Na de laatste algemene vergadering van de Pro League was Cercle Bruggevoorzitter Vincent Goemaere zwaar ontstemd. De reden: de uithaal van Michel Louwagie. 'Wat is het nut van de beloftenteams van AS Monaco (Cercle Brugge), Brighton & Hove Albion (R Union SG) of Leicester City (OH Leuven) in 1A?', zei de algemeen manager van KAA Gent. Goemare reageerde met een tweet: 'Hoogmoed komt voor de val, beste Michel.' Zijn verdediging ging verder. 'Wij toonden al voldoende dat we wél investeren in eigen jeugd. Wij tellen momenteel vier Monacospelers. Ik zou toch zeggen dat een Pavlovic of Marcelin wel degelijk een meerwaarde zijn. Het voetbal verandert en wordt steeds mondialer. We moeten ons aanpassen. Wij zochten naar een structurele partner en zijn heel tevreden met Monaco. Dankzij hun middelen en knowhow werkt Cercle nu professioneler. En daar zijn we trots op.'
...

Na de laatste algemene vergadering van de Pro League was Cercle Bruggevoorzitter Vincent Goemaere zwaar ontstemd. De reden: de uithaal van Michel Louwagie. 'Wat is het nut van de beloftenteams van AS Monaco (Cercle Brugge), Brighton & Hove Albion (R Union SG) of Leicester City (OH Leuven) in 1A?', zei de algemeen manager van KAA Gent. Goemare reageerde met een tweet: 'Hoogmoed komt voor de val, beste Michel.' Zijn verdediging ging verder. 'Wij toonden al voldoende dat we wél investeren in eigen jeugd. Wij tellen momenteel vier Monacospelers. Ik zou toch zeggen dat een Pavlovic of Marcelin wel degelijk een meerwaarde zijn. Het voetbal verandert en wordt steeds mondialer. We moeten ons aanpassen. Wij zochten naar een structurele partner en zijn heel tevreden met Monaco. Dankzij hun middelen en knowhow werkt Cercle nu professioneler. En daar zijn we trots op.'Eenzelfde geluid weerklinkt bij Carlos Aviña, sinds vorige zomer als Technisch Directeur bij groen-zwart verantwoordelijk voor de dagelijkse sportieve werking. 'Ik ging onlangs zelf op onderzoek', beweert de Mexicaan (Mexico maakt immers geen deel uit van Zuid-Amerika). 'Daarbij keek ik naar de top acht van beste Europese voetbalcompetities. Naast de grote vijf, met Duitsland, Engeland, Frankrijk, Spanje en Italië, rekende ik naast de Jupiler Pro League ook Nederland en Portugal mee. De conclusie die naar voor kwam, deed me veel plezier. Na Nice spelen wij met de jongste ploeg van die verschillende liga's. Daarvoor telde ik de speelminuten op van alle U23-spelers die kansen kregen in competitieverband. Als we zo verder gaan, bestaat zelfs de kans dat we nog eerste eindigen.' Waarom dit zo belangrijk is voor de vereniging, moet de Mexicaan niet lang nadenken. 'Cercle Brugge moet een platform worden voor de ontwikkeling van jonge talentvolle profs tot juist afgewerkte producten', poneert Aviña. 'Maar daarvoor heb je wel de steun nodig van meer ervaren krachten, zoals Thomas Didillon, David Bates, Jérémy Taravel, Dino Hotic, Kevin Hoggas en Hannes Van Der Bruggen. Alleen aanvallend misten we dat wat. Gelukkig greep de jeugd daar zijn kans. Leeftijd is uiteindelijk maar een nummer. Het gaat vooral om het potentieel dat elke speler in zich heeft. In de structuur en samenstelling van onze kern houden we daarom rekening met drie types: de leiders in de centrale as, die het team naar een hoger niveau kunnen pushen, de dragende spelers en de jonge Belgische en buitenlandse talenten. Er bestond een verkeerde perceptie over Cercle. Wij zouden geen speeltijd geven aan onze eigen beloftevolle jeugd, maar ik stel het tegenovergestelde vast. Na Anderlecht, Standard en KV Oostende zijn wij de vierde van de achttien 1A-clubs die U23-Belgen uit onze eigen opleiding opstellen. Dit moet altijd deel uitmaken van onze filosofie.'Het is een vreemd seizoen voor Cercle, dat na meer dan dertig speeldagen nog altijd rekening moet houden met een eventuele degradatie en een 1B-scenario. Aviña wil liever niet te veel excuses inroepen, maar 'we spreken over een vrij nieuw project. De consistentie ontbrak nog wat. Het duurde een tijdje vooraleer Paul Clement werd aangesteld als coach. Ik kwam door corona ook pas in september in Brugge, heel wat nieuwkomers lieten wat langer dan gedacht op zich wachten. Ik spreek daarom graag over een transitiejaar, waar we de correcte lessen uit moeten trekken. We moeten vanaf nu de balans vinden tussen ontwikkelen en direct presteren. Zeker als we vanaf volgend seizoen de ambitie koesteren om bij de eerste acht te eindigen. Ik blijf ervan overtuigd dat we binnenkort met een veilig gevoel het kampioenschap zullen afronden. 'Na Lukas Nmecha is Iké Ugbo de U23-speler met de meeste goals in België. Daar moeten we ons aan optrekken; het is een voorbeeld van hoe we spelers begeleiden in hun persoonlijke evolutie. Ugbo zit pas aan zijn eerste seizoen op het hoogste niveau, na een jaartje in de Nederlandse tweede klasse. Of de impact en progressie op korte termijn die Olivier Deman maakte onder de hoede Yves Vanderhaeghe en Thomas Buffel, dat zijn belangrijke indicatoren van hoe we willen werken. Charles Vanhoutte zat vorig jaar nog in derde klasse bij AFC Tubize, maar maakte de afgelopen maanden zeer goed de omschakeling naar 1A. Kévin Denkey was van bij zijn komst betrokken bij één goal elke 69 minuten, Pavlovic staat bijzonder hoog geklasseerd in de tussenstand van gewonnen duels. Ook al bestaat er wereldwijd enorm veel scepticisme om te werken met jonge spelers, wij durven die uitdaging wel aan. We laten hen echt doorgroeien, als voetballer en mens. Vaak onderschatten we hoe jong die talenten nog zijn. Vitinho oefende twee seizoenen geduld en wordt nu voor zijn inspanningen beloond.' AS Monaco betaalde 10 miljoen euro voor Marcelin en Pavlovic, om ze nadien te stallen bij Cercle Brugge. Aviña is er zeker van dat nog andere talenten uit het prinsdom onze Jupiler Pro League zullen gebruiken als springplank. 'Op het einde van het seizoen trek ik samen met onze technische staf naar ginder, om te bekijken welke specifieke profielen we hier het best kunnen gebruiken', klinkt het strijdvaardig. 'Het is onze taak zulke spelers de instrumenten te geven om hun eigen niveau op te krikken en hun marktwaarde nog verder op te drijven. Dagelijks is er contact en uitwisseling van info met Monaco, ook qua opvolging van de huidige huurlingen. Dat gaat vrij ver, van voeding tot individuele fysieke programma's. Maar alles met het oog op het voordeel van de jongens. 'Het is ook honderd procent zeker dat wij op de Belgische lokale markt straks Belgische talenten gaan transfereren. Binnenkort wordt die piste iets intensiever geactiveerd. Het blijft onze bedoeling om per positie twee volwaardige profs te hebben volgend seizoen. Dus zal onze A-kern iets minder groot zijn dan de afgelopen maanden. Dit kan de kwaliteit en de onderlinge concurrentie alleen maar bevorderen. Maar in de zomer willen we de voorbereiding aanvatten met minstens 21 contractspelers, om van daaruit verder te plannen en de gaten op te vullen. Een meer solide basis, in een dynamische en jonge atmosfeer, met een attractief project. De helft van onze minuten dit seizoen werden afgewerkt door U23-spelers. Cercle Brugge mag weer wat meer sexy worden. Dat is de intentie. 'Cercle wil graag uitgroeien tot het grootste Europese talentenplatform. En dat zal gebeuren met jongeren, die soms op hun zeventiende al de opportuniteit krijgen om basisspeler te zijn. Ik vind het nu al spannend hoe rijk we zijn, door die inbreng van U23-spelers. Vijftien onder hen kwamen dit seizoen aan de bak. Daarom moeten we er alles aan doen om ons te handhaven in 1A, zodat we vooruitgang blijven maken. Ook als organisatie. Volgens de berekening van de expected points hadden we nu elfde moeten staan, de realiteit is helaas anders. Daardoor borrelt er soms wat frustratie op, maar anderzijds beseffen we ook dat vallen en opstaan bij het opstarten van een nieuw proces hoort. ( lacht) Voor elk probleem bestaat een oplossing!'