DANIEL DEVOS
...

DANIEL DEVOSZondag begint om 18 uur het treffen tussen de aartsrivalen en belangrijkste titelpretendenten Barcelona en Real Madrid. De Madrilenen starten met één punt voorsprong, aangezien de Catalanen bij Athletic Bilbao niet verder kwamen dan een 1-1-gelijkspel. En dat terwijl de Koninklijke de drie punten thuis hield na een zuinige 1-0-zege tegen Racing Santander, dankzij een goal van GonzaloHiguaín. Real Madrid hoopt zondag alvast dat CristianoRonaldo er weer bij is. Vorige week hervatte de Portugees de trainingen, nadat een enkelblessure hem sinds 10 oktober van de velden hield. Perfect spelen doet het team nog niet, maar er is weer optimisme na de dreun van de bekeruitschakeling tegen een derdeklasser. "We zijn vastbesloten om te laten zien tot wat we allemaal in staat zijn", verklaarde RoystonDrenthe alvast strijdlustig. Trainer ManuelPellegrini kreeg al behoorlijk wat kritiek te slikken, omwille van de te geringe spektakelwaarde. Maar de Chileen blijft er erg rustig bij. "Alles kan natuurlijk altijd beter. Maar zodra we vorig weekend op voorsprong kwamen, hielden we de wedstrijd rustig in handen. We waren beduidend beter dan de tegenstrever." Nochtans had Real geluk dat de scheidsrechter een ogenschijnlijk geldige goal van SergioCanales afkeurde. Bij Barcelona zijn inmiddels EricAbidal en YayaTouré getroffen door de Mexicaanse griep. Ook RafaelMárquez zou wel eens besmet kunnen zijn. LionelMessi moest dan weer het veld verlaten omdat hij last heeft van de adductoren aan het linkerbeen. Hij moet alvast verstek laten gaan voor het CL-duel tegen Inter. De Argentijn blijft ook twijfelachtig voor de clash tegen Real. Toch blaakt GerardPiqué van zelfvertrouwen. "We hopen dat we een keer of drie kunnen scoren", verklaarde hij. Ook PepGuardiola toont zich allesbehalve ongerust. "Dat we aan de wedstrijd met één punt achterstand beginnen, baart me absoluut geen zorgen. Maar ik moet wel zeggen dat ik graag een aantal zieken of geblesseerden zou recupereren." DANIEL DEVOS De nationale ploeg won met 1-5 de oefeninterland tegen Oostenrijk. David Villa scoorde tweemaal. Gabriel Milito, de 29-jarige Argentijnse verdediger van Barcelona, maakte zijn wederoptreden met de nationale ploeg tegen Bolivia. Dat gebeurde achttien maanden en vier operaties na de zware knieblessure die hij in augustus 2008 opliep in het CL-duel tegen Manchester United. Quique Sánchez Flores, die een maand geleden aan de slag ging als trainer van Atlético Madrid, raakte besmet met de Mexicaanse griep. Hij bleef afwezig van een aantal trainingen, maar zat afgelopen weekend wel in de dug-out tegen Deportivo La Coruña. Raúl Garcia (23), de middenvelder van Atlético Madrid, moest als gevolg van een blessure aan de kruisbanden van de linkerknie vervangen worden. Miguel Angel Portugal wordt bij Racing Santander de opvolger van Juan Carlos Mandiá. De 54-jarige coach stond in het seizoen 2006/07 al eens aan het hoofd van de ploeg. Hij leidde hen toen naar een tiende plaats. Nu debuteerde hij met 0-1-verlies tegen Real Madrid. Roberto Soldado (24), de spits van Getafe, zal mogelijk de club verlaten tijdens de winterstop. Het Russische Rubin Kazan, dat CL speelt en zopas opnieuw Russisch kampioen werd, biedt hem een contract aan van 4 miljoen euro netto per jaar. Diego Perotti, de 21-jarige Argentijnse middenvelder van FC Sevilla die vorig weekend nog één doelpunt scoorde tijdens de met 1-2 gewonnen wedstrijd bij CD Tenerife, zou op het verlanglijstje van Real Madrid staan voor tijdens de wintertransferperiode. Vicente Del Bosque bevestigt dat het lijstje met daarop de namen van de 23 spelers die zullen deelnemen aan het WK in Zuid-Afrika al voor negentig procent vastligt. Slechts twee plaatsen moet hij naar verluidt nog invullen.