Thaksin Shinawatra is een van de vele buitenlanders die de voorbije paar jaar in het Engelse voetbal investeerden.
...

Thaksin Shinawatra is een van de vele buitenlanders die de voorbije paar jaar in het Engelse voetbal investeerden. Een overzicht: Chelsea is het beste voorbeeld van een ploeg die prijzen ging pakken toen er geld uit het buitenland op de rekening kwam. In 2003 verkocht Ken Bates voor 210 miljoen euro zijn ploeg aan Roman Abramovich, een Russische oligarch die volgens het Amerikaanse zakenblad Forbes in 2007 goed was voor een kapitaal van ongeveer 20 miljard euro. Hoeveel hij al in Chelsea investeerde, is niet bekend, maar Engelse bronnen schatten het op minstens 750 miljoen euro. Het leverde twee titels op, de eerste (in 2005) precies 50 jaar na de vorige. Manchester United is sinds 1990 op de aandelenmarkt en was voor een fors stuk (28,89 procent) al jaren in Ierse handen via het paardenduoJohn Patrick McManus en JohnMagnier. In 2005 nam de Amerikaan Malcolm Glazer die over en voegde ze toe aan het pakketje dat hij al sinds 2003 aan het verzamelen was. Glazer, die fortuin maakte in diverse sectoren (voeding, olie, tv, bank) haalde United van de beurs toen hij eind juni 2005 zo'n 98 procent van de aandelen bezat. Glazer is in de VS eigenaar van de Tampa Bay Buccaneers (National Football League) en leende fors bij de banken om de deal van ongeveer 1,2 miljard euro te financieren. Daardoor moet United jaarlijks zo'n 100 miljoen euro afbetalen aan interesten. Fans vreesden voor sportieve gevolgen, maar die bleven uit. Aston Villa heeft ook een Amerikaan als hoofdaandeelhouder. Randy Lerner is een jurist die fortuin maakte in de financiële sector met het bedrijf dat hij van zijn vader overnam. Net als Malcolm Glazer deed Lerner ervaring op met Amerikaanse sportclubs. Hij erfde van zijn vader de Cleveland Browns (NFL). In augustus 2006 kocht Lerner voor een bescheiden 90 miljoen euro 60 procent van de aandelen in Aston Villa. Eind september was dat gestegen tot 90 procent. Liverpool vond dollars bij het duo George Gillett en Tom Hicks. Gillett maakte fortuin in de media, populariseerde Vail, Colorado als skistation, ging failliet en vergaarde dan weer dollars in de vleesindustrie. Sportervaring deed hij op in de skiwereld en met de ijshockeyploeg Les Canadiens de Montréal (NHL). Zijn partner Tom Hicks komt uit Dalles en maakte fortuin in communicatie, olie en de financiële wereld. Samen stopten ze op 6 februari 2007 iets meer dan 700 miljoen euro in Liverpool. Arsenal ging ook in zee met een Amerikaan, al was dat iets moeilijker, want de club heeft officieel maar 62.000 aandelen op de beurs. Die worden bovendien niet op publieke beurzen verhandeld, maar op eentje voor specialisten. In april 2007 kocht Stan Kroenke er 7000, voornamelijk de aandelen die in handen waren van Granada (ITV). Kroenke wil er meer, maar het bod is voorlopig vijandig en leidde intern al tot het opstappen van vicevoorzitter David Dean, die 14,9 procent van de aandelen van de club bezit en pro-Kroenke was. Kroenke verdient zijn geld in vastgoed, zijn vrouw Ann Walton is een erfgename van Wal-Mart, een supermarktketen. West Ham United zocht zijn buitenlandse centen in IJsland, bij Eggert Magnússon. Magnusson is de gewezen voorzitter van de IJslandse FA en was lid van het Uitvoerend Comité van UEFA tot hij ontslag nam toen hij West Ham ging leiden. Samen met vrienden pompte hij vorig seizoen zo'n 140 miljoen euro in West Ham. Fulham FC leeft sinds 1997 bij de gratie van eigenaar Mohamed Al-Fayed. Hij was ooit verkoper van frisdrank, raakte getrouwd met de zus van AdnanKhashoggi (een internationaal wapenhandelaar), acteerde als raadgever van de sultan van Brunei en is eigenaar van het Parijse Ritz en het Londense Harrod's. Hij vraagt al jaren tevergeefs de Britse nationaliteit aan. Ook Portsmouth en Birmingham City hebben buitenlandse investeerders.