Grote uitdaging

Cercle sprak voor de aanvang van dit seizoen opvallend ambitieuze taal: het beloofde een kwalitatief sterkere en beter uitgebalanceerde spelerskern die met aanvallender voetbal voor een plaats in de linkerkolom zou strijden. Daar was het tegen het begin van de competitie absoluut niet klaar mee. De bijna totale make-over duurde tot het einde van de transferperiode en dat ging ten koste van de seizoensstart: pas op de vijfde speeldag kon het zijn eerste punten pakken. Die ambitieuze taal vertaalde zich ook nog niet in extra publieke belangstelling, integendeel: het aantal abonnees is na het vorige, in mineur geëindigde seizoen gevoelig gedaald. Het gevaar bestaat dat de hoge verwachtingen die nu gecreëerd werden tot nog meer teleurstellingen zal leiden. Cercle staat in elk geval voor een grote uitdaging.
...

Cercle sprak voor de aanvang van dit seizoen opvallend ambitieuze taal: het beloofde een kwalitatief sterkere en beter uitgebalanceerde spelerskern die met aanvallender voetbal voor een plaats in de linkerkolom zou strijden. Daar was het tegen het begin van de competitie absoluut niet klaar mee. De bijna totale make-over duurde tot het einde van de transferperiode en dat ging ten koste van de seizoensstart: pas op de vijfde speeldag kon het zijn eerste punten pakken. Die ambitieuze taal vertaalde zich ook nog niet in extra publieke belangstelling, integendeel: het aantal abonnees is na het vorige, in mineur geëindigde seizoen gevoelig gedaald. Het gevaar bestaat dat de hoge verwachtingen die nu gecreëerd werden tot nog meer teleurstellingen zal leiden. Cercle staat in elk geval voor een grote uitdaging. Kenmerkend voor het Cercle van de eerste competitiemaand: veel gehuurde spelers, veel Franse spelers, veel onervaren spelers en weinig spelers die vertrouwd zijn met de Belgische competitie. Het is niet onlogisch met een Franse hoofdaandeelhouder, een Franse technisch directeur en een Franse hoofdcoach die een grotendeels Franse technisch staf leidt. Zij kennen uiteraard het best de Franse markt. Zelfs de meest ervaren Belg die werd aangetrokken, komt uit Frankrijk: Stef Peeters, die bij Caen samenwerkte met coach Fabien Mercadal. Maar nieuwe spelers die haast allemaal uit andere competities komen, dat vraagt extra aanpassingstijd. Het zijn allemaal kenmerken die inherent zijn aan het project: AS Monaco nam Cercle Brugge over om er jonge spelers te plaatsen, die speelkansen te bieden om zich verder te kunnen ontwikkelen en ze zo op te waarderen en ze dan met winst te verkopen of in de eigen ploeg te integreren. Zoals ook nu weer eigen beloften als doelman Loïc Badiashile (21), rechtsback Giulian Biancone (19), linksback Julien Serrano (21) en flankaanvaller Jordi Mboula (20). Het zijn nog onervaren talenten die ook in België op eersteklasseniveau leergeld betalen en al punten kostten. Veel huurspelers, soms zelfs zeven van de elf basisspelers, is evenmin ideaal. Vorig seizoen bleek al dat lang niet elke huurspeler of speler met een aflopend contract met het belang van Cercle bezig is. Tot nu toe bleek het grondig vernieuwde groen-zwart achterin kwetsbaar op de flanken en miste het voorin diepgang en scorend vermogen. Cercle startte dit seizoen onder het motto ' we beat as one'. Dat is wat het vorig seizoen miste: eendracht. Op alle niveaus toonde de 'Cerclefamilie' toen barsten. Door de goeie start kwam het wel nooit in degradatiegevaar. Nu dreigt dat door de slechte start anders te zullen worden. Het zal erop aankomen zijn slogan te eren: de krachten bundelen en met het beschikbare potentieel een zo sterk mogelijk collectief vormen. Zoals sportief directeur François Vitali al aangaf: elke wedstrijd winnaarsmentaliteit en teamsprit leren uitstralen, is ook een aspect van de verdere vervolmaking van jonge spelers. Nu er eindelijk een vaste spelerskern is, kan er aan automatismen gewerkt worden. Het lijkt ook tijd om werk te maken van een sociale cel die zich ontfermt over het welzijn van al die buitenlandse talenten.IN Goblet (transfervrij), Kanté (AS Béziers, Fra), Hubert (Club Brugge), Badiashile, Biancone, Serrano, Mboula, Foster & Panzo (AS Monaco, Fra), Saadi (RC Strasbourg, Fra), N'Guessan & Dabila (Lille OSC, Fra), Peeters (SM Caen, Fra), Omeonga (Genoa CFC, Ita), Fiore (transfervrij), Balikwisha (Standard), Donsah (Bologna FC 1909, Ita), Gory (Le Havre AC, Fra), Coulibaly (SCO Angers, Fra). OUT Delacourt (RWDM), Mercier (OHL), Tormin (LB Châteauroux, Fra), Gakpé (Limassol, Cyp), Lambot (Famagusta FC, Cyp), Klimov (AS Monaco, Fra), Decostere & Vanhoutte (Tubize), Kanté (Le Mans, Fra). Cercle wierf vooral jonge spelers aan die zich op eersteklasseniveau nog moeten stabiliseren. Van hen trokken Kouadio-Yves Dabila (22) en Rominigue Kouamé (22), twee huurspelers van LOSC Lille, zich tot nu toe het best uit de slag: de ene centraal achterin, de andere centraal op het middenveld. Op het einde van de transferperiode haalde Cercle ook nog enkele jonge spelers met al meer ervaring. Zoals de van Angers gehuurde Malinese international Lassana Coulibaly (23), een centrale middenvelder die vorig seizoen met Rangers FC 30 officiële wedstrijden speelde (waarvan 9 Europese) én die daarvoor ook al 64 wedstrijden in de Ligue 1 meedeed. En: Godfred Donsah, een pas 23 geworden verdedigende middenvelder die gehuurd wordt van FC Bologna en die al 89 wedstrijden in de Serie A betwistte. De eerste wedstrijd dat hij speelgerechtigd was, op speeldag 5 tegen Waasland-Beveren, verscheen hij meteen aan de aftrap. Cercle won toen voor het eerst. De Ghanees uit Accra, een sterke balrecuperator, testte in 2012 na zijn debuut bij de lokale club DC United Agogo bij AS Roma, maar tekende uiteindelijk voor US Palermo. Na een uitleenbeurt aan Hellas Verona, waar hij tegen Atalanta Bergamo debuteerde, kocht Cagliari Calcio hem in de zomer van 2014 voor ruim twee miljoen euro. Daar deed hij 21 keer mee. De club uit Sardinië kon de degradatie naar de Serie B niet ontlopen, waarop hij naar het pas gepromoveerde FC Bologna verhuisde en zo toch in de Serie A kon blijven. Het ging om een huurovereenkomst van een jaar met de clausule dat als hij zou debuteren hij voor 7 miljoen euro en met een vierjarig contract definitief overgenomen zou worden. Dat debuut maakte hij al op 29 augustus (met een 0-1-nederlaag tegen Sassuolo). In 2017 debuteerde Donsah ook voor Ghana. In zijn 89 Serie A-optredens scoorde hij zes keer, vier keer in de competitie en twee keer in de beker, en leverde hij zeven assists. Bij FC Bologna ligt Donsah nog onder contract tot 2022, maar Cercle bedong een aankoopoptie in het huurcontract.