De transferperiode van de Zebra's was goed gepland. Terwijl het seizoen 2016/17 nog niet eens afgelopen was, had Mehdi Bayat zijn zomerprogramma al voorgesteld. De afgevaardigd bestuurder van Charleroi sprak over een meer bewegende markt dan gewoonlijk in het Zwarte Land, want een injectie met nieuw bloed was een noodzakelijke voorwaarde om het vijfde jaar aan te vatten van het project rond de figuur van Felice Mazzu, de sterke man van Charleroi die uiteindelijk niet naar de concurrentie vertrok.
...

De transferperiode van de Zebra's was goed gepland. Terwijl het seizoen 2016/17 nog niet eens afgelopen was, had Mehdi Bayat zijn zomerprogramma al voorgesteld. De afgevaardigd bestuurder van Charleroi sprak over een meer bewegende markt dan gewoonlijk in het Zwarte Land, want een injectie met nieuw bloed was een noodzakelijke voorwaarde om het vijfde jaar aan te vatten van het project rond de figuur van Felice Mazzu, de sterke man van Charleroi die uiteindelijk niet naar de concurrentie vertrok. Het opschorten van de transfer van Clinton Mata naar Anderlecht vertraagde enkele dossiers, terwijl die van Damien Marcq niet gepland was. De verrassende transfer van de Fransman naar AA Gent verklaart waarom Marco Ilaimaharitra, de laatste aanwinst van de Carolo's, pas in de loop van de stage erbij kwam. De droom van Mehdi Bayat liep dus enkele dagen vertraging op, maar dat belette Felice Mazzu niet om te werken met een groep die al gevormd was op een moment dat andere clubs nog in onzekerheid verkeerden. Dat is zeer waarschijnlijk ook de hoofdreden waarom de Zebra's een perfecte seizoensstart kenden - de beste uit hun geschiedenis zelfs, met vijf overwinningen in evenveel matchen. De enige kopzorg voor de coach was uiteindelijk het omgaan met spelers die openlijk aangaven weg te willen, zoals Francis N'Ganga en Clément Tainmont, die nooit in de wedstrijdselectie werden opgenomen deze zomer, maar die ook niet aan de kant hoefden te blijven bij de trainingen. Dat was achteraf bekeken een verstandige beslissing, aangezien de twee mannen uiteindelijk niet vertrokken. N'Ganga wordt zelfs de doublure van Núrio Fortuna, aangezien Benjamin Boulenger wordt uitgeleend aan Oud-Heverlee Leuven. Ver weg van de zorgen die enkele zieke tenoren uit onze competitie teisteren, is Charleroi dus kunnen terugvallen op een tactische basis en de 'waarden' die Mazzu dierbaar zijn. Door de mix van een reeds stabiele basis en de injectie van nieuw bloed heeft Charleroi al een flinke voorsprong kunnen nemen in de race naar play-off 1. Zijn komst wekte verbazing bij de supporters en deed hen denken aan het tijdperk van Abbas Bayat. Hoe ging een Iraniër, die zich met moeite in steenkolenengels uitdrukte, zich voelen in de kleedkamer van een coach die elk woord wikt en weegt om zijn spelers vol in het hart te treffen? Het antwoord kwam er op het veld, waar Rezaei zijn plaats verwierf vanaf de derde match, naast David Pollet in een 4-4-2 waarin zijn inspanningen en generositeit wonderen verrichten. Hoewel hij in de voorbereiding nogal ongelukkig was in de afwerking, bevrijdde hij zich met twee goals tegen Zulte Waregem. Hij werd voorgesteld als 'de grote hoop onder de Portugese internationals', maar daar kon men alleen om glimlachen, want de linksback telde slechts één selectie bij de U21 en speelde daarbij zelfs geen minuut. Maar op het veld liet Núrio Fortuna niemand meer lachen. Hij kwam van Braga via Cyprus, waar hij op uitleenbeurt speelde, en deed onophoudelijk de linkerflank van de Carolo's ontploffen, waarbij hij elke ploeg die tegenover de Zebra's stond in de problemen bracht. Hij speelt vaak op de helft van de tegenstander zonder zijn defensieve taken te vergeten. Nu al een van de revelaties van de Pro League. Hij keerde terug van een moeilijke uitleenbeurt aan Toulouse en werd door René Weiler bij Anderlecht zachtjes naar de uitgang gewerkt. De ruwe diamant van Neerpede veranderde zijn entourage om zich voortaan op zijn carrière te concentreren. Hij wordt met een aankoopoptie uitgeleend aan Charleroi en het duurde niet lang voor hij doorbrak in het Zwarte Land. Hij werd onmiddellijk de man die de stilstaande fases voor zijn rekening nam, en creëerde ook veel kansen. Doordat zijn defensieve omschakeling niet altijd fameus is, kan hij nog concurrentie krijgen, maar ook met hem deed Charleroi een geslaagde transfer. Hij kwam met de moeilijke opdracht om Damien Marcq te vervangen, die door velen al seizoenenlang beschouwd werd als de hoeksteen van het voetbal van de Carolo's. De ex-speler van Sochaux zag zijn integratie vertraagd door een blessure waardoor hij het begin van de competitie miste. Toen hij weer in de ploeg stond voor de wedstrijd tegen Anderlecht, was hij algauw niet meer weg te denken uit de basis. Zijn complementariteit met Cristophe Diandy en zijn loopvermogen centraal in de 4-4-2 springen in het oog. Dat het voetbal van Charleroi wat ambitieuzer is geworden, is dankzij hem. Hij werd gerekruteerd om de rangen te versterken van de beloftenploeg, die amper spelers voortbracht met het juiste profiel en voldoende kwaliteiten om Felice Mazzu te overtuigen. Deze elegante linksvoetige verdediger 'profiteerde' van de blessure van Steeven Willems om de deur naar de kleedkamer van de profs open te beuken. Het sportief bestuur van de Zebra's wilde geen gevestigde waarde aantrekken om de concurrentie op de positie van linksachter niet nodeloos te verhogen. Julien Celestine werd gepromoveerd tot doublure van Dorian Dessoleil, ten minste tot Willems terug is.Amara Baby 2 Dodi Lukebakio 2 David Pollet 2 Kaveh Rezaei 2 Cristian Benavente 1 Dorian Dessoleil 1 Mata (KRC Genk), Boulenger (OHL). Al is het feit dat Charleroi een van de beste defensies van het land heeft, met slechts vier tegengoals, niet echt een verrassing meer, de offensieve daadkracht van Sporting verbaast wél. De Zebra's vonden in vijf wedstrijden al twaalf keer de weg naar de netten en behoren zo tot de top drie van beste aanvallen van het land. Een jaar geleden stond de teller van Charleroi eind augustus nog op zes. GUILLAUME GAUTIER