De intentie was duidelijk: na twee 'moeilijke' jaren (12e in 2009 en 13e in 2010) werd met de grove borstel door de spelersgroep gegaan. Kliekjes werden uit elkaar gehaald en lastige jongens van de hand gedaan. De ploeg was minder ervaren geworden, maar met Jacky Mathijssen was de coach teruggehaald die Charleroi in 2005 en 2007 naar de vijfde plaats had geleid.
...

De intentie was duidelijk: na twee 'moeilijke' jaren (12e in 2009 en 13e in 2010) werd met de grove borstel door de spelersgroep gegaan. Kliekjes werden uit elkaar gehaald en lastige jongens van de hand gedaan. De ploeg was minder ervaren geworden, maar met Jacky Mathijssen was de coach teruggehaald die Charleroi in 2005 en 2007 naar de vijfde plaats had geleid. Maar wanneer de competitie begint, wordt snel duidelijk dat de grootste problemen zich op bestuursniveau bevinden. Meteen na de 0-5-thuisnederlaag tegen Club Brugge op speeldag 7 ontslaat voorzitter Abbas Bayat in de kleedkamer de hoofdtrainer en wat later is ook zijn neef en sportief directeur Mogi Bayat aan de beurt. Hoofdscout Raymond Mommens gaat voor KV Kortrijk werken (en zal later door Club Brugge worden aangetrokken). De Hongaar László Czaba volgt Mathijssen op, maar zonder succes. In januari gaat de grove borstel alweer door de spelersgroep: twaalf spelers worden naar de B-kern verwezen en er worden tien nieuwe aangeworven. Tevergeefs: Charleroi raakt niet van de laatste plaats weg en Czaba wordt ontslagen - voorzitter Bayat zal later verklaren dat hij niet stressbestendig genoeg was en dat hijzelf een fout maakte door hem zo lang het vertrouwen te geven. Assistent-trainer Tibor Balog volgt hem op, maar moet in de play-down tegen Eupen plaats ruimen voor Zoltan Kovács. Edoch, na welgeteld één wedstrijd al wordt hij op zijn beurt vervangen door 'sportief raadgever' Luka Peruzovic. Maar de Carolo' s redden het niet: voor het eerst in 26 jaar zakken ze uit de eerste klasse. Liefst 45 verschillende spelers stelde Charleroi het voorbije seizoen op, wat dus meer is dan vier volledige elftallen. Dat leverde in de reguliere competitie 19 op 90 punten op en een doelpuntenverhouding van min 34. Wat daarin vooral opvalt, is het cijfer van de gemaakte goals: slechts 20, dat betekent gemiddeld telkens 135 minuten voetballen om één keer te kunnen scoren. Voor de competitiestart werd daarvoor vooral gerekend op Cyril Théréau, maar die werd eind augustus verkocht aan het Italiaanse Chievo Verona. De in het tussenseizoen vertrokken spitsen Habib Habibou en Ilombe Mboyo maakten ondertussen furore bij Zulte Waregem en KV Kortrijk. Bij de degradatie verklaarde voorzitter Bayat dat de financiële middelen en de spelers er zijn om volgend seizoen meteen weer te promoveren naar de Jupiler Pro League. Dan rest hem alleen nog het beleid op niveau te brengen. AS Eupen - Charleroi 3-2 Charleroi - AS Eupen 2-0 AS Eupen - Charleroi 4-2 Charleroi - AS Eupen 2-2 DOOR CHRISTIAN VANDENABEELECharleroi stelde 45 verschillende spelers op.