Een ticket voor de Europa League. Dat was de ambitie waarmee Hertha BSC aan het seizoen begon. Met het geld van investeerder Lars Windhorst was er fors ingekocht, maar trainer Bruno Labbadia slaagde er niet in uit een ploeg van solisten een geheel te maken. Hij stootte, zo klonk het, op zijn pedagogische grenzen en wer...

Een ticket voor de Europa League. Dat was de ambitie waarmee Hertha BSC aan het seizoen begon. Met het geld van investeerder Lars Windhorst was er fors ingekocht, maar trainer Bruno Labbadia slaagde er niet in uit een ploeg van solisten een geheel te maken. Hij stootte, zo klonk het, op zijn pedagogische grenzen en werd opgevreten door de eigenzinnigheid en het egocentrisme van een aantal van zijn spelers. Nog opmerkelijk is dat naast Labbadia ook sportief directeur Michael Preetz op straat werd gezet. Die had bij de club uit Berlijn twaalf jaar de sportieve lijnen uitgetekend. Preetz kreeg het begin vorig jaar even moeilijk toen de toenmalige trainer Jürgen Klinsman een uitgelekt rapport schreef waarin de sportief directeur incompetentie werd aangewreven. De ex-bondscoach stapte na iets meer dan twee maanden op wegens een gebrek aan vertrouwen van de clubleiding. Toen schaarde sterke man Windhorst zich nog achter Preetz wiens krediet wel eindeloos leek. Heel moeilijk blijkt het telkens weer te zijn om in de Duitse hoofdstad een topclub uit te bouwen. Bestuurlijke fouten en een slechte transferpolitiek hebben de club nu in het degradatiemoeras geduwd. Midden in de chaos wordt er nog maar eens gesproken over een nieuw begin. Of de Hongaar Pál Dárdai, de nieuwe trainer, daarin past, is nog maar de vraag. Hij leidde de club al tussen februari 2015 en juni 2019 en wilde toen graag blijven. Michael Preetz verzette zich daar toen met klem tegen. Nu heeft Dárdai een contract voor anderhalf jaar. Al wil dat zeker bij Hertha BSC niets zeggen.