DE VEDETTE : SHAUN MALONEY

De 23-jarige linkerflankspeler werd geboren in Miri, Maleisië, waar hij de eerste vierenhalf jaar van zijn leven doorbracht. Daarna verhuisde zijn familie terug naar Aberdeen, de Schotse stad waar zijn moeder opgroeide. Al van jongs af was Shaun Maloney gebeten door de sportmicrobe. Alleen kon hij maar moeilijk kiezen tussen voetbal en tennis. Vanaf zijn tiende verkoos hij toch voetbal en legde hij zich ook iets meer toe op die sport. Alhoewel het plezier lange tijd vooropstond en hij nooit dacht aan een professionele loopbaan, sloot Maloney zich aan bij de Kincorth Boys' Club. Twee jaar later verhuisde hij naar de Culter Boys' Club....

De 23-jarige linkerflankspeler werd geboren in Miri, Maleisië, waar hij de eerste vierenhalf jaar van zijn leven doorbracht. Daarna verhuisde zijn familie terug naar Aberdeen, de Schotse stad waar zijn moeder opgroeide. Al van jongs af was Shaun Maloney gebeten door de sportmicrobe. Alleen kon hij maar moeilijk kiezen tussen voetbal en tennis. Vanaf zijn tiende verkoos hij toch voetbal en legde hij zich ook iets meer toe op die sport. Alhoewel het plezier lange tijd vooropstond en hij nooit dacht aan een professionele loopbaan, sloot Maloney zich aan bij de Kincorth Boys' Club. Twee jaar later verhuisde hij naar de Culter Boys' Club. Maar het echte besef dat hij over talent beschikte, kwam pas op zijn veertiende aan de oppervlakte drijven, toen Maloney een aansluitingskaart tekende bij de Albion Boys' Club. Plots kwamen scouts van Dundee FC en Dundee United informeren, enkele maanden later ook nog eens Heart of Midlothian. Maar Maloney luisterde naar het advies van een technisch raadgever bij Celtic, die vooropstelde geen enkel aanbod te aanvaarden en op zijn zestiende als stagiair naar de ploeg uit Glasgow te trekken. Maloney zette vanaf toen alles op voetbal, sloot voorgoed de schooldeur en legde zich toe op een carrière bij Celtic. Daar debuteerde hij in de eerste ploeg op 29 april 2001, toen hij in de Old Firm tegen aartsrivaal Glasgow Rangers mocht invallen in het Ibrox Stadium. Maloney overtuigde door zijn snelheid, opportunisme en goede vrijschoppen meteen als spits bij de 3-0-winst. Zijn veelbelovende start kreeg echter niet meteen een vervolg, want een serie van zware blessures (enkelbreuk, scheur van de kruisbanden) gooide roet in het eten. Maar de steun van Henrik Larsson, die hem bestempelde als zijn enige echte opvolger, deed wonderen. Maloney vocht keihard terug, weigerde een transfer naar Aberdeen en overtuigde vorig seizoen iedereen van zijn kwaliteiten. Niet langer als schaduwspits, maar op de linkerflank. Hij maakte enkele belangrijke doelpunten, werd verkozen tot beste speler van de Schotse competitie en schopte het tot international. Zestien doelpunten en zeventien assists zorgden voor een mooi visitekaartje, wat leidde tot interesse van Arsenal en Tottenham. Maar Celtic counterde met een nieuw contract tot 2010. G ordon Strachan kiest voor een totaal andere speelwijze dan zijn voorganger, Martin O'Neill, die in zijn 3-5-2 de nadruk legde op zijn atletisch sterke verdedigers, de werkkracht van Paul Lambert en de goals van Henrik Larsson. Strachan, beïnvloed door Alex Ferguson, opteert voor een 4-4-2 met een snelle balcirculatie over de grond en technisch goede en snelle flankspelers. Stilian Petrov, bekend om zijn infiltraties, vertrok naar Aston Villa. Thomas Gravesen (Real Madrid) moet ballen recupereren. Offensief zijn er sinds de komst van de Nederlandse targetman Jan Vennegoor of Hesselink veel mogelijkheden. Achterin rijzen er problemen. De Poolse goalie Artur Boruc wisselt klasseflitsen af met blunders en er is niet echt een linksachter. Als tijdelijke oplossing wordt de rechtsvoetige Mark Wilson, een Schotse jeugdinternational, daar uitgespeeld. Dianbobo Baldé werd geopereerd aan de maag. Vervanger Gary Caldwell liet een onzekere indruk, waardoor een terugkeer van Baldé wordt bespoedigd. l FRéDéRIC VANHEULE