Onze reus uit Honduras heeft gescoord ! Een vluchtschot van buiten de zestien meter alstublieft. Ben er zeker van dat de doelman de bal niet eens zien passeren heeft. Iedereen in de ploeg was verwonderd over zijn prestatie : voor zijn lengte is hij snel, technisch vrij goed en mede door zijn gestalte beresterk in de lucht. Zijn doelpunt volstond helaas niet om de overwinning in Sjanghai te houden. Onze tweede competitiewedstrijd eindigde net als de eerste op een gelijkspel : 2-2 tegen Xiamen, een ploeg die overgekomen is uit de tweede klasse. Zij scoren in de allerlaa...

Onze reus uit Honduras heeft gescoord ! Een vluchtschot van buiten de zestien meter alstublieft. Ben er zeker van dat de doelman de bal niet eens zien passeren heeft. Iedereen in de ploeg was verwonderd over zijn prestatie : voor zijn lengte is hij snel, technisch vrij goed en mede door zijn gestalte beresterk in de lucht. Zijn doelpunt volstond helaas niet om de overwinning in Sjanghai te houden. Onze tweede competitiewedstrijd eindigde net als de eerste op een gelijkspel : 2-2 tegen Xiamen, een ploeg die overgekomen is uit de tweede klasse. Zij scoren in de allerlaatste minuut ! De kranten stonden er natuurlijk bol van : 'Shenhua heeft met een povere twee op zes zijn competitiestart volledig gemist.'Typisch voor een staatsploeg als de onze, is dat trainer en spelersgroep enorm onder druk gezet worden. Wij móéten als eerste of tweede eindigen. Alleen maar voor de eer van Sjanghai is het ondenkbaar dat we ergens in de middenmoot zouden belanden. Iedereen dus met een bang hartje het vliegtuig op richting Qingdao, voor de eerste uitwedstrijd van het seizoen. Gelukkig wonnen we daar : 1-2. De eerste helft speelden we heel goed, de tweede was het gevechtsvoetbal, mede door de heel slechte staat van het veld. Iedereen opgelucht terug naar huis. Met vijf op negen staan we momenteel op de zesde plaats, op slechts twee puntjes van de leider, onze volgende tegenstander. Voor velen is het de wedstrijd van het jaar : de derby tussen het grote Sjanghai Shenhua en de kleinere broer Zhongbang Sjanghai. Het belooft een heel geladen wedstrijd te worden. De kranten weten duidelijk wat schrijven en ook op tv wordt er heel veel aandacht aan besteed. Bij winst kunnen we al oprukken naar de tweede plaats in de rangschikking. Tussen al de wedstrijden door kregen we op het oefencomplex plots heel hoog bezoek. De voorzitter van de Chinese voetbalbond en de burgemeester van Sjanghai kwamen de spelers op hun plichten wijzen en hamerden erop dat ze collega's en scheidsrechters moeten respecteren. Ze bespraken de straffen aan de hand van videobeelden van nationale en internationale wedstrijden die uit de hand waren gelopen. Discussies met scheidsrechters werden duidelijk in de picture gezet. Als er echt sprake is van onverantwoord gedrag op of naast het veld, zullen de straffen dubbel zo zwaar zijn als vorig seizoen, werd er benadrukt. Na bijna een uur aan een stuk videobeelden te hebben gezien, hoorde ik plots 'Belgium' zeggen. Ik schrok niet een klein beetje toen ik Sérgio Conceição zijn shirtje zag uittrekken en in de richting van de scheidsrechter duwen. Onze Portugese vriend mag blij zijn dat hij niet in China speelt, want volgens de nieuwe regels zou hij hier onmiddellijk (!) voor een jaar geschorst zijn. Ze lachen er hier niet mee, en gelijk hebben ze. Groeten, Jochen. Jochen De Coene is kinesitherapeut bij de Chinese topclub Sjanghai SVA.