WIST JE DAT

Bondscoach Marcelo Bielsa, bijgenaamd El Loco (De Gek), is een voorstander van dominant en aanvallend voetbal. Op papier speelt Chili in een 4-3-3-opstelling, maar in de praktijk is dat vaak een 3-3-1-3. Linksachter JeanBeausejour (ex-AA Gent) rukt immers graag op en linksmidden MatíasFernández is meer een nummer tien. Chili zet de opponent steevast onder druk via de flanken. Maar doordat het zo hoog speelt, laat het de tegenstander ruimte voor de counter. De verdediging is bovendien klein - de grootste verdediger is Waldo Ponce met 1,83 meter - én niet erg robuust. Komt daar nog bij dat doelman Claudio Bravo, die bij Real Sociedad in de Spaanse tweede klasse keept, onzeker is op hoge ballen. In de kwalificatieronde kreeg Chili al behoorlijk veel doelpunten tegen: 22. Als je dat aantal vergelijkt met dat van Brazilië (11) en van Paraguay (16), dan weet je: de Chileense verdediging is te pakken.
...

Bondscoach Marcelo Bielsa, bijgenaamd El Loco (De Gek), is een voorstander van dominant en aanvallend voetbal. Op papier speelt Chili in een 4-3-3-opstelling, maar in de praktijk is dat vaak een 3-3-1-3. Linksachter JeanBeausejour (ex-AA Gent) rukt immers graag op en linksmidden MatíasFernández is meer een nummer tien. Chili zet de opponent steevast onder druk via de flanken. Maar doordat het zo hoog speelt, laat het de tegenstander ruimte voor de counter. De verdediging is bovendien klein - de grootste verdediger is Waldo Ponce met 1,83 meter - én niet erg robuust. Komt daar nog bij dat doelman Claudio Bravo, die bij Real Sociedad in de Spaanse tweede klasse keept, onzeker is op hoge ballen. In de kwalificatieronde kreeg Chili al behoorlijk veel doelpunten tegen: 22. Als je dat aantal vergelijkt met dat van Brazilië (11) en van Paraguay (16), dan weet je: de Chileense verdediging is te pakken. Op het WK van de min 20-jarigen in 2007 werd Chili derde. Drie van de jonge talenten uit dat team hebben nu een basisplaats in La Roja, zoals de nationale ploeg in Chili genoemd wordt: verdediger Gary Medel (22), middenvelder Carlos Carmona (23) en aanvaller Alexis Sánchez (21). Die laatste, een technisch onderlegde dribbelkont die sinds 2008 bij Udinese voetbalt, is Chili's supertalent. Voorlopig heeft hij echter nog niet de status van Humberto Suazo, de absolute vedette van het elftal. In de Zuid-Amerikaanse kwalificatiepoule werd hij topschutter met tien doelpunten. Suazo is klein (1,72 meter), maar snel en sterk, een echte goalgetter. Chilenen zeggen wel eens dat ze op het einde van de wereld wonen. Als je vanuit de buurlanden Bolivia of Argentinië namelijk westwaarts trekt, stuit je overal op een hoge muur, het duizenden kilometers lange Andesgebergte. Maar wat blijkt als je er toch in slaagt die ruwe bergketen heelhuids over te komen? Voor je de Stille Oceaan in stort, kom je - verrassing! - eerst toch nog een strookje land tegen: Chili. Die natuurlijke begrenzingen van de Andes in het oosten en de Stille Oceaan in het westen maken van Chili een geïsoleerd land en van de Chilenen een apart volkje. De Chilenen rare jongens? Jawel. Dat blijkt bijvoorbeeld in 1989. Met het oog op het WK 1990 in Italië speelt Chili een kwalificatiewedstrijd in en tegen Brazilië, het eeuwige zwarte beest. Als Chili verliest, mag het een kruis maken over het WK. Al snel zit de ploeg in slechte papieren: Brazilië komt 1-0 voor. In de 67e minuut grijpt de Chileense doelman Roberto Rojas - bijnaam El Condor - plots naar zijn hoofd en valt als voor dood neer. Vlak bij hem smeult een vuurpijl nog na. Daarop beslissen de Chileense spelers en coaches het veld te verlaten. Ze hopen natuurlijk dat ze door het incident de broodnodige overwinning toegewezen krijgen. Maar bij de FIFA bekijken ze de beelden nog eens goed: daaruit blijkt overduidelijk dat de vuurpijl Rojas helemaal niet raakt. Bepaalde leden van de technische staf zouden het hoofd van de keeper achteraf ook nog eens bewerkt hebben met rode verf om een blessure te veinzen. Groot schandaal. De FIFA is onverbiddelijk: de Chileense nationale ploeg wordt voor vijf jaar uitgesloten van elke competitie en mist zo het WK 1990 in Italië en het WK 1994 in de VS. Hoe schat je de Chileense voetballers in? Marcelo Bielsa: Toen ik als bondscoach begon, analyseerde ik alles. Ik heb nooit problemen gehad bij het overbrengen van mijn ideeën. Tot twee jaar geleden was het duidelijk dat er nog werk aan de winkel was, maar ondertussen staat de ploeg vast op zijn poten. Het toernooi in Toulon in 2008, waar we tweede eindigden na Italië, was de eerste belangrijke stap in de goede richting. Hoe moeilijk is het maken van de selectie? Spelers uit de selectie weren is het moeilijkste dat er is. Iedereen is verantwoordelijk voor de kwalificatie, dus nu mensen uitsluiten is heel moeilijk. Maar het moet nu eenmaal. Hoe belangrijk is de conditie van Humberto Suazo? Het probleem van Chili is dat we weinig kansen afwerken. Ik maak me nog geen zorgen, dat zou ik pas doen als we geen kansen meer zouden creëren. Nu hebben we in een match soms vijftien kansen en is dat maar voldoende om één keer te scoren. Of zelfs helemaal niet. Dat we een speler als Suazo hebben, doet me dan ook enorm deugd. Hij kan zeker het verschil maken. Soms stuurde je spelers terug naar hun clubs als je ze niet meer nodig had ... De spelers behoren aan hun clubs en ik wil ze niet langer ophouden in Chili dan nodig. Ik doe er niemand een plezier mee als ik spelers hier houd die ik toch niet ga gebruiken. Ik maak die beslissingen met gezond verstand en met de beste bedoelingen. Wat was de sleutel tot succes in de kwalificatiecampagne? De spelers hebben het helemaal zelf gedaan, iedereen deed zijn duit in het zakje. Ook de spelers die er nu niet meer bij zijn, hebben allemaal hun belang gehad in de voorronde. Ik moet ook de fans bedanken voor hun rol in de campagne. Al onze thuismatchen hebben we gespeeld voor een vol huis. Ze hebben ons onvoorwaardelijk gesteund, of zo voelde het voor mij alvast aan. Ik ben enorm blij dat de spelers erin geslaagd zijn om aan het volk de vreugde terug te schenken die alle Chilenen verbindt. Is er een verschil tussen je kwalificeren en spelen op het WK? De wereldbeker is veel minder lang dan de kwalificatie. We gaan er alles aan doen om de Chileense spelers in de drie zekere matchen in optimale conditie aan de aftrap te krijgen. Als we daaraan voldoen, kunnen er zeker nog matchen volgen op het WK. esm/worldsoccerHet probleem is dat we weinig kansen afwerken.