We zijn ons hier allemaal bewuster dan ooit van de eindeloze problemen bij de bouw van de stadions en de infrastructuur voor het WK. Het duurt en blijft duren. Dit keer wil ik het echter hebben over een ander onderwerp, een onderwerp dat ons ook na aan het hart ligt: de nationale ploeg. In de rest van de wereld bekend als de 'Seleção'. Hier geven we nog andere namen aan onze nationale voetbaltrots: de 'Escrete', de 'Canarinhos' of de 'amarelinha'. Ook hier is nog werk aan de winkel.
...

We zijn ons hier allemaal bewuster dan ooit van de eindeloze problemen bij de bouw van de stadions en de infrastructuur voor het WK. Het duurt en blijft duren. Dit keer wil ik het echter hebben over een ander onderwerp, een onderwerp dat ons ook na aan het hart ligt: de nationale ploeg. In de rest van de wereld bekend als de 'Seleção'. Hier geven we nog andere namen aan onze nationale voetbaltrots: de 'Escrete', de 'Canarinhos' of de 'amarelinha'. Ook hier is nog werk aan de winkel. Het team maakte de voorbije jaren een allesbehalve verbluffende indruk. Twee jaar lang werd niet één keer gewonnen tegen de toplanden, maar sinds de ruime zege tegen Spanje in de finale van de Confederations Cup, in juni van vorig jaar, zijn de verwachtingen levensgroot. In de kranten wordt om de haverklap gesproken over een zesde wereldtitel. Vorige winter - zomer voor jullie - versloeg Brazilië achtereenvolgens Japan, Mexico, Italië, Uruguay en Spanje en won na tien jaar nog eens een intercontinentale trofee. Als u denkt dat het sindsdien allemaal rozengeur en maneschijn is, vergist u zich echter. Een aantal sleutelspelers sukkelt met blessures en er zijn ook extrasportieve zorgen, of misschien beter gezegd financieel gesjoemel. Laat ons beginnen met Fred. Hij is niet de meest tot de verbeelding sprekende Braziliaanse voetballer, maar hij scoorde twee keer tegen Spanje. Fred is in de ogen van bondscoach Felipe Scolari de gedroomde man voor het shirt met rugnummer 9. Fred beleeft beroerde tijden. Na de Confederations Cup sukkelde hij van de ene blessure in de andere. Begin februari keerde hij terug op het veld, maar in het staatskampioenschap van Rio kan hij zelfs geen strandbal goed raken. Bij gebrek aan een diepe spits van het niveau van Romario of Ronaldo is de vorm van Fred een nationaal discussiepunt. Scolari selecteerde hem, bij gebrek aan een alternatief, alvast voor de vriendschappelijke partij van deze week tegen Zuid-Afrika. Neymar is een ander geval. Ook met hem loopt het niet naar wens. Hij wordt niet alleen de golden boy, de grote hoop of de toekomst genoemd, maar nu ook de valsspeler. Nee, ik heb het niet over de voetballer Neymar, maar over de manier waarop hij en zijn vader de transfer naar Barcelona regelden. Sinds kort weten we dat toen FC Santos in 2011 tegen Barcelona speelde voor het WK voor clubteams de Catalanen al tien miljoen euro hadden betaald aan zijn vader om zoonlief naar Spanje te lokken. Santos beweert dat het nergens van wist, maar wie gelooft die mensen nog? Het Spaanse gerecht legde de hele deal bloot en nu weten we dat de overstap niet 57 miljoen euro maar 90 miljoen euro kostte. Niet alleen in Spanje, ook in Brazilië was dit voorpaginanieuws. Neymar, de vader, lichtte de overeenkomst openlijk toe, maar dat volstaat waarschijnlijk niet. Er komt bijna zeker ook een onderzoek van de Braziliaanse fiscus. En dat aan de vooravond van het WK. Neymar Senior en Neymar Junior hebben intussen alle relaties verbroken met het bestuur van FC Santos. Het maakt vader en zoon niet sympathieker in de ogen van de fans. Zij maken zich echt zorgen om het grote idool. Onlangs raakte hij geblesseerd in Spanje. Terwijl hij in Brazilië nooit geblesseerd was. Hij kreeg de voorbije maanden niet alleen met fysieke problemen af te rekenen. Onlangs eindigde zijn verhouding met Bruna Marquezine, de oogverblindende actrice. Wat doet dit allemaal met een jonge jongen? En alsof het niet volstaat dat onze beste spitsen niet scherp staan, stellen we ons ook vragen bij onze eerste doelman. Júlio César verliet dit seizoen de Engelse tweedeklasser Queens Park Rangers voor Toronto Football Club. Niet één Braziliaan gelooft dat dit een verstandige keuze is. Voetbal in Canada: wat stelt dat voor? Scolari wil de wereldtitel van 2002 herhalen en behalve een stevige defensie heeft hij weer nood aan een topspits, een leider met grote technische kwaliteiten en een topkeeper. Zijn Fred, Neymar en Júlio César in staat de rol van Ronaldo, Rivaldo en Marcos over te nemen? Weinig Brazilianen durven 'ja' te antwoorden op deze cruciale vraag. Het worden nog bange maanden. Werk aan de winkel voor Scolari.