E njoy football, enjoy fun staat er te lezen als je het National Football Training Center binnenkomt. Dat trainingskamp heeft een oppervlakte van 13 hectare, ligt op 60 kilometer van Peking en het kostenplaatje voor de bouw van al de trainingsfaciliteiten bedraagt ongeveer 10 miljoen euro. Het enorme complex is de thuishaven van al de nationale voetbalploegen. Momenteel worden er de nationale olympische mannen- en vrouwenploeg klaargestoomd voor de Spelen van 2008. De werkomstandigheden zijn hier perfect : drie grote kineruimtes, binnenzwembad, sauna, professionele fitnessruimte....

E njoy football, enjoy fun staat er te lezen als je het National Football Training Center binnenkomt. Dat trainingskamp heeft een oppervlakte van 13 hectare, ligt op 60 kilometer van Peking en het kostenplaatje voor de bouw van al de trainingsfaciliteiten bedraagt ongeveer 10 miljoen euro. Het enorme complex is de thuishaven van al de nationale voetbalploegen. Momenteel worden er de nationale olympische mannen- en vrouwenploeg klaargestoomd voor de Spelen van 2008. De werkomstandigheden zijn hier perfect : drie grote kineruimtes, binnenzwembad, sauna, professionele fitnessruimte. De Chinezen hebben blijkbaar ook op nationaal niveau mijn werk weten te waarderen. Om persoonlijk door de voorzitter van de Chinese voetbalbond uitgenodigd te worden om de spelers op het medische vlak professioneler te begeleiden moeten ze je wel respecteren. Anders zouden ze dat nooit ofte nimmer aan een buitenlander vragen. Ik zie het zelf als een hele eer om ook de nationale ploegen te begeleiden. Intussen heb ik natuurlijk ook nog een club te verzorgen. Na onze wedstrijd van zondag, die we op het veld van leider Sjangdong ondanks een verdienstelijke partij met 2-1 verloren, ben ik onmiddellijk opnieuw naar Sjanghai moeten vertrekken. Mijn ploeg draait vierkant. Als je ziet dat de twee buitenlandse aankopen nauwelijks aan spelen toekomen, kan je echt wel spreken van een miskoop ! Ook onze trainer, die onder enorme druk staat, beseft dat het vijf voor twaalf is, de zoektocht naar nieuwe buitenlandse spelers is volop bezig. Het doet dus deugd om eventjes bij de nationale ploeg te vertoeven, ver weg van de gespannen sfeer die bij Sjanghai SVA nu al weken hangt. Tot slot nog dit : ik zou een boek kunnen schrijven over de ervaringen die ik heb opgedaan tijdens mijn verblijf in China. Maar het moeilijkste zou zijn om op de juiste manier de Chinese mentaliteit en alle subtiele en minder subtiele verschillen met onze eigen cultuur te beschrijven. China zit in een stroomversnelling, op het economische vlak is dat geen nieuws. Maar ook op het menselijke en sociale vlak hebben ze de laatste jaren zoveel veranderingen ondergaan dat het voor de buitenwereld beangstigend overkomt. Als je ziet hoe ze op heel korte tijd geëvolueerd zijn van een land dat economisch onder Mao volledig aan de grond zat, naar een economische grootmacht, dan begrijp ik perfect dat ze in de rest van de wereld bang zijn van deze 'Chinese sneltrein'. En het eindpunt is nog lang niet bereikt, als je het mij vraagt. Toen ik vorige week met de ploeg in Vietnam logeerde voor de heenwedstrijd van de Aziatische Champions League, werd dat alles me nog maar eens duidelijk toen spelers me vertelden dat je het straatarme Saigon - wat de beste stad zou moeten zijn van Vietnam - kon vergelijken met het Sjanghai van tien jaar geleden. Met een dergelijke armoede geconfronteerd worden en tegelijk de ongelooflijk snelle ontwikkeling van China aan het werk zien, dat doet je toch eventjes nadenken. Het kan niet anders dan dat dit China nog van zich laat horen. Jochen De Coene is kinesitherapeut bij de Chinese topclub Sjanghai SVA.