Het idee komt van algemeen coördinator Marc Vanmaele. 'Omdat ik daar heel sterk in geloof', zegt hij. 'Dit gaat om het creëren van een omgeving waarin de speler zich goed begint te voelen. Dat wordt bewerkstelligd door de opvang, door het eten, door de medische, technisch en mentale begeleiding, door de coaches, de kinesisten, de podoloog, de psycholoog en de voedingsspecialisten. Dat is allemaal heel belangrijk en bij ons al goed geregeld. Maar we zijn aan het kijken hoe we dat nog kunnen verbeteren en dan blijkt dat in dit verhaal het sociale luik een beetje ontbreekt.'

Ueda in actie tijdens de voorbereiding., belgaimage
Ueda in actie tijdens de voorbereiding. © belgaimage

'Want wat gebeurt er wanneer een speler na de training om 14 uur naar huis vertrekt? Voelt hij zich dan nog goed? Kan hij nog met iemand communiceren? Kwijnt hij weg? Wat gebeurt er dan met jonge spelers die uit andere werelddelen komen? Daar hebben we te weinig vat op. Een teammanager kan niet alles weten, die is meer bezig met praktische zaken, zoals het in orde brengen van de administratie. Ik denk dat dit in het voetbal vaak onderschat wordt. Dat willen we optimaliseren met een verantwoordelijke voor dat sociaal aspect. Ik geloof daar meer in dan in iedere speler wekelijks een uurtje bij een psycholoog laten gaan die hem dan vraagt: 'Hoe is het geweest deze week, hoe voel je je?' Als jonge spelers zich beter gaan voelen, gaan ze ook beter presteren.'

Dat past helemaal in het project van Cercle Brugge: jong talent opwaarderen. 'Absoluut. Kijk bijvoorbeeld naar Naomichi Ueda. Nu zijn vrouw hier is, presteert hij veel beter. Vorig seizoen, in zijn eerste jaar bij ons, was het puur een communicatieprobleem. Je voelde dat hij ongelukkig was, omdat hij niet goed kon communiceren. Hij zat alleen op zijn appartementje, ging wel eens naar een Japans restaurant en de landgenoten die hij daar ontmoette, kwamen dan eens supporteren, maar dat bleef allemaal beperkt. Nu hij zich goed voelt, zie je aan zijn prestaties duidelijk het belang van het sociaal welzijn van een speler.'

Het idee komt van algemeen coördinator Marc Vanmaele. 'Omdat ik daar heel sterk in geloof', zegt hij. 'Dit gaat om het creëren van een omgeving waarin de speler zich goed begint te voelen. Dat wordt bewerkstelligd door de opvang, door het eten, door de medische, technisch en mentale begeleiding, door de coaches, de kinesisten, de podoloog, de psycholoog en de voedingsspecialisten. Dat is allemaal heel belangrijk en bij ons al goed geregeld. Maar we zijn aan het kijken hoe we dat nog kunnen verbeteren en dan blijkt dat in dit verhaal het sociale luik een beetje ontbreekt.' 'Want wat gebeurt er wanneer een speler na de training om 14 uur naar huis vertrekt? Voelt hij zich dan nog goed? Kan hij nog met iemand communiceren? Kwijnt hij weg? Wat gebeurt er dan met jonge spelers die uit andere werelddelen komen? Daar hebben we te weinig vat op. Een teammanager kan niet alles weten, die is meer bezig met praktische zaken, zoals het in orde brengen van de administratie. Ik denk dat dit in het voetbal vaak onderschat wordt. Dat willen we optimaliseren met een verantwoordelijke voor dat sociaal aspect. Ik geloof daar meer in dan in iedere speler wekelijks een uurtje bij een psycholoog laten gaan die hem dan vraagt: 'Hoe is het geweest deze week, hoe voel je je?' Als jonge spelers zich beter gaan voelen, gaan ze ook beter presteren.' Dat past helemaal in het project van Cercle Brugge: jong talent opwaarderen. 'Absoluut. Kijk bijvoorbeeld naar Naomichi Ueda. Nu zijn vrouw hier is, presteert hij veel beter. Vorig seizoen, in zijn eerste jaar bij ons, was het puur een communicatieprobleem. Je voelde dat hij ongelukkig was, omdat hij niet goed kon communiceren. Hij zat alleen op zijn appartementje, ging wel eens naar een Japans restaurant en de landgenoten die hij daar ontmoette, kwamen dan eens supporteren, maar dat bleef allemaal beperkt. Nu hij zich goed voelt, zie je aan zijn prestaties duidelijk het belang van het sociaal welzijn van een speler.'