Had iemand mij enkele jaren geleden voorspeld dat ik ooit in Sjanghai bij een Chinese eersteklasser zou belanden en er ook nog voor de Chinese nationale ploeg zou werken, dan had ik die persoon zeker wandelen gestuurd. Maar dat het leven soms een bocht van 180 graden kan nemen, is voor mij nu wel duidelijk : ik begin namelijk al aan mijn derde seizoen als hoofd van de medische staf van dé ploeg van China, Shanghai SVA Footballclub. Of hoe een transfer van één speler, Tomas Vasov, van AA Gent ...

Had iemand mij enkele jaren geleden voorspeld dat ik ooit in Sjanghai bij een Chinese eersteklasser zou belanden en er ook nog voor de Chinese nationale ploeg zou werken, dan had ik die persoon zeker wandelen gestuurd. Maar dat het leven soms een bocht van 180 graden kan nemen, is voor mij nu wel duidelijk : ik begin namelijk al aan mijn derde seizoen als hoofd van de medische staf van dé ploeg van China, Shanghai SVA Footballclub. Of hoe een transfer van één speler, Tomas Vasov, van AA Gent naar mijn huidige werknemer mijn leven totaal veranderd heeft ! Ik verbrak mijn contract met AA Gent, tekende een maand later voor drie jaar bij Shenhua en verliet België. Ik werd hier geconfronteerd met een sportmedische begeleiding die in vergelijking met Europa een halve eeuw achterloopt, en met een enorm taalprobleem. De toenmalige medische staf bestond uit drie oude 'dokters', die rookten, spuugden en tot tien minuten voor de training lagen te slapen. Van massage en taping hadden ze nog nooit gehoord, van professionele revalidatietraining nog veel minder. Probeer die kerels dan maar duidelijk te maken dat hun medische boeken, van het jaar 1910, een beetje verjaard zijn en dat er intussen toch wel andere en betere behandelingsmethodes ontwikkeld zijn. Twee 'dokters' zijn ondertussen met pensioen gestuurd, de derde volgt eind dit seizoen. Oef ! Spugen en roken doet hij niet meer, voor de rest slaapt hij veel. Momenteel zitten we in de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Door onze tweede plaats van vorig jaar spelen we straks de Aziatische Champions League, samen met Dalian, de landskampioen. In de eerste ronde bekampen we ploegen uit Vietnam, Thailand en Indonesië. Op papier een haalbare kaart, clubs uit Japan en Korea waren moeilijker geweest. De verwachtingen zijn, zoals steeds, enorm hoog gespannen. De hoofdtrainer, Mister Wu, die in 2003 de landstitel behaalde, is teruggehaald ondanks onze toch vrij verdienstelijke tweede plaats van vorig seizoen. Als ik via het internet vanuit Sjanghai de Belgische kranten mag geloven, dan moet ik concluderen dat na de Panorama-uitzending het Belgische voetbal op zijn kop staat. Onder invloed van de gokmaffia zouden Belgische wedstrijden voor veel geld zijn gemanipuleerd. Raar maar waar, maar geen enkele van de 24 profspelers van Shanghai Shenhua kent Ye. De meesten vermoeden dat hij werkt in opdracht van een illegaal Europees gokcircuit en zijn product hier aan de man brengt, mede door de enorme Chinese afzetmarkt en de alomgekende gokcultuur van Azië. Wordt ongetwijfeld vervolgd. Groetjes, Jochen De Coene