DE VEDETTE : ANDRIY SHEVCHENKO

Zijn het niet allemaal vedetten, die van Chelsea ? Aan het wagenpark op Stamford Bridge te zien wel. Maar deze Oekraïner, op 29 september toch al dertig, steekt er misschien nog iets bovenuit. Hij moet Chelsea aan de winst in de Champions League helpen. Andriy Shevchenko dook voor het eerst op het internationale toneel op aan het einde van de vorige eeuw, bij het Dinamo Kiev van ValeriLobanovsky. Zijn partner in de spits was Serhiy Rebrov, intussen na veel omzwervingen opnieuw in Kiev, en samen schoten ze Dinamo tot in de halve finales van de Champions...

Zijn het niet allemaal vedetten, die van Chelsea ? Aan het wagenpark op Stamford Bridge te zien wel. Maar deze Oekraïner, op 29 september toch al dertig, steekt er misschien nog iets bovenuit. Hij moet Chelsea aan de winst in de Champions League helpen. Andriy Shevchenko dook voor het eerst op het internationale toneel op aan het einde van de vorige eeuw, bij het Dinamo Kiev van ValeriLobanovsky. Zijn partner in de spits was Serhiy Rebrov, intussen na veel omzwervingen opnieuw in Kiev, en samen schoten ze Dinamo tot in de halve finales van de Champions League in 1999. Kiev was in die periode goed voor vijf titels. Het was Milan dat Sheva naar het westen lokte. Mét succes, want Shevchenko werd in zijn eerste seizoen meteen topschutter in de Serie A. Met de club won Shevchenko én de titel én de Champions League. In totaal scoorde de Oekraïner, in 2004 nog wereldvoetballer van het jaar, in zeven seizoenen 173 keer voor Milan, waarna hij voor een indrukwekkende 45 miljoen euro verkaste naar Londen. Drie jaar wil hij nog voor Chelsea voetballen en daarna is het gedaan. Zou hij passen bij het Engelse voetbal ? Bwaa, misschien helpt het dat de Oekraïner, die in 69 interlands 31 keer scoorde, zijn sportcarrière begon als ... bokser. Maar hij was te klein om het daar ver te schoppen en zijn carrière werd in de richting van voetbal georiënteerd. Overigens woonden zijn ouders in de buurt van Tsjernobyl toen daar de nucleaire catastrofe uitbrak. Als gevolg daarvan moesten ze uitwijken naar de kust. Engels zal de man alvast voldoende spreken, getrouwd als hij is met een Amerikaanse. Shevchenko ontmoette Kristen Pazik op een feestje na een modeshow. Mevrouw Pazik was model. Ze huwden op een golfcourse in Washington in de zomer van 2004 en hebben inmiddels een zoontje. Jordan, naar de basketter Michael Jordan. Sheva houdt wel van mooie kleren, tot zijn persoonlijke vriend mag hij Giorgio Armani rekenen. Voor Armani liep hij ooit in Milaan over een catwalk en met hem opende hij de Armaniwinkel in een dure straat in Kiev. Is de tweevoudige Engelse kampioen dit seizoen beter gewapend voor het binnenhalen van de Champions League ? Verzwakt is Chelsea allerminst na de transferperiode, waarin het achterin werd versterkt met de komst van linksachter Ashley Cole (Arsenal) en rechtsachter Khalid Boulahrouz (Oranje en HSV). In de spits loopt nu met Andriy Shevchenko een afwerker pur sang, op het middenveld is er een nieuwe regisseur met Michael Ballack. Veel centrale spelers in een soort ruit opdat ze elkaar niet al te veel voor de voeten zouden lopen, in afwachting van het op dreef raken van Arjen Robben en Joe Cole, op dit moment nog allebei out, of Shaun Wright-Phillips. En dan vergeten we nog Salomon Kalou, een serieuze balvaste concurrent voorin voor Didier Drogba. Teer punt : als Petr Cech ontbreekt, zoals bij de start van het seizoen, blijkt zijn vervanger CarloCudicini niet van evenwaardig niveau. Maar voor de rest lijkt dit een perfect uitgebalanceerd elftal, met op elke positie een speler van wereldklasse. l PETER T'Kint