Meer nog dan andere jaren zal het duel tussen de aartsvijanden Real Madrid en Barcelona de wedstrijd van het jaar zijn. De partij komend weekend zal wellicht ook de titelstrijd tussen de twee teams, die elkaar vooralsnog geen duimbreed toegeven, in de plooi leggen.
...

Meer nog dan andere jaren zal het duel tussen de aartsvijanden Real Madrid en Barcelona de wedstrijd van het jaar zijn. De partij komend weekend zal wellicht ook de titelstrijd tussen de twee teams, die elkaar vooralsnog geen duimbreed toegeven, in de plooi leggen. In de heenwedstrijd was het nog vooral uitkijken naar de onderlinge strijd tussen de twee recentste winnaars van de Gouden Bal, LionelMessi en CristianoRonaldo. Nu dringt een vergelijking tussen Leo en zijn landgenoot GonzaloHiguaín zich op. De twee Argentijnen scoren de jongste weken immers met de ogen dicht. De nummer 10 van Barça scoorde vorige zaterdag al voor de 26e keer. Veertien dagen geleden vond hij in één week zelfs acht keer de weg naar de netten met hattricks tegen Valencia en Real Zaragoza en tussendoor ook nog twee treffers in de CL tegen VfB Stuttgart. "Er zijn gewoonweg geen adjectieven meer om hem te omschrijven", glundert trainer Josep 'Pep'Guardiola. 'Buitenaards' en 'goddelijk' komen nog het meest in de buurt al liet de echte God, de Argentijnse bondscoach DiegoMaradona, al verstaan dat Messi slechts die status kan verwerven als hij straks in Zuid-Afrika de nationale ploeg naar de wereldtitel leidt. Ondertussen ontpopt Higuaín - ook wel El Pipita genoemd - zich stilaan tot Joyita (juweeltje) van Real Madrid als beste doelpuntenmaker. Zijn progressie lijkt niet meer te stoppen: van twee goals in zijn eerste seizoen 2006/07, tot acht het jaar nadien, 22 vorig jaar en nu al 24. Zijn contract loopt nog tot 2013, maar de aanvaller hoopt het te verlengen tot 2016. "Hoe meer ik scoor, hoe gemakkelijker dat zal zijn", zegt hij. "Hij heeft nog een enorm potentieel en we hopen dat hij zo lang mogelijk bij ons blijft", vindt sportief directeur JorgeValdano, die van de vader van Higuaín, die ook zijn manager is en Pipa kreeg als bijnaam, alvast de vraag kreeg hem net als KarimBenzema een jaarloon van 5,4 miljoen euro te betalen, nog altijd meer dan de helft minder dan de 12 miljoen van Cristiano Ronaldo. Zlatan Ibrahimovic (28) blesseerde zich tijdens de opwarming vóór het duel tegen Athletic Bilbao. Vandaar dat Bojan Krkic in de basis startte. Hij dankte coach Josep Guardiola door prompt twee keer te scoren en zo mee te zorgen voor de overtuigende 4-1-zege. Filipe Luís, de 24-jarige Braziliaanse linksachter van Deportivo La Coruña, trapte vorige week op training opnieuw wat strafschoppen. Het was de eerste keer dat hij weer op het oefenveld kwam nadat hij twee en een halve maand geleden zijn scheenbeen had gebroken. Sisi, alias Sisinio González, brak in oktober 2009 zijn scheenbeen in een duel met Iker Muniain (Athletic Bilbao). Vorig weekend deed hij zijn wederoptreden in het team van Real Valladolid. Valencia kon tegen Osasuna niet beschikken over de geblesseerden Jérémy Mathieu, David Navarra, Miguel, Carlos Marchena en Alexis. Coach Unai Emery zag zich dan ook verplicht om met Lillo en Jordi Alba twee spelers van het opleidingscentrum in zijn selectie op te nemen. FC Sevilla kon tegen CD Tenerife nog eens winnen na acht wedstrijden zonder zege. Athletic Bilbao diende bij de FIFA klacht in tegen Real Mallorca omdat die ploeg het transferbedrag van 1,5 miljoen euro voor spits Aritz Aduriz niet zou hebben betaald. John Neeskens (16), de zoon van voormalig Nederlands international Johan Neeskens, tekende een contract bij Real Madrid. De jongen is al 1m84 en werd eerder opgenomen in de Catalaanse selectie U19. Momenteel speelt hij voor het Catalaanse CF Damm. Jorge Moilino, midvoor van Atlético B, werd voor het eerst in de A-selectie opgenomen door Quique Sánchez Flores. Tegen Depor moest Atlético het doen zonder de geschorste Luis Perea. Ook José Antonio Reyes en Juan Valera konden door een blessure niet meedoen. DANIEL DEVOS