Adres : Celtic Park 95 Kerrydale Street GB - Glasgow G40 3RE
...

Adres : Celtic Park 95 Kerrydale Street GB - Glasgow G40 3RE Tel. : 00 44 151 5514298 Fax. : 00 44 141 5548845 Internet : www.celticfc.net Europese palmares : 1967 (EC1) Gouden Schoen in Europa toen hij in het seizoen 2000/01 35 competitietreffers maakte. Mister Celtic, all time topschutter van de Schotse club, een vedette in de stad, een doelpuntenmachine die na dat boerenjaar zo ongeveer zelf de cijfertjes op zijn contract mocht invullen. Zóveel was er Celtic aan gelegen Henrik Larsson bij zich te houden. Buiten de Schotse grenzen wordt de Zweed zelden zo gewaardeerd als in Schotland, waarvan de competitie niet in hoog aanzien staat. Zijn huidskleur heeft Larsson van zijn vader, een inwijkeling uit Kaapverdië. Voetbal stond altijd centraal in zijn leventje. Op school kon hij moeilijk volgen, zodat sport voor hem een uitlaatklep werd. Al op zijn zesde sloot hij zich aan bij Hogaborg BK in zijn woonplaats Helsingborg. Niks wees erop dat hij een scoringsmachine zou worden. Bij Hogaborg, Helsingborgs IF noch Feyenoord was Larsson de man die de netten vaak deed trillen. Ook niet in zijn eerste jaar in Glasgow. Maar toen barstte hij los. Dick Advocaat, voormalig coach van rivaal Rangers, noemt hem één van de meest onderschatte spitsen van Europa. Naast een afwerker is hij ook snel, dribbelsterk én werkt hij hard voor het team. Geen zweetdief. Volgende zomer loopt zijn contract af en als hij woord houdt, keert Larsson mogelijk dan al terug naar Zweden. Wordt dit dus zijn laatste kunstje op de Europese velden ? Met Lyon, één van de tegenstanders van Celtic, heeft hij alvast nog een eitje te pellen. Op 21 oktober 1999 brak Larsson in het Stade Gerland zijn been. Hij was net op tijd weer fit voor Euro 2000, maar viel daar niet op met Zweden. De Noord-Ierse coach van Celtic, klein van gestalte maar verbaal enorm agressief tegenover zijn spelers zodat die in de kleedkamers vaak krimpen als hij te keer gaat, houdt het al jaren bij een 3-5-2. Veel tempo in de wedstrijd en altijd en overal aanvallend voetbal : daar staat hij voor. Martin O'Neill werkt met een kern die nu al een tijdje samen is en goed op mekaar is ingespeeld, aangevuld met nieuwkomers die in de breedte voor meer mogelijkheden zorgen. Deze zomer ging hij vooral in Engeland op zoek naar versterking voor zijn ploeg, die vorig jaar de finale van de Uefabeker verloor. Nieuw in doel is de Zweed Hedman, die overkomt van Coventry en ooit getipt werd als keeper van Manchester United. Hij degradeerde met Coventry, leek daar wat weg te deemsteren, maar treedt nu opnieuw uit de anonimiteit. O'Neill hanteerde hem tot dusver vaak in een beurtrol met de Schot Douglas, die de belangrijkste wedstrijden mocht spelen en dus wellicht de nummer één wordt voor de Europese matchen. Bij het vorig seizoen gedegradeerde Sunderland haalde O'Neill middenvelder Varga en verdediger Gray weg, twee stevige jongens. Varga, duelsterk, snel en met een zuivere lange bal, kan ook uit de voeten als één van de drie centrale verdedigers en verdrong in die rol al de Zweed Mjällby uit de ploeg. Niet onbelangrijk, nu de Deen Laursen met een knieletsel voor lange tijd out is. Gray lijkt een rechtstreekse concurrent voor Valgaeren, als rechtsvoetige links in de mandekking en af en toe met blessures op de sukkel, te kunnen worden. Nieuwe naam voorin is de heel jonge, maar getalenteerde Shaun Maloney, een snelle, vinnige en technisch vaardige speler, geboren in Maleisië, maar bij Celtic opgeleid. In afwezigheid van de geschorste Chris Sutton hield hij de voorbije weken zowel in de competitie als Europees John Hartson op de bank. Indrukwekkend op het middenveld zijn de ervaren Paul Lambert en vooral Stilian Petrov, de Bulgaar die met zijn land de Rode Duivels twee keer pijn deed. Het trio wordt aangevuld door Neil Lennon. Thompson (links) en Agathe of Sylla (rechts) bemannen de flanken. Celticfans kijken ook uit naar de invalbeurten van de Ier Liam Miller. Hij is 22, aanvoerder van de Ierse beloften en een groot offensief talent. Dit seizoen wordt zijn doorbraak verwacht. Met name in de oefenwedstrijden klikte het goed met het spitsenduo Larsson-Sutton. Kortom : Celtic, vorig seizoen al indrukwekkend in Europa, is in de breedte duidelijk nog sterker geworden, enerzijds met nieuwkomers, anderzijds met eigen talent.