Na een weekje rusten namen we de draad weer op. We hervatten de training en ik voel dat er nu zwaarder getraind wordt dan voorheen. Ik vind dat goed, want ik heb het nodig, hard werken, voor mijn innerlijke rust. Hopelijk zullen de neuzen nu wel in dezelfde richting wijzen, want ons doel is alsnog de finales halen. Dat betekent : bij de eerste vier eindigen. Het is een zware opdracht als je weet dat we in onze laatste match tegen Sydney volledig werden weggespeeld en dat het vertrouwen bij sommigen daardoor ernstig is aangetast. Zelf deed ik toen niet mee, omdat die verdomde blessure nog altijd niet helemaal geheeld was. Maar nu ben ik fit ! Ze zullen hier in de thuismatch van 29 december t...

Na een weekje rusten namen we de draad weer op. We hervatten de training en ik voel dat er nu zwaarder getraind wordt dan voorheen. Ik vind dat goed, want ik heb het nodig, hard werken, voor mijn innerlijke rust. Hopelijk zullen de neuzen nu wel in dezelfde richting wijzen, want ons doel is alsnog de finales halen. Dat betekent : bij de eerste vier eindigen. Het is een zware opdracht als je weet dat we in onze laatste match tegen Sydney volledig werden weggespeeld en dat het vertrouwen bij sommigen daardoor ernstig is aangetast. Zelf deed ik toen niet mee, omdat die verdomde blessure nog altijd niet helemaal geheeld was. Maar nu ben ik fit ! Ze zullen hier in de thuismatch van 29 december tegen Perth weer helemaal op de oude Claeys kunnen rekenen. Het probleem is dat we maar twee thuismatchen meer hebben en nog vier verplaatsingen. We moeten er zeker vier van de zes winnen, zoniet mogen we de beoogde finaleronde vergeten. Momenteel staan we zesde. Eén punt achter de vijfde, Central Coast Mariners FC, en drie achter de vierde, Perth Glory FC. Adelaide United FC staat afgetekend op kop, met vijf punten meer dan Sydney FC en al acht meer dan Newcastle Jets FC. Ons programma is als volgt : thuis tegen Perth (vierde) en New Zealand (achtste) en uit bij Adelaide (eerste), Newcastle (derde), Queensland (zevende) en Central Coast Mariners (vijfde). Ik ben echt benieuwd hoe we het eraf zullen brengen. In die vrije week trok ik rond met mijn maat Filip Van Paemel, tevens de vader van mijn petekind. Ik nam hem mee naar de Great Ocean Road tot aan de Twelve Apostles, een van de mooiste natuurwonderen op aarde. Prachtig ! Alleen jammer dat de helikoptervlucht die we erboven wilden maken niet mogelijk was. De laatste vlucht was net vertrokken. Als je een Australiër vraagt hoeveel provincies zijn land telt, zegt hij bijna altijd zes, maar dan vergeet hij er één. Want er is ook nog Tasmanië, blijkbaar het lelijke eendje dat daar een beetje afgescheiden en eenzaam onderaan ligt. We zijn er voor drie dagen naartoe geweest. Voor mensen die het drukke stadsleven van Sydney en Melbourne willen ontvluchten, is het de ideale bestemming. Tasmanië is trouwens even groot als België. Het geeft je een idee van de omvang van Australië : 7.692.030 vierkante kilometer om precies te zijn ! Met een gehuurde Toyota Corolla trokken we het eiland rond. Van de luchthaven in Hobart was het vier uur rijden naar de spectaculaire Cradle Mountain. Het regende er als gek, waardoor we er pas 's anderendaags heen konden. Filip reed, omdat ik 's ochtends niet om aan te spreken ben. Gelukkig maar, want plots stak er een walibi zonder kijken de weg over. Had ik - met mijn slaapkop - achter het stuur gezeten, dan was het beest gegarandeerd bovenop de capeau beland. Cradle Mountain is een oase van rust. We wandelden er een uur en genoten van de stilte. Het bracht bij ons beiden een zalig innerlijk gevoel teweeg. In Hobart, de zuidelijkste stad van Australië, huurden we zoals echte trekkers een backpackershotel : 50 dollar per nacht. 25 euro. Maar toen ik de kamer zag, was het alsof iemand me in mijn gezicht sloeg. Een armtierig vertrekje met gemeenschappelijke douche voor een man of twintig. Dat is natuurlijk iets anders dan ik in het voetbal gewoon ben. Daar is het altijd de mooiste hotels eerst, terwijl dit echt back to basics was. Maar ik kende op Tasmanië een mooie tijd met een van mijn allerbeste vrienden. Het zal ons, denk ik, ons leven lang bijblijven. Greets, Aussie Geoff.