1 Vorige week was je in het kader van je Pro Licenceopleiding op bezoek bij Manchester City. Waarom koos je als Arsenalfan voor een stage bij Manchester City? Is er voor jou als coach van STVV meer op te steken van Manuel Pellegrini dan van Arsène Wenger? Hoe hij omgaat met vedetten misschien?

'De Ierse voetbalbond regelde de trip. Ik volg mijn Pro Licence daar, zoals al mijn vorige trainersopleidingen, omdat ik van Belfast ben en je zoiets het best in je moedertaal doet. We moesten er een Champions Leaguewedstrijd analyseren en beoordelen. Zonder in detail te treden: daar stak ik wel een paar tactische zaken van op. Het viel ook op hoe rustig de thuissupporters bleven. City slaagde er tegen een goed Sevilla niet in de wedstrijd te controleren, maar de spelers bleven gefocust tot het einde; en met succes dus. Voor de rest vielen ons de ongelooflijk...

'De Ierse voetbalbond regelde de trip. Ik volg mijn Pro Licence daar, zoals al mijn vorige trainersopleidingen, omdat ik van Belfast ben en je zoiets het best in je moedertaal doet. We moesten er een Champions Leaguewedstrijd analyseren en beoordelen. Zonder in detail te treden: daar stak ik wel een paar tactische zaken van op. Het viel ook op hoe rustig de thuissupporters bleven. City slaagde er tegen een goed Sevilla niet in de wedstrijd te controleren, maar de spelers bleven gefocust tot het einde; en met succes dus. Voor de rest vielen ons de ongelooflijke jeugdfaciliteiten op. Maar we vroegen ons tegelijk af: is dit niet te luxueus voor jonge spelers en hun attitude?''Ik sprak met hem persoonlijk. Maar ook tot de hele groep, die veel jonge spelers telt. Ik probeerde niet te aanmatigend te zijn, maar hen wat advies te geven om hen nog extra bewust te maken van de realiteit dat iedereen die met de wagen rijdt risico loopt. Ik vroeg hen om plichtsbewust, verantwoordelijk en voorzichtig te zijn.''We waren sterk samen, maar het is normaal dat er een tijd komt dat onze wegen scheiden. Ik was voorheen al hoofdcoach geweest, ik legde beide opties naast elkaar en voelde dat dit voor mij de juiste was. Samen vormden we een uitstekende staf en nu zijn we individueel onze weg aan het vinden. Wat de communicatie betreft: er zijn verschillende manieren om te communiceren. Ik ben er zeker van dat jij met je vrouw ook niet altijd praat of belt, maar ook dikwijls via sms communiceert. Onze communicatie is modern. Edward Still, de nieuwe analist, spreekt vloeiend Frans en Engels en is in staat daarbij te helpen. We vonden onze weg als team en ik denk dat we nu op een positieve manier evolueren. Uiteraard ben ik ook een andere persoonlijkheid dan Yannick. Ik groeide op in een ander land, voetbalde en coachte in verschillende landen en heb mijn manier om dingen te doen. Een gemakkelijke ben ik niet. Maar ik ben ook niet iemand die vanaf de eerste dagen van alles begint te eisen van zijn spelers. Er was een overgangsperiode, psychologisch was het voor iedereen een verandering. Maar nu is dat geen item meer.''Neen. Dat zijn speculaties en mediageruchten en ik kan je verzekeren dat die fout zijn. Ik zat zonder analist en dat was moeilijk, maar daar heeft het niks mee te maken. Maar ik zal onze persoonlijke relatie niet in de media bediscussiëren en hij evenmin. De voorbije dagen was er trouwens al sms-verkeer tussen ons. We zijn momenteel gewoon ongelooflijk druk bezig, hij in Luik en ik in Sint-Truiden. Beiden zijn we bezeten van voetbal en beiden bevinden we ons in een hogedruksituatie. Er was nog geen tijd om samen iets te doen.''Ik denk dat het een interessante match wordt.' (lacht) DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE'De voorbije dagen was er al sms-verkeer tussen Yannick en mij.' CHRIS O'LOUGHLIN