Onder Bob Peeters maakte Charlton Athletic, de ploeg van voorzitter Roland Duchâtelet, een blitzstart. Het bleef elf matchen ongeslagen en draaide onverhoopt mee in de hoogste regionen van de Engelse Championship. Igor Vetokele, ex-speler van Cercle Brugge, was de uitblinker in de spits bij The Addicks. Supporters begonnen al te dromen van een promotie naar de Premier League, maar daarna kwam er zand in de machine. Charlton tuimelde naar beneden en raakte verzeild in de grijze middenmoot. ...

Onder Bob Peeters maakte Charlton Athletic, de ploeg van voorzitter Roland Duchâtelet, een blitzstart. Het bleef elf matchen ongeslagen en draaide onverhoopt mee in de hoogste regionen van de Engelse Championship. Igor Vetokele, ex-speler van Cercle Brugge, was de uitblinker in de spits bij The Addicks. Supporters begonnen al te dromen van een promotie naar de Premier League, maar daarna kwam er zand in de machine. Charlton tuimelde naar beneden en raakte verzeild in de grijze middenmoot. Bob Peeters werd ontslagen na 4 op 27 en Guy Luzon, ex-trainer van Standard, nam het roer over. Onder de Israëliër kende Charlton een heropleving en eindigde het op een twaalfde plaats. Luzon heeft heel wat oude bekenden in zijn spelersselectie: Frédéric Bulot, Yoni Buyens, Tal Ben Haim, Tony Watt en ook Christophe Lepoint. Lepoint kwam in de winter over van AA Gent, maar kreeg nog niet veel speelminuten. De laatste twee wedstrijden viel hij zelfs uit de wedstrijdkern. De polyvalente middenvelder heeft het erg moeilijk bij de Londense traditieclub. Dat ziet ook Paul Green, Charltonvolger voor News Shopper, een krant uit het zuiden van Londen: "Wij hebben hem nog maar weinig aan het werk kunnen zien, dus is het moeilijk om een oordeel te vellen over zijn kwaliteiten. In maart stond hij één keer in de basis tegen Cardiff. Hij gaf mij geen grootse indruk en werd vervangen na 61 minuten. Na zijn vervanging liep het vlotter en won Charlton de wedstrijd nog met 2-1. Verder zat hij altijd op de bank en mocht hij sporadisch enkele minuten meespelen. De fans zien hem niet echt als een meerwaarde voor het team. Hij heeft nog een contract tot 2017, maar het zou mij niet verbazen mocht hij op uitleenbasis terug naar een Belgische club gaan. Ik geloof niet dat hij in de plannen van Charlton past." Over Luzon heeft Green wel lovende woorden: "Hij werd met wat hoongelach binnengehaald, maar door de goede resultaten zijn de supporters bijgedraaid. De komende maanden worden wel cruciaal, want veel supporters willen naar de Premier League. Joe Gomez, het grootste talent van de ploeg, staat in de belangstelling van Arsenal, Manchester City en Chelsea. Ze bieden 11 miljoen euro voor het Engelse talent. De sleutel ligt in Duchâtelets handen: verkopen en financiële ruimte creëren of zijn contract verlengen en streven naar een plek in de Premier League. De supporters eisen antwoorden en willen een beter zicht krijgen op de toekomst van de club." DOOR MICHIEL ELINCKX