Vorige week riep de general manager me bij zich. Bij hem zaten de directeur van de voetbalschool en de nieuwe jeugdcoördinator. Liu Yue is een oud-international, de Marc Degryse van het Chinese voetbal. Heel populair, co-commentator van de belangrijkste internationale voetbalwedstrijden, kortom : iemand met een heel goede reputatie. Ze kwamen onmiddellijk to the point : of ik geen Belgische clubs kende om mee samen te werken. Ze zouden jeugdteams naar hier willen uitnodigen om toernooien te spelen en met hun jeugdpl...

Vorige week riep de general manager me bij zich. Bij hem zaten de directeur van de voetbalschool en de nieuwe jeugdcoördinator. Liu Yue is een oud-international, de Marc Degryse van het Chinese voetbal. Heel populair, co-commentator van de belangrijkste internationale voetbalwedstrijden, kortom : iemand met een heel goede reputatie. Ze kwamen onmiddellijk to the point : of ik geen Belgische clubs kende om mee samen te werken. Ze zouden jeugdteams naar hier willen uitnodigen om toernooien te spelen en met hun jeugdploegen ook in België willen komen oefenen, en ze zouden ook trainers willen uitwisselen. Ik neem zeker contact op met AA Gent. Deze man beseft natuurlijk ook dat het Chinese jeugdvoetbal de westerse erva-ring best kan gebruiken om het naar een hoger niveau te brengen, en dat dit dé kans is om hun betere spelertjes nog beter te maken. Ook de hele structuur van de school zou hij willen veranderen. Hij zou mij naast mijn job bij het eerste elftal ook verantwoordelijk willen maken voor het medische aspect. De man wil de school een nieuw gezicht geven zowel in China als daarbuiten. Het zal niet gemakkelijk zijn, enkele communisten zullen hem zeker tegenwerken om hun eigen job te redden. Orbipro, een sportmedische leverancier uit Melle, heeft als eerste Belgische bedrijf de grote stap durven zetten om binnen te treden in het Chinese voetbal. Vorige week ondertekende het een tweejarig sponsorcontract met mijn werkgever, Shenhua Sjanghai, en ik was eerlijk gezegd een beetje verwonderd over de return die mijn club bood : reclame en interviews in de belangrijkste sportkranten van Sjanghai, maar vooral de wekelijkse publiciteit op de nationale sportzender zal hen zeker massa's naambekendheid opleveren. Intussen reizen wij met de ploeg per vliegtuig heel China door. Momenteel staan we vijfde, met de komende weken cruciale wedstrijden tegen alle hoger geklasseerde teams. Er is ook nog onze Champions Leaguewedstrijd in Vietnam van volgende week woensdag. De heenwedstrijd wonnen we met 3-1. Er wordt gefluisterd dat er versterking op komst is, een verdedigende middenvelder en een vlotscorende spits, want iedereen in China verwacht Shenhua in de top drie. Het Chinese voetbal is werkelijk totaal anders dan het Europese. Het immense taalprobleem, de communistische mentaliteit, de cultuurshock, het zijn allemaal ver-van-mijn-bedproblemen tot je ze persoonlijk ervaart. Natuurlijk kies je ervoor, maar al die verschillen moeten leren accepteren is een andere zaak. Hopelijk komen we de cruciale weken goed door om in juni een beetje te kunnen ontspannen en me met veel zorg te kunnen ontfermen over mijn vriendin, die eind mei definitief naar hier overkomt. Welkom in China ! Jochen De Coene is kinesitherapeut bij de Chinese topclub Sjanghai SVA.DAVID DE VRIES