet. 35 graden ! Geen kerstmarkt hier met schnaps en glühwein, met allerlei stalletjes en kinderen die op het ijs schaatsen zoals in Brugge. Hier was het helemaal iets anders, namelijk : barbecue op het strand ! Maar geef mij toch maar sneeuw met de kerstdagen. Daar zullen ze hier waarschijnlijk nog een eeuwigheid op moeten wachten. Ondertussen ben ik toch weer een ervaring rijker. Claeyske en arbiters, het zal nooit iets worden. Tijdens de periode dat er geen competitievoetbal was, had de club voor een paar oefenmatchen gezorgd. Ideaal voor mezelf om na mijn spierscheur weer helemaal op ritme te komen. Maar zoals ik hier al eerder schreef : de arbiters zijn hier een drama. We speelden tegen een team uit Victoria en de scheidsrechter was echt erbarmelijk. Op een gegeven moment hing het zodanig mijn voeten uit dat ik naar de scheids stapte en zei : 'Ref, vervanging graag'. Waarop hij : 'Oké. Wie ?' Ik : 'Het wordt tijd dat ze jou eens vervangen. ' Waarop iedereen in een lach schoot, ook de man in het zwart, zij het een beetje groen. Geel voor Claeyske ! In de A-League pikten we de draad weer op met een gelijkspel thuis tegen Perth Glory FC. Een ontgoochelend resultaat als je weet dat we nu vier keer op verplaatsing moeten spelen. Maar het voetbal dat we brachten, was het beste dat we tot nu toe al lieten zien. Kansen bij de vleet, maar helaas beschikken we niet over een echte killer zoals bijvoorbeeld Luigi Pieroni er één is. Ik stond zelf weer in de basis en het werd mijn beste wedstrijd van het seizoen. Na het uitvallen van Archie Thompson was ik zelfs eventjes aanvoerder. Want onze vaste kapitein, Kevin Muscat, is voor drie matchen geschorst, nadat hij in Sydney natrapte naar Saso Petrovski. Videobeelden zetten dat achteraf ook nog eens in de verf.. Dat is alweer een streep door onze rekening. Als we op die manier alsnog de finale halen, zal dat alleszins een hele prestatie zijn. Greets, Aussie Geoff.