Nieuwkomer - Serge-Philippe Raux-Yao

Ploegen die zoeken naar goeie voetballers zouden eigenlijk permanent iemand de jeugdvelden rond Parijs moeten laten scannen. De hoeveelheid toppers die daar hun eerste stappen zetten, valt inmiddels niet meer in tabellen te gieten. Daar liggen ook de roots van Serge-Philippe Raux-Yao, de 21-jarige eerste nieuwkomer van groen-zwart. Meer bepaald in Cergy, in het noordoosten van de hoofdstad. Daar trapt hij zijn eerste balletjes, samen met Simon N'Sana en Kévin Monzialo. De ene zit nu bij Lens (en werd al gevolgd door Man. City), de ander bij Juventus dat hem uitleende aan de Grasshoppers Club uit Zürich.
...

Ploegen die zoeken naar goeie voetballers zouden eigenlijk permanent iemand de jeugdvelden rond Parijs moeten laten scannen. De hoeveelheid toppers die daar hun eerste stappen zetten, valt inmiddels niet meer in tabellen te gieten. Daar liggen ook de roots van Serge-Philippe Raux-Yao, de 21-jarige eerste nieuwkomer van groen-zwart. Meer bepaald in Cergy, in het noordoosten van de hoofdstad. Daar trapt hij zijn eerste balletjes, samen met Simon N'Sana en Kévin Monzialo. De ene zit nu bij Lens (en werd al gevolgd door Man. City), de ander bij Juventus dat hem uitleende aan de Grasshoppers Club uit Zürich. Bij de Entente Sannois Saint-Gratien, zijn tweede ploeg na het lokale Cergy-Pontoise, zien ze zijn talent. Raux-Yao is groot voor zijn leeftijd, maar technisch ook zeer bedreven. En vooral: een groot atletisch potentieel. Zijn enig probleem, zegt een coach van die ploeg in het voorjaar van 2019, is zijn gentillesse. Raux-Yao mist soms wat agressie in de duels. Maar zijn lof is niet min: als blessures de verdediger zouden sparen en hij aan zijn hardheid werkt, vindt Zacharie Etoundi dat Raux-Yao 'een carrière à la Gerard Piqué mag ambiëren'. Auxerre denkt dat ook en laat hem testen. Tot twee keer toe. De eerste keer faalt hij. Ik was nog te jong, zal de verdediger achteraf uitleggen. Maar de tweede test lukt wel en in de zomer van 2018 komt hij in een befaamd opleidingsinstituut terecht. Auxerre zit met zijn A-ploeg inmiddels wel in de Ligue 2, maar talenten rijpen kunnen ze er als geen ander. Serge-Philippe Raux-Yao tekent er een stagecontract en speelt met de reserven in National 3. Voor de A-ploeg mist hij nog wat explosiviteit en vivacité, zegt hij. Zijn voorbeelden getuigen van veel ambitie: Thiago Silva en Sergio Ramos, spelers die veel nadenken over hun plaatsing en anticiperen. Bij Cergy-Pontoise volgen ze aandachtig zijn evolutie. Zij kennen Raux-Yao als een stipte, intelligente jongen. Cercle geeft hem nu de kans om prof te worden. Met al dat gedoe rond Monaco zou een mens haast vergeten dat Cercle Brugge ook opleidt. Er was Bernd Storck voor nodig om dat onder de aandacht te brengen. Hij lanceerde vorige winter Calvin Dekuyper, die al een keer als rechtsachter opdraafde, en Thibo Somers. Met Robbe Decostere, Charles Vanhoutte of Gilles Dewaele kon dat niet, die waren inmiddels al uitgeleend. KV Kortrijk pikte inmiddels Dewaele weg, Decostere en Vanhoutte krijgen een nieuwe kans. Worden zij excuus-Belgen of groeien ze door naar een betere status? Voor de fans was Somers vorig jaar de revelatie, misschien wordt dat dit seizoen iets voor Dekuyper. Van half oktober tot half december haalde hij vorig seizoen al een hoog niveau. Daarna zakte hij terug. Dat Jimmy De Wulf, zijn coach bij de beloften, nu mee in de technische staf van de A-ploeg zit, kan hem misschien uit die dip helpen. De grootste kwaliteiten van Dekuyper liggen in het recupererende: de bal veroveren voor de verdediging en heel simpel voetballen.