Het is misschien niet dé topaffiche waar iedereen naar uitkijkt, maar de wedstrijd van komende zaterdag is voor Okapi Aalstar wel de match van het jaar. Reden: carnaval! Je moet het meegemaakt hebben om te geloven. Alle supporters komen verkleed naar het Aalsterse Forum afgezakt en creëren daar een compleet uitzinnige sfeer.
...

Het is misschien niet dé topaffiche waar iedereen naar uitkijkt, maar de wedstrijd van komende zaterdag is voor Okapi Aalstar wel de match van het jaar. Reden: carnaval! Je moet het meegemaakt hebben om te geloven. Alle supporters komen verkleed naar het Aalsterse Forum afgezakt en creëren daar een compleet uitzinnige sfeer. "Het duel waarvoor de tickets het snelst de deur uit vliegen", vertelt hulptrainer Herman Vandenbroeck, zelf een Ajuin in hart en nieren. "Elk jaar is die wedstrijd al van bij de competitiestart uitverkocht. We vragen ook telkens speciaal aan de kalendercommissie om dat weekend zeker thuis te kunnen spelen. De tegenstander maakt niet eens uit. Dit jaar is het Gent, vorig jaar was het Leuven en twee jaar geleden Bergen. Niet alleen de supporters komen verkleed naar de zaal, ook de spelers doen er gretig aan mee. Het clubtenue blijft uiteraard behouden, maar ze trekken kleurrijke kousen aan of zorgen voor een speciaal kapsel. Het hoort er allemaal bij." Die traditie startte met de inhuldiging van Het Forum begin jaren negentig. "De verschillende organisatiegroepen hadden de gewoonte om in onze cafetaria te vergaderen en een van onze supporterclubs, de Blue Armada, is zelfs verantwoordelijk voor de aanduiding van Prins Carnaval", gaat Vandenbroeck verder. "Normaal gezien begint carnaval pas op zondag, Maar in de loop der jaren heeft men dat startsein speciaal voor ons verschoven naar zaterdagavond. Uitzonderlijk!" Ook het bezoekende team is op zo'n carnavalswedstrijd dikwijls onder de indruk. "Zoals Jef Van Der Jonckheyd mij vorig jaar toevertrouwde: hij was blij dat hij dit in zijn leven eens van dichtbij had meegemaakt", weet Vandenbroeck. "Spijtig genoeg bestond die traditie niet toen ik zelf nog in de vroegere zaal van Okapi Aalst speelde. Maar ook toen al kon je niet aan de festiviteiten ontsnappen. Ik herinner me dat onze coach Paul Poppe ooit de dag na carnaval verzamelen blies. Enkel de twee Amerikanen in onze ploeg waren present. ( lacht) Ach, daar houden we met plezier rekening mee. Brad Dean plande wel een training op maandag, maar enkel om de spieren wat los te gooien." Hopelijk raken de spelers op tijd gerecupereerd tegen de wedstrijd ná 'hun match van het jaar', want dan wacht kampioen Spirou Charleroi. En daar kun je maar beter wakker zijn. DOOR DANIEL DEVOS & MATTHIAS STOCKMANS