Verrassend fris

Eerlijk: we hadden niet verwacht dat Cercle op dit moment ergens halverwege het klassement zou bengelen. Vorig seizoen dankzij een forse eindspurt op het nippertje gered en op het eerste gezicht lang niet versterkt. Er kwamen wat home boys terug uit Tubize, eerste amateur, er werden wat jongens die door Bernd Storck waren afgeserveerd ( Jérémy Taravel, Naomichi Ueda, Johanna Omolo) heropgevist, Kylian Hazard was niet in beeld tijdens de voorbereidingsfase en in de spits stond een achttienjarige onervaren Afrikaan. Maak er maar iets van, Paul Clement. Geen sinecure, zelfs al heb je adelbrieven uit de Premier League en was je als T2 aan de slag bij PSG...

Eerlijk: we hadden niet verwacht dat Cercle op dit moment ergens halverwege het klassement zou bengelen. Vorig seizoen dankzij een forse eindspurt op het nippertje gered en op het eerste gezicht lang niet versterkt. Er kwamen wat home boys terug uit Tubize, eerste amateur, er werden wat jongens die door Bernd Storck waren afgeserveerd ( Jérémy Taravel, Naomichi Ueda, Johanna Omolo) heropgevist, Kylian Hazard was niet in beeld tijdens de voorbereidingsfase en in de spits stond een achttienjarige onervaren Afrikaan. Maak er maar iets van, Paul Clement. Geen sinecure, zelfs al heb je adelbrieven uit de Premier League en was je als T2 aan de slag bij PSG, Real Madrid en Chelsea. Zoals elk jaar was het wachten op versterking uit Monaco, maar intussen bleef Clement rustig en gaf de spelers die er waren vertrouwen en tactische duidelijkheid. En zie: Cercle startte goed. Het verloor nipt op speeldag één op Standard, maar pakte dan twee zeges op rij: tegen bekerwinnaar Antwerp en uit bij KV Mechelen. Sterk. Toen spits Guy Mbenza uitviel, bleef Clement rust bewaren. Even was er een terugval - de wedstrijden tegen KV Kortrijk en Anderlecht waren slecht - maar tegen STVV veerde de ploeg weer op. Zo zal het de rest van het seizoen wel zijn: de ene keer goed, de andere keer wat minder. In alle rust kreeg de ploeg in de as wel een felle kwaliteitsinjectie: er kwam een nieuwe doelman, twee nieuwe centrale verdedigers, een defensieve middenvelder en met Ike Ugbo ook een stevige centrumspits. Anders dan vorige jaren lijkt de moederclub de familieband iets ernstiger te nemen: met Clement werd een vakman gestuurd die kort maar intens traint, fysiek is de ploeg in orde. Met Carlos Aviña, een Mexicaan, is er ook een heuse technisch directeur die jong is en vanuit België de Latijnse markt gaat afspeuren. Alles alles 'normaal' verloopt, voorspelde een collega van een andere ploeg, moet Cercle de komende jaren een goeie middenmoter zijn. Geen degradatiekandidaat meer.Niet elk seizoen zal Cercle Brugge een speler van tien miljoen in zijn rangen hebben. Gestuurd met de gratie van AS Monaco, om hier in België te werken aan zijn progressie. Rustig aan de bal, stevig in de duels, mondig, een topverdediger die ook offensief mooie dingen kan laten zien in de opbouw. Met 1,97 meter is hij sterk in de lucht, met zijn 82 kilo is hij snel en wendbaar over de grond. Auxerre delfde deze parel op tijdens scouting van talent op het Franse eiland La Réunion. Op zijn vijftiende haalde men hem naar Frankrijk. Al snel werd de knaap doorgeschoven naar de eerste ploeg, waar hij op zijn achttiende debuteerde. Veel ploegen zagen wat in hem, AS Monaco haalde het in de strijd om zijn handtekening. Cercle Brugge mag hem afwerken. Fans van Auxerre hadden hem nog wat liever bij de club gehouden, zij zagen in hem materiaal voor de Premier League. Maar zijn pad loopt dus via onze Jupiler Pro League. Top: Dino Hotic De komst van Anthony Musaba gaf de Sloveen een vrijere rol en dat bevrijdde de middenvelder die slim tussen de lijnen ruimte kan zoeken. Hij kan nu beter wegblijven uit de duels. Flop: Johanna Omolo Mocht eerst vertrekken, en dan weer blijven. Pakte op speeldag 6 al zijn vijfde gele kaart, al werd hem vooraf gesmeekt om het niet te doen. Dan gaat het wellicht iets te snel.