1 was het nummer voor de naam van Justine Henin bij aanvang van de Australian Open. Het eerste reekshoofd ging het eerste grandslamtoernooi van het jaar in als de te kloppen speelster. Een druk die ze nooit van zich af kon schudden. Haar zegereeks van 32 ongeslagen wedstrijden liep ten einde in de kwartfinale tegen een onweerstaanbare Maria Sharapova. De pandoering (6-4, 6-0) zal aangekomen zijn in het kamp van Henin.
...

1 was het nummer voor de naam van Justine Henin bij aanvang van de Australian Open. Het eerste reekshoofd ging het eerste grandslamtoernooi van het jaar in als de te kloppen speelster. Een druk die ze nooit van zich af kon schudden. Haar zegereeks van 32 ongeslagen wedstrijden liep ten einde in de kwartfinale tegen een onweerstaanbare Maria Sharapova. De pandoering (6-4, 6-0) zal aangekomen zijn in het kamp van Henin. 2 is de positie die Rafael Nadal nu al 2,5 jaar bekleedt op de wereldranking. De 21-jarige Spanjaard kon op deze Australian Open de eerste plaats afsnoepen van Roger Federer maar moest daarvoor zelf het toernooi winnen terwijl de Zwitserse superman voor de halve finale moest uitchecken. Geen van beide gebeurde. Nadal treurde er niet om, al kreeg hij in de halve finale een bolwassing van een ontketende Jo-Wilfried Tsonga. "Ik vind het niet erg als ik nog 100 jaar het nummer twee van de wereld blijf", zei hij. 3 toeschouwers werden op de vierde dag van de Australian Open uit het stadion gezet. Tijdens de wedstrijd tussen Gonzalez en Economidis trachtten politieagenten de ietwat agressieve gezangen van de Griekse supporters in te dijken. Toen dat niet lukte, greep een overijverige ordehandhaver naar de pepperspray en werden drie fans uit Melbourne Park gezet. Zij kregen een ban van 24 uren opgelegd. Onder de veroordeelden zat echter de neef van Marcos Baghdatis. De geliefde Cyprioot brak de regels door zijn familielid de volgende dag toch een vrijkaart te geven voor zijn match in de Rod Laver Arena. Het was niet het laatste incident waarbij Baghdatis betrokken raakte. 4.45 stond er op de klok zondagmorgen toen de match tussen Lleyton Hewitt en Baghdatis eindigde. Ongezien en ongehoord. Daar het dagprogramma was uitgelopen kon de vrouwenmatch tussen Venus Williams en Sania Mirza pas rond 21 uur beginnen. Aan beide dames werd vriendelijk gevraagd op te hoepelen naar de Vodafone Arena maar ze stonden op hun strepen en eisten een plaatsje op het centercourt. Door alle heisa konden de mannen pas om 23 .49 uur de baan betreden. Het laatste tijdstip waarop een tenniswedstrijd ooit startte. 5 sets had Federer nodig om zich in de vierde ronde van Janko Tipsarevic te ontdoen. Het gebeurt de onfeilbare Zwitser niet vaak dat hij een set verliest in de eerste week van een grandslamtoernooi. Met 10-8 in de vijfde set kwam hij goed weg tegen de sterk spelende Serviër. Federer leek kwetsbaarder en vooral de jonge generatie tegenstanders had dat al opgemerkt. Novak Djokovic zette die stelling kracht bij door hem in de halve finale naar huis te sturen. 8 jaar duurde het voor Daniela Hantuchova voor het eerst de halve finale van een grandslamtoernooi haalde. De ranke, 24-jarige Slovaakse profiteerde in Melbourne van een gunstige loting en haalde haar beste resultaat ooit. Bij de laatste vier was ze net niet opgewassen tegen Ana Ivanovic. 10 grandslamtoernooien was het geleden dat Federer nog eens uit de finale werd gehouden. Djokovic kreeg de niet overtuigend tennissende god op zijn knieën. "Ik heb een monster gecreëerd", zei Federer na zijn verlies. "Door zo veel titels te halen begint iedereen te zeuren als ik een set verlies." Hij gaf wel toe dat zijn nederlaag te wijten was aan zijn mindere benenspel en opslag. En ook aan de fenomenale Djokovic natuurlijk. 20 jaar zijn Ivanovic en Djokovic, de finalisten op de Australian Open. En de twee jaar oudere Jelena Jankovic stond ook opnieuw in de halve finale. Deze jongelingen stuwen het Servische tennis naar de top. Niettegenstaande ze alle drie hun opleiding buiten de Servische landsgrenzen hebben genoten, zijn ze de uithangborden van de nieuwe sport geworden. Tennisclubs schieten als paddestoelen uit de grond en kinderen vinden hun inspiratie in de nieuwe helden. 38 was het klassement van dé verrassing van het mannentoernooi. De jonge Fransman Jo-Wilfried Tsonga versloeg Andy Murray, Richard Gasquet en Mikhail Youzhny alvorens zijn meerdere te moeten erkennen in Djokovic. De zoon van een Franse moeder en een Congolese vader werd onmiddellijk met zijn idool Muhammad Ali vergeleken. Het showgehalte van Tsonga op de baan plus zijn indrukwekkende fysiek deden de vergelijking alleen maar groeien. Van Tsonga gaan we dit jaar nog horen. 233 keer kreunde Maria Sharapova terwijl ze Justine Henin op de pijnbank legde. Van haar geschreeuw kijkt niemand nog op, van haar tennis des te meer. Sharapova speelde verbluffend sterk, verloor het hele toernooi geen enkele set en won oververdiend haar derde grandslamtitel. Na haar door een schouderblessure gefnuikte 2007 lijkt de Siberische sirene weer klaar om de koppositie van Henin onder druk te zetten. 2000 Australische dollar boete kreeg Jelena Jankovic van de ITF omdat haar moeder in het Servisch 'komaan' geroepen zou hebben tijdens haar wedstrijd tegen Razzano. Andy Roddick die de arbiter een idioot noemde in het Engels kreeg dan weer geen geldstraf. En Yuri Sharapov mocht zonder problemen een 'mes-over-keelbeweging' maken na de zege van zijn dochter op Henin. De WTA onderzocht de misplaatste handeling en meende dat het om een onschuldig, intern grapje ging. Twee maten, twee gewichten. 2007 was het jaar dat een video werd gemaakt met Marcos Baghdatis als geïnspireerd politiek zanger tijdens een barbecue georganiseerd door de Hellasfanclub. Op de beelden, geplaatst op Youtube, was te zien hoe de Griekse Cyprioot slogans als 'Turken buiten' scandeerde. De Turkse gemeenschap in Melbourne voelde zich geprovoceerd en eiste dat Baghdatis het land werd uitgezet. Die laatste reageerde met een statement waarin hij zijn uitlatingen niet tegensprak of minimaliseerde maar bevestigde voor zijn land op te komen in een situatie die niet erkend wordt door de VN. 62.885 toeschouwers kwamen op de eerste donderdag door de poorten van Melbourne Park, een nieuw wereldrecord. De fans zagen een formidabel toernooi met verrassende winnaars en enkele nieuwe gezichten. Door de toegenomen drukte krijgt de infrastructuur het wel moeilijk om dat allemaal te verwerken. Twintig jaar al ligt het complex aan de rand van de Yarra River. Melbourne Park heeft dringend een facelift nodig om de massa mensen beter op te kunnen vangen. 2.000.000 Australische dollars worden daarom uitgetrokken om een studie op te zetten over de verbeterbare punten op de Australian Open. Openlijk werd al aangegeven dat er nieuwe kleedkamers en spelersfaciliteiten moeten komen, alsmede uitgebreidere transportmogelijkheden. In de verte loert de angst voor een verhuis naar een met veel geld zwaaiend Aziatisch land. Maar gezien het succes van deze 96ste editie van het 103 jaar oude toernooi lijkt dat eerder een stok achter de deur dan een realistisch manoeuvre. S door filip dewulf