Nog precies een maand en in São Paulo gaat het WK van start. Althans dat hoop ik, want er wordt nog steeds gebouwd in Brazilië. Ook en niet alleen in São Paulo. Als u naar de Wereldbeker komt, moet ik u waarschuwen: pas op, de verf kan nog nat zijn.
...

Nog precies een maand en in São Paulo gaat het WK van start. Althans dat hoop ik, want er wordt nog steeds gebouwd in Brazilië. Ook en niet alleen in São Paulo. Als u naar de Wereldbeker komt, moet ik u waarschuwen: pas op, de verf kan nog nat zijn. U zult zich misschien de vraag stellen of er ook nog tijd is om te voetballen in ons land. Uiteraard. De nationale competitie is enkele weken geleden van start gegaan. Ik zal u het Braziliaanse voetbal uitleggen, maar net als bij de berichtgeving over het WK valt er weinig positiefs te melden. De nationale competitie, die net als in Italië 'Serie A' heet, ging op 20 maart in alle stilte van start. Misschien omdat deze jaargang heel erg in de schaduw van de Wereldbeker staat en al onze sterren in het buitenland aan de slag zijn. De Serie A wordt na negen speeldagen gedurende een maand stopgezet voor het WK. Nadien worden de resterende 29 speelrondes afgewerkt. Er wordt nu al flink gespeculeerd wat de gevolgen van de onderbreking kunnen zijn. Algemeen wordt aangenomen dat het WK nadelig zal zijn voor ploegen die een goede start nemen en de andere teams de mogelijkheid zal bieden om zich te herpakken. Titelfavorieten Cruzeiro (de regerende kampioen), FC São Paulo en Internacional zouden dus de meeste hinder kunnen ondervinden van het WK. Een echt thema is deze competitiestop niet. Het gebeurt immers om de vier jaar. Het enige verschil met andere Wereldbekers is dat verschillende clubs dit keer hun stadion vanaf eind mei ter beschikking moeten stellen van de FIFA. Palmeiras, dat in het Pacaembustadion aantreedt, is nog op zoek naar een voorlopig onderkomen in de buurt van São Paulo omdat Pacaembu als WK-oefenveld wordt gebruikt. Internacional moet om dezelfde reden het Beira-Riostadion in Porto Alegre afstaan. De zoektocht naar een alternatief stadion zal nogal meevallen. U kent ongetwijfeld de verhalen over het voetbalgekke Brazilië, maar het zal u misschien verbazen dat de belangstelling voor competitiewedstrijden desondanks behoorlijk laag is. Zeker in vergelijking met Europese toplanden als Engeland, Duitsland of Spanje. Een doorsneeduel in de Serie A lokt zelden meer dan tienduizend toeschouwers. Dat hoeft niet te verbazen. Onze stadions bieden geen parkeergelegenheid, propere toiletten of goede zitjes en de veiligheid van de bezoekers is allesbehalve gegarandeerd. Dat geldt uiteraard niet voor de nieuwe arena's die voor het WK werden - of worden - gebouwd, maar die zijn dan weer moeilijk bereikbaar. Het openbaar vervoer is beneden peil en de tickets voor wedstrijden in de nieuwe sporttempels zijn peperduur. Daarom vrees ik dat die moderne stadions de Serie A niet echt veel gaan bijbrengen. Voorlopig heb ik niet de indruk dat het WK veel impact heeft op de competitie. Van een WK-koorts is nog absoluut geen sprake. Dat heeft alles te maken met het feit dat de publieke opinie gekant blijft tegen de komst van de Wereldbeker. In de media en op straat is veel meer te doen over het feit dat de erfenis van het WK op het gebied van infrastructuur minimaal zal zijn, dan over de komende wedstrijden. Iedereen verwacht dat dit zal veranderen in de komende weken, als de eerste teams arriveren. Felipe Scolari maakte vorige week al zijn selectie bekend, met daarin onder meer de al eerder als certitudes aangekondigde Júlio César, David Luiz, Thiago Silva, Ramires, Willian, Oscar, Paulinho, Fred en Neymar. Op vier na (onder wie Fred en twee doelmannen) spelen die allemaal in het buitenland. Dat brengt ons terug bij de matige interesse voor de Serie A. Met Bernard, Paulinho en Neymar namen vorige zomer de laatste vedetten een trans-Atlantische vlucht en in tegenstelling tot wat u misschien verwacht, staat er weinig jong talent klaar om de fakkel over te nemen. De tijd dat Brazilië topvoetballers aan de lopende band produceerde, lijkt voorbij. Everton Ribeiro zou een nieuwe ster kunnen worden. Hij werd in 2013 kampioen met Cruzeiro en werd tot beste speler van de Serie A gekozen, maar dit jaar blijft hij onder de verwachtingen. FC Santos, dat Neymar liet gaan, telt met Geuvânio and Gabriel een paar toptalenten, maar het is te vroeg om te voorspellen of ze het niveau van hun ex-ploegmaat zullen halen. Voorlopig moeten we het doen met oudjes als Ronaldinho, Alexandre Pato, Luis Fabiano, Ganso en Elias, die uit Europa terugkeerden, en wachten op de nieuwe Neymar. Nog totaal geen WK-koorts