We zijn eraan begonnen : de CSL, de Chinese Super League, is van start gegaan. Onze eerste wedstrijd eindigde op 0-0, tegen Changchun, een ploeg die uit de tweede klasse is overgekomen. Normaal hadden wij op verplaatsing moeten spelen, maar door de slechte weersomstandigheden in Noord-China zijn zij naar Sjanghai afgezakt... Het was duidelijk te zien dat onze Asian Champions Leaguewedstrijd van vorige woensdag bij sommige spelers nog in de benen hing. We wonnen de match tegen een ploeg uit Vietnam trouwens gemakkelijk met 3-1.
...

We zijn eraan begonnen : de CSL, de Chinese Super League, is van start gegaan. Onze eerste wedstrijd eindigde op 0-0, tegen Changchun, een ploeg die uit de tweede klasse is overgekomen. Normaal hadden wij op verplaatsing moeten spelen, maar door de slechte weersomstandigheden in Noord-China zijn zij naar Sjanghai afgezakt... Het was duidelijk te zien dat onze Asian Champions Leaguewedstrijd van vorige woensdag bij sommige spelers nog in de benen hing. We wonnen de match tegen een ploeg uit Vietnam trouwens gemakkelijk met 3-1. De wedstrijdvoorbereiding gebeurt zoals vorig jaar : twee avonden voor het duel moeten de spelers ten laatste om 22.30 uur aanwezig zijn op het oefencomplex. Daar blijven ze dan logeren tot een dag na de match. Door onze drukke kalender, met gemiddeld drie partijen per week, zal vrouwlief vaak alleen thuis zitten, maar in China zijn ze dat blijkbaar gewoon... Als ik zou moeten kiezen tussen het luxueuze leventje van onze Belgische 'profs' en dat van hun Chinese collega's, dan zou ik het onmiddellijk weten. Ons Hongkou Stadium ligt er heel mooi bij. In het midden van het stadscentrum, tussen de wolkenkrabbers, kan je er echt niet naast kijken : een volledig gesloten kuip die plaats biedt aan 60.000 mensen, met een perfect onderhouden grasmat. De fans zijn nog steeds even gek van de spelers en de entourage. Mocht ik voor iedere handtekening en bijhorende foto die ik al gaf een euro gevraagd hebben, dan was ik nu al rijk. Wat zien die Chinezen (m/v) toch in een simpele Oost-Vlaamse kine ? Voor mijn vriendin, die twee weken op bezoek is geweest en die waarschijnlijk definitief naar hier komt, was dat even wennen. Maar toen ze sommige meisjes persoonlijk zag, was haar ongerustheid snel verdwenen. Gelukkig maar ! Ook in China geloven ze in 'zwarte parels', want de dag voor de wedstrijd is er een boom van een kerel aangekocht. Mocht hij blank geweest zijn, hij kon perfect voor Jan Koller doorgaan. Het blijkt om een international van Honduras te gaan. Ik ben benieuwd. Tijdens zijn eerste training heeft hij bij het afwerken op doel onze Chinese dokter, die aan de cornervlag enkele verloren ballen probeerde tegen te houden, bijna een schedelbreuk getrapt. Reactie van de spelers : ' He is very strong in the air !'In zijn zoektocht naar nieuw talent riep mijn trainer mij vorige week bij zich. Mijn verbazing was des te groter toen hij me vroeg of ik Beveren ken. Probeer die man maar eens uit te leggen dat een Belgische ploeg met elf Ivorianen speelt. Hij fronste even de wenkbrauwen en zei dan heel cool : ' Time to change.' Blijkbaar hebben ze in Beveren zijn boodschap gehoord. Groeten, Jochen. Jochen De Coene is kinesitherapeut bij de Chinese topclub Sjanghai SVA.