'Het is te hopen dat dit gedoe snel achter de rug is.' Het zinnetje is afkomstig van een lid van de staf en echoot een paar keer tegen de muren van het trainingscentrum in Neerpede twee dagen voor de wedstrijd tegen STVV. Iedereen is aanwezig voor de zoveelste covid-test en er hangt elektriciteit in de lucht. De late remontada van Malinwa enkele dagen daarvoor is nog niet verteerd en laat diepe sporen achter. 'De gelijkmaker van KV Mechelen heeft een licht ontvlambare situatie gecreëerd ', zegt een goedgeplaatste bron.
...

'Het is te hopen dat dit gedoe snel achter de rug is.' Het zinnetje is afkomstig van een lid van de staf en echoot een paar keer tegen de muren van het trainingscentrum in Neerpede twee dagen voor de wedstrijd tegen STVV. Iedereen is aanwezig voor de zoveelste covid-test en er hangt elektriciteit in de lucht. De late remontada van Malinwa enkele dagen daarvoor is nog niet verteerd en laat diepe sporen achter. 'De gelijkmaker van KV Mechelen heeft een licht ontvlambare situatie gecreëerd ', zegt een goedgeplaatste bron. Tussen Frank Vercauteren en Vincent Kompany is de sfeer gespannen. Bij het minste kunnen ze in een kramp schieten. Er wordt zelfs verteld dat Vercauteren op de eerste speeldag, onder lichte dwang van Kompany, drie of vier spelers moest opstellen die in zijn ogen geen recht hadden op een basisplaats. En net zoals in elke match waar hij niet in actie komt, gaf Kompany vanuit de tribune instructies door aan de bank. De dag na de wedstrijd tegen STVV volgt het onvermijdelijke: Vercauteren krijgt de bons, Kompany stopt definitief met voetballen en wordt trainer. 'Welllicht heeft Vercauteren bewust een hevige discussie uitgelokt en de zaken laten escaleren omdat hij begreep dat hij nooit de volledige controle zou krijgen over de kleedkamer', vertelt dezelfde bron. 'En om familiale redenen wilde hij terugkeren naar Rusland.' In het meest plausibele scenario heeft de directie aan Kompany gevraagd om een keuze te maken. Speler blijven en de beslissingen aan Vercauteren overlaten. Of een einde maken aan zijn carrière en de nieuwe trainer worden. De onduidelijkheid over de exacte bevoegdheden van Kompany was niet meer houdbaar - hij verwees er expliciet naar tijdens zijn persvoorstelling als nieuwe T1 - en nu is de ambiguïteit tenminste van de baan. De zoveelste omwenteling was voorspelbaar: Kompany moest en zou trainer worden van Anderlecht. Nu of in een later stadium. Maar moest er zo nodig een dik contract van vier jaar gegeven worden aan een onervaren trainer? Op Neerpede werd het nieuws op tandengeknars onthaald. Het personeel denkt er het zijne van. 'Krijgen we weer een omvangrijke verschuiving? Zal het ooit stoppen? Een club die wint, is een club die solide is. Hier is al lang geen sprake meer van stabiliteit. We blijven maar zaken veranderen' , klinkt het op Neerpede.Er wordt gefluisterd dat de samenwerking tussen Vercauteren en Kompany gedurende enkele maanden nochtans in een opperbeste sfeer verliep. Elke week namen ze samen een paar uur qualitytime op om met elkaar te praten. Enkel over de manier waarop ze een voorsprong moesten verdedigen, verschilden ze van mening. Kompany wil altijd meer: bij een 2-0 voorsprong verlangt hij van zijn jongens dat ze op zoek gaan naar een derde doelpunt. En eventueel een vierde doelpunt. Vercauteren is een pragmaticus. Hij verkiest om alles dicht te gooien en de drie punten te vrijwaren. In de laatste minuten tegen KV Mechelen zou het daar op misgelopen zijn. Heeft Kompany vanuit de tribune gevraagd om door te duwen? De tegenstellingen tussen de twee mannen heeft hoe dan ook geleid tot de gelijkmaker van Malinwa. En dat probleem dateert niet van gisteren. Toen Kompany een jaar geleden in de schaduw van Simon Davies als hoofdcoach optrad, kreeg hij binnenskamers al kritiek omdat hij het te mooi wilde doen en de ploeg uiteindelijk met niets achterbleef. Aan Davies zal het toen niet gelegen hebben - op de club wist iedereen dat de Welshman niets te zeggen had. De vijf wedstrijden waarin Davies alleen als T1 op de bank zat, resulteerden in drie scoreloze draws en twee nederlagen tegen Oostende en Kortrijk. In die wedstrijden gaf Anderlecht telkens een voorsprong uit handen omdat de spelers esthetiek verwarden met efficiëntie. En wie gaf er in die duels de richtlijnen op het veld? Kompany. 'Iedereen is onder de indruk wanneer hij een presentatie geeft', zegt onze bron. 'Hij hanteert de juiste toon, hij maakt gebruik van zijn ongelooflijke overredingskracht en hij kan de kerngedachte goed onder woorden brengen. Zijn enige handicap is zijn buitensporig idealisme. Dat maakt hem zo koppig dat hij bereid is te sterven met zijn idealen. Hij streeft een bepaald soort voetbal na en hij zal daar niet van afwijken. Maar heeft hij de spelers om dat in de praktijk om te zetten? Een goede coach is iemand die een paar spelsystemen kan uitrollen naargelang het spelersmateriaal dat hij ter beschikking heeft. René Weiler had een groep om op de counter te spelen. En wat heeft hij gedaan? Hij koos voor countervoetbal en werd daarmee kampioen. Diego Simeone deed hetzelfde bij Atlético Madrid. Bij Barcelona en Manchester City willen ze niet inzien dat je soms realisme aan de dag moet leggen. Wat hebben ze bereikt met hun artistiek voetbal?' Vercauteren en Kompany aan elkaar koppelen was dus niet vanzelfsprekend, zo oordeelt onze insider. 'Het zijn twee kampioenen en twee winnaars met een rotkarakter die veronderstellen dat ze voortdurend gelijk hebben. Zulke mensen hebben niet altijd een rationele manier van denken.' De twee protagonisten zaten blijkbaar wel op dezelfde lijn wat betreft de samenstelling van de kern. Geen enkele speler die deze zomer het Lotto Park binnenstapte, werd aan Vercauteren opgedrongen. Kompany en Vercauteren werkten zelfs met dezelfde software in hun zoektocht naar versterkingen. Het is op vraag van Kompany dat het management een budget heeft vrijgemaakt om de applicatie te kopen van Lee Mooney, die na zijn periode als Head of Data Insights and Decision Technology van Manchester City een start-up oprichtte. Met de applicatie van Mooney moesten de Brusselaars geen pirouettes uitvoeren om de juiste profielen in kaart te brengen. Stel: Anderlecht zoekt een linksachter met een aflopend contract, van wie de leeftijd zich binnen een vastgelegde vork bevindt, en die aan welomschreven criteria voldoet in een welbepaald systeem. Op basis daarvan stelt de app een lijst met namen samen en de spelers die de shortlist halen, worden live bekeken door de scoutingcel. Maar die livewedstrijden zijn niet zaligmakend. Peter Verbeke, sinds het voorjaar de nieuwe Head of Sports van Anderlecht, heeft daarover een theorie. Je kan een speler drie keer live aan het werk zien en alsnog een vertekend beeld krijgen van hem. De eerste keer kampt de speler bijvoorbeeld met griep, daarna zit hij niet goed in zijn vel omdat zijn zoontje in het ziekenhuis ligt en tijdens de laatste scoutingopdracht heeft hij een mindere dag. Hoewel de speler een groot potentieel heeft, zal hij dus een negatieve rapport krijgen. Daarom worden videobeelden en datagegevens, het stokpaardje van Verbeke, als startpunt gebruikt bij het screenen van spelers. Michael Murillo en Bogdan Mychajlytsjenko zijn typische voorbeelden van de zogenaamde datatransfers. In heel het debat over de veelbewogen komst van Kompany, lijkt niemand het hem kwalijk te nemen dat hij een stel vrienden en kennissen naar Anderlecht meesleurde. Mannen zoals Simon Davies, Floribert Ngalula, zijn persoonlijke assistent Rodyse Munienge, Anthony Vanden Borre, Samir Nasri, Craig Bellamy en noem maar op. 'Je moet het geval per geval bekijken', zegt een voormalige werknemer van Anderlecht. 'We wisten allemaal dat Davies enkel op papier de T1 was. Over Bellamy horen we niets dan lof. Hij ontwaarde bij Antoine Colassin die typische eigenschappen van een aanvaller en hij heeft hem vervolgens omgevormd tot spits. Op Neerpede werd Colassin nochtans altijd gezien als een infiltrerende middenvelder. Bellamy is ook de man die spelers van de U17 overhevelt naar de U21, hen op hun beste positie zet en vervolgens klaarstoomt voor de A-ploeg.' Diezelfde ex-werknemer beweert dat het fiasco Nasri niet toegeschreven mag worden aan Kompany. 'De komst van Nasri is niet de schuld van Kompany, want het was slechts zijn derde of vierde keuze. Hij waarschuwde Marc Coucke meteen voor de risico's van deze transfer. Nasri was over zijn hoogtepunt heen, hij had een slechte mentaliteit en hij was vaak geblesseerd. Kompany voelde zich bekwaam genoeg om Nasri te coachen, maar hem halen mocht zeker geen prioriteit zijn. De andere veelal onbekende namen die Vince aanreikte, waren geen optie voor Coucke. Voor hem kon het trouwens niet snel genoeg gaan: hij moest Nasri hebben om meer shirts te verkopen.' Coucke die zijn verstand even opzijzet en zijn emoties de overhand laat nemen. Waar hebben we dat nog gehoord? Het is een oud zeer bij de veelzijdige zakenman. Om het karakter van Coucke te schetsen, haalt de ex-werknemer een pittige anekdote boven. 'Aan het begin van zijn eerste volledige seizoen als voorzitter zijn we het seizoen gestart met vier zeges op rij. Hij was extatisch. Anderlecht zou volgens hem binnen de drie jaar de halve finales van de Champions League halen. En hij nam daarbij Ajax als voorbeeld. In intieme kring zei hij ooit: 'Ik wist niet dat het zo gemakkelijk was om een topclub te leiden.' Hij was niet meer te stuiten en net op dat moment kwam Bubacarr Sanneh in beeld. Die jongen moest 8 miljoen euro kosten, maar zowel Luc Devroe als Hein Vanhaezebrouck probeerden hem duidelijk te maken dat hij niet zoveel waard was. Het einde van de transferperiode naderde en Coucke wilde de supporters plezieren door een grote naam te halen. En naar zijn gevoel was Sanneh een dikke vis. Devroe kreeg kritiek voor die transfer, maar hij deed het onder druk van zijn baas. Hij had enkel gedaan wat hem was opgedragen. Roger Vanden Stock hield tenminste het hoofd koel. Ook wanneer Anderlecht aan kop stond in het klassement of wanneer de supporters bijkomende versterkingen eisten. Onder Frank Arnesen werden er ook veel te dure transfers afgesloten. Denk maar aan Peter Zulj en Michel Vlap. Op zich zijn het geen slechte spelers, maar hun kostprijs ligt te hoog in verhouding met hun rendement.' Het zijn soort verhalen die dateren van voor de komst van Kompany, maar ze hebben wel een directe link met de ex-kapitein van de Rode Duivels. In mei werd Kompany namelijk door Pep Guardiola gecontacteerd om assistent-trainer te worden bij Manchester City. 'In die periode is er een fikse ruzie geweest tussen Coucke en Kompany. Die laatste was niet te spreken over het feit dat er geen geld beschikbaar was voor transfers. Kompany vond dat hij niet moest boeten voor de financiële putten die anderen gegraven hadden. Hij heeft toen gedreigd met een vertrek naar Manchester indien hij geen enveloppe kreeg om transfers te doen. Kompany heeft niets tegen de persoon Coucke, maar hij is niet het type dat alles zomaar accepteert. Coucke een stap opzij zien zetten ten voordele van Wouter Vandenhaute heeft Kompany wellicht aangespoord om toch aan boord te blijven.'