Gelegen tussen Sheffield en Nottingham is Chesterfield nu niet bepaald de meest hippe plek van Engeland. De stad telt 100.000 inwoners en is vooral gekend vanwege de vreemd gewrongen torenspits van de Mariakerk. Hier speelt een van de oudste clubs uit Engeland: Chesterfield FC werd opgericht in 1866. De blauw-witten voetballen gemiddeld voor zo'n 6000 toeschouwers en het is niet ongewoon om daar een Belgische vlag tussen te zien wapperen.
...

Gelegen tussen Sheffield en Nottingham is Chesterfield nu niet bepaald de meest hippe plek van Engeland. De stad telt 100.000 inwoners en is vooral gekend vanwege de vreemd gewrongen torenspits van de Mariakerk. Hier speelt een van de oudste clubs uit Engeland: Chesterfield FC werd opgericht in 1866. De blauw-witten voetballen gemiddeld voor zo'n 6000 toeschouwers en het is niet ongewoon om daar een Belgische vlag tussen te zien wapperen. "Het verhaal begint eind 2011", legt Ben uit. "Met een groepje kameraden wilden we een Engelse club volgen, aangezien we allemaal voor verschillende Belgische clubs supporterden. Omdat we die avond al wat gedronken hadden en niet de toerist wilden uithangen in de Premier League, kozen we voor de ploeg die op dat moment helemaal onderaan stond in derde klasse: Chesterfield FC. "Al snel gingen we er helemaal in op", zegt Pierre. "We begonnen de uitslagen op te volgen en na enkele maanden maakten we al onze eerste verplaatsing naar ginder... voor niks, want de wedstrijd werd afgelast vanwege de vrieskou." Maar de Belgian Spireites (naar de bijnaam van de club) waren niet ontmoedigd en trokken naar Wembley voor de finale van een bekercompetitie voor derde- en vierdeklassers. Tegenstander: het Swindon Town van toenmalig manager Paolo di Canio. "50.000 toeschouwers op Wembley en dan wonnen we nog ook, te gek!", herinnert Sylvain zich. "Er heerste die Engelse passie, dat knokken voor elke bal. Echt een fysieke veldslag!" Ondanks de degradatie blijven de Brusselaars hun kennis van het Engelse nachtleven opvijzelen met trips naar Bristol, Southend en Londen. "Na een van die reisjes vonden we een nieuwe uitdaging: van Brussel met de fiets naar Chesterfield voor de laatste match van het seizoen", vertelt Jonathan. "De stadionomroeper stelde voor om bij die gelegenheid officieel 'gedoopt' te worden door de club. Het doel: 1866 pond (zoals het stichtingsjaar) ophalen ten voordele van een centrum voor palliatieve zorgen. En zo begonnen vier van hen eind april aan een vierdaagse tocht door Vlaanderen en de East Midlands. "Het was minder lastig dan gedacht", geeft Pierre toe. "Eén keer zijn we een beetje verloren gereden, maar alles is goed verlopen, voor beginnelingen als wij toch." Uiteindelijk komen ze wel vijf uur later dan verwacht ter plekke. Ze worden in het Proact Stadium (10.500 plaatsen) ontvangen door een tiental supporters en manager Paul Cook, die hen shirts aanbieden en tickets voor de wedstrijd. Ze zijn moe, maar de lokroep van de lokale bieren is sterker en dus is het met kleine oogjes dat ze de volgende dag BBC Sheffield te woord staan. En dan volgt het moment suprême: een ererondje per fiets. Heel het stadion staat recht en juicht de helden van de dag toe. Tot een halfuur na de wedstrijd moeten ze handen schudden met de supporters en met hen op de foto. "Dat was echt een schitterend moment", zegt Jonathan. "Boven op het voetbal was dit een geweldig avontuur. We werden ontvangen als koningen. Een familie stelde voor om bij hen te overnachten. We hebben er echt vrienden gemaakt en we zouden die graag eens naar België halen om met ons voetbal hier kennis te laten maken." De Belgian Spireites hebben ook al een nieuwe uitdaging gevonden: een wedstrijd van Chesterfield organiseren in België. Als clubs zich geroepen voelen... ?DOOR JULES MONNIER"Er heerste die Engelse passie, dat knokken voor elke bal."