Het is al april en ik moet het alweer over de WK-stadions hebben. Het is een grijsgedraaid maar helaas nog steeds zeer actueel liedje.
...

Het is al april en ik moet het alweer over de WK-stadions hebben. Het is een grijsgedraaid maar helaas nog steeds zeer actueel liedje. Laat me beginnen met Itaquerão. Het stadion in het oosten van São Paulo wordt de nieuwe thuishaven van Corinthians, de op een na meest populaire club van het land, en wordt op 15 april aan de FIFA opgeleverd. Tot daar het goede nieuws. Itaquerão moet op 12 juni het decor voor de openingsmatch van de Wereldbeker tussen Brazilië en Kroatië worden. Precies veertien dagen later speelt België er zijn derde groepswedstrijd tegen Zuid-Korea. In São Paulo is vriend en vijand van de Wereldbeker het erover eens dat de nieuwe voetbaltempel een architecturale parel is. Maar hoe mooi ook, helemaal klaar is het stadion nog steeds niet. De zitjes, het veld, de kleedkamers, alles is in orde. Wat ontbreekt is 'de aankleding'. En precies de aankleding is de grootste zorg van de FIFA. U vraagt zich wellicht af wat 'die aankleding' voorstelt. Daarmee worden alle tijdelijke constructies bedoeld die een sportarena nodig heeft bij de organisatie van een Wereldbeker of Olympische Spelen. X-Raymachines, hekken, airconditioning, de hokjes voor de ticketverkoop, kabels, tenten, standjes en - wat ons journalisten het nauwst aan het hart ligt - het mediacenter. Vanzelfsprekende zaken, die aan het slot van een grote competitie gedeeltelijk weggegooid worden. Maar alles bij elkaar goed voor miljoenen euro's en... niemand blijkt bereid voor de kosten op te draaien. De FIFA probeert de Braziliaanse staten waar gevoetbald wordt te laten betalen, maar die hebben daar feestelijk voor bedankt. De steden hebben op hun beurt laten weten dat zij niet van plan zijn nog een cent uit te geven. Met als gevolg dat nu de clubs onder druk worden gezet om het geld op te hoesten. Corinthians, zo is officieel meegedeeld, zou 30 miljoen dollar (zo'n 22 miljoen euro) willen bijdragen voor bijkomende structuren. Alleen nog niet meteen. Hoe het verder moet, is dan ook nog niet duidelijk. In Porto Alegre is de situatie echter nog een stukje dramatischer dan in São Paulo. Porto Alegre is de hoofdstad van de staat Rio Grande do Sul, in het koude zuiden van het land. De Rode Duivels komen hier terecht voor de achtste finales als ze als tweede in hun groep zouden eindigen. Voor een duel met de winnaar van de poule met Duitsland en Portugal. Internacional, de club die in 2006 Barcelona versloeg in de finale van de wereldbeker voor clubs, is de eigenaar van het Beira-Riostadion in Porto Alegre en heeft meteen klaar en duidelijk gesteld dat het niet één reaal wil bijdragen aan 'de aankleding' voor het WK. Burgemeester José Fortunatti was er als de kippen bij om een gelijkaardige boodschap te verspreiden. Alleen in geval er nieuwe belastingen werden gestemd, was het voor zijn stad mogelijk alles in orde te brengen. Maar nieuwe belastingen voor het WK zijn in de huidige context ondenkbaar. Fortunatti ging een stapje verder en vertelde op een persconferentie op maandag 24 maart dat de WK-duels in zijn stad op de helling staan. Wat hem betrof, was de kans reëel dat de Wereldbeker aan Porto Alegre zou kunnen voorbijgaan. Vanuit de hoofdstad Brasilia kwam al snel de reactie dat er een plan B bestond en dat het Estadio Nacional beschikbaar was voor extra wedstrijden. Uiteraard spelen alle partijen een potje blufpoker, maar het maakt duidelijk hoe de kaarten erbij liggen in een land dat onder de problemen gebukt gaat en op het punt staat het grootste evenement uit zijn 514-jarige bestaan over de vloer te krijgen. Porto Alegre lijkt overigens geen uniek geval. Volgens een rapport dat verscheen in Folha de São Paulo zouden ook Manaus, Cuiaba, Curitiba en Natal, nog eens vier van de twaalf WK-speelsteden, eind maart nog geen akkoord getekend hebben om te betalen voor de tijdelijke WK-constructies. Met minder dan tachtig dagen te gaan voor de openingswedstrijd van het WK wordt het nog heel spannend. Voorlopig gaat iedereen ervan uit dat dit nog altijd Brazilië is en dat betekent dat alles op de valreep in orde komt. Kortom, u bent in juni van harte welkom in Brazilië, maar wees gewaarschuwd: de verf kan nog nat zijn. Alle partijen spelen een potje blufpoker om niet te moeten betalen.